10 conseils pour apprendre une langue étrangère à l'âge adulte

Gagnez un avantage concurrentiel en étant bilingue

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Getty Images/Tom Merton





Alors que les États-Unis abritent plus de 350 langues différentes, selon un rapport par l'Académie américaine des arts et des sciences (AAAS), la plupart des Américains sont monolingues. Et cette limitation peut avoir un impact négatif sur les particuliers, les entreprises américaines et même le pays dans son ensemble.

Par exemple, l'AAAS note que l'apprentissage d'une deuxième langue améliore les capacités cognitives, aide à apprendre d'autres matières et retarde certains des effets du vieillissement.



D'autres résultats incluent que jusqu'à 30 % des entreprises américaines ont déclaré qu'elles avaient raté des opportunités commerciales dans des pays étrangers parce qu'elles n'avaient pas de personnel interne qui parlait les langues dominantes de ces pays, et 40 % ont déclaré qu'elles ne pouvaient pas atteindre leur potentiel international en raison des barrières linguistiques. Cependant, l'un des exemples les plus frappants et les plus alarmants de l'importance d'apprendre une langue étrangère s'est produit au début de l'épidémie de grippe aviaire de 2004. Selon l'AAAS, les scientifiques des États-Unis et d'autres pays anglophones ne comprenaient pas à l'origine l'ampleur de la grippe aviaire parce qu'ils ne pouvaient pas lire la recherche originale - qui a été rédigée par des chercheurs chinois.

En fait, le rapport note que seulement 200 000 étudiants américains étudient le chinois, contre 300 à 400 millions d'étudiants chinois qui étudient l'anglais. Et 66 % des Européens connaissent au moins une autre langue contre seulement 20 % des Américains.



De nombreux pays européens ont des exigences nationales selon lesquelles les élèves doivent apprendre au moins une langue étrangère avant l'âge de 9 ans, selon Les données du Pew Research Center. Aux États-Unis, les districts scolaires sont généralement autorisés à définir leurs propres politiques. En conséquence, la grande majorité (89%) des adultes américains qui connaissent une langue étrangère déclarent l'avoir apprise dans la maison de leur enfance.

Styles d'apprentissage pour les enfants

Les enfants et les adultes apprennent les langues étrangères différemment. Rosemary G. Feal, directrice exécutive de la Modern Language Association, déclare : « Les enfants apprennent généralement les langues par le biais de jeux, de chansons et de répétitions, et dans un environnement immersif, ils produisent souvent la parole spontanément. Et il y a une raison à cette spontanéité. Selon Katja Wilde, responsable de la didactique chez Babbel, contrairement aux adultes, les enfants sont moins conscients de faire des erreurs et de la gêne qui y est associée, et par conséquent, ne se corrigent pas.

Styles d'apprentissage pour adultes

Cependant, Feal explique qu'avec les adultes, l'étude des structures formelles de la langue est généralement utile. Les adultes apprennent à conjuguer les verbes et bénéficient d'explications grammaticales ainsi que de stratégies telles que la répétition et la mémorisation de phrases clés.

Les adultes apprennent aussi de manière plus consciente, selon Wilde : ils ont une forte conscience métalinguistique, que les enfants n'ont pas. Cela signifie que les adultes réfléchissent à la langue qu'ils apprennent. « Par exemple, « Est-ce le meilleur mot pour exprimer ce que je veux dire » ou « Ai-je utilisé la bonne structure grammaticale ? », explique Wilde.



Et les adultes ont généralement des motivations différentes. Wilde dit que les adultes ont généralement des raisons spécifiques d'apprendre une langue étrangère. Une meilleure qualité de vie, l'auto-amélioration, les avancements de carrière et d'autres avantages intangibles sont généralement les facteurs de motivation.

Certaines personnes pensent qu'il est trop tard pour que les adultes apprennent une nouvelle langue, mais Wilde n'est pas d'accord. Bien que les enfants aient tendance à mieux subconscient l'apprentissage ou l'acquisition, les adultes ont tendance à mieux apprendre, car ils sont capables de traiter des processus de pensée plus complexes.



Essayez 10 conseils pour apprendre les langues :

1) Sachez pourquoi vous le faites.



2) Trouvez un partenaire.

3) Parlez-vous.



4) Gardez-le pertinent.

5) Amusez-vous avec.

6) Agissez comme un enfant.

7) Sortez de votre zone de confort.

8) Écoutez.

9) Regardez les gens parler.

10) Plongez.

Feal recommande également aux adultes d'autres moyens d'apprendre une langue étrangère, comme regarder des émissions de télévision et des films dans la langue cible. De plus, la lecture de documents écrits de toutes sortes, la participation à des conversations interactives sur le Web et, pour ceux qui peuvent voyager, une expérience dans le pays, peuvent aider les adultes à faire des progrès significatifs.

En plus de ces conseils, Wilde dit que Babbel propose des cours en ligne qui peuvent être suivis en petits morceaux, à tout moment et n'importe où. D'autres sources pour apprendre une nouvelle langue comprennent Apprendre une langue , Courant en 3 mois , et DuoLingo .

Les étudiants du Collège peuvent également profiter de programmes d'études à l'étranger où ils peuvent apprendre de nouvelles langues et de nouvelles cultures.

Il y a plusieurs avantages à apprendre une nouvelle langue. Ce type decompétencepeut augmenter les compétences cognitives et ouvrir des perspectives de carrière - d'autant plus que les employés multilingues peuvent gagner des salaires plus élevés. L'apprentissage de nouvelles langues et cultures peut également se traduire par une société plus informée et diversifiée.