10 dinosaures les plus importants d'Afrique

Comparée à l'Eurasie et à l'Amérique du Nord et du Sud, l'Afrique n'est pas particulièrement connue pour ses fossiles de dinosaures, mais les dinosaures qui vivaient sur ce continent pendant l'ère mésozoïque étaient parmi les plus féroces de la planète. Voici une liste des 10 dinosaures africains les plus importants, allant d'Aardonyx à Spinosaurus.





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Spinosaure

spinosaureKabacchi/Wikimedia Commons/ CC PAR 2.0

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Kabacchi/Wikimedia Commons/ CC PAR 2.0



Le plus grand dinosaure carnivore qui ait jamais vécu, encore plus grand que Tyrannosaure Rex , Spinosaurus était également l'un des plus distinctifs, avec son dos voilé et son crâne long et étroit ressemblant à un crocodile (qui étaient probablement des adaptations à un mode de vie partiellement aquatique). Comme ce fut le cas avec son compagnon théropode africain de taille plus, Carcharodontosaure (voir diapositive 5), les fossiles originaux de Spinosaurus ont été détruits lors d'un bombardement allié sur l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale. Voir 10 faits sur le spinosaure



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Ardonyx

onyx terrestreNobu Tamura/Wikimedia Commons/ CC PAR 3.0

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Nobu Tamura/Wikimedia Commons/ CC PAR 3.0

A côté de sa place de choix au sommet de tout complet, Liste de A à Z des dinosaures , le récemment découvert Ardonyx a été l'un des premiersprosauropodes, et donc lointainement ancêtre du géant les sauropodes et titanosaures de la fin de l'ère mésozoïque. Datant du début du Jurassique, il y a environ 195 millions d'années, le mince Aardonyx d'une demi-tonne représentait une étape intermédiaire entre les 'sauropodomorphes' à deux pattes qui l'ont précédé et ses descendants géants des dizaines de millions d'années plus tard.



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Ouranosaure

ouranosaure

Wikimédia Commons

L'un des rares identifiés hadrosaures , ou dinosaures à bec de canard, pour vivre en Afrique du Nord au cours de la Crétacé période, Ouranosaure était aussi l'un des plus étranges. Ce mangeur de plantes de plusieurs tonnes avait une série d'épines sortant de son épine dorsale, qui peut avoir soutenu soit un Spinosaure -comme une voile ou une bosse grasse en forme de chameau (qui aurait été une source importante de nutrition et d'hydratation dans son habitat desséché). En supposant qu'il avait le sang froid, Ouranosaurus aurait également utilisé sa voile pour se réchauffer pendant la journée et dissiper l'excès de chaleur la nuit.



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Carcharodontosaure

carcharodontosaure

Sameer préhistorique

Carcharodontosaurus, le 'grand lézard de requin blanc', a partagé son habitat africain avec l'encore plus grand Spinosaure (voir diapositive 2), mais il était plus étroitement lié à un autre gigantesque théropode d'Amérique du Sud, Giganotosaure (un indice important de la répartition des masses terrestres du monde au cours de l'ère mésozoïque ; l'Amérique du Sud et l'Afrique étaient autrefois réunies dans le continent géant du Gondwana). Malheureusement, le fossile original de ce dinosaure a été détruit lors d'un bombardement sur l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale. Voir 10 faits sur Carcharodontosaure



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Hétérodontosaure

hétérodontosaurusWikimedia Commons/Domaine public

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Wikimedia Commons/Domaine public



L'Heterodontosaurus du Jurassique précoce représente une étape intermédiaire importante dans l'évolution des dinosaures : ses prédécesseurs immédiats étaient d'anciens théropodes comme Eocurseur (voir diapositive suivante), mais il avait déjà commencé à évoluer dans une direction phytophage. C'est pourquoi ce « lézard aux dents différentes » possédait une gamme de dents si déroutante, certaines semblant adaptées pour trancher la chair (bien qu'elles soient vraiment utilisées sur une végétation difficile à couper) et d'autres pour broyer les plantes. Même compte tenu de sa lignée mésozoïque précoce, Heterodontosaurus était un petit dinosaure , seulement environ trois pieds de long et 10 livres.

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Eocurseur

écocurseurNobu Tamura/Wikimedia Commons

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Nobu Tamura/Wikimedia Commons

Comme expliqué dans la diapositive 5, lors de la Trias période, l'Amérique du Sud et l'Afrique faisaient toutes deux partie du supercontinent du Gondwana. Cela aide à expliquer pourquoi, même si le premiers dinosaures On pense qu'ils ont évolué en Amérique du Sud il y a environ 230 millions d'années, d'anciens théropodes comme le minuscule bipède Eocurseur (Grec pour 'coureur de l'aube') ont été découverts en Afrique australe, datant de 'seulement' environ 20 millions d'années plus tard. L'Eocursor omnivore était probablement un proche parent de l'Heterodontosaurus de taille similaire, décrit dans la diapositive précédente.

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Afrovenateur

afrovenateur

Wikimédia Commons

Bien qu'il ne soit pas aussi grand que ses collègues théropodes africains Spinosaure et Carcharodontosaure , Afrovenator est important pour deux raisons : premièrement, son « fossile type » est l'un des squelettes de théropodes les plus complets jamais découverts en Afrique du Nord (par le célèbre paléontologue américain Paul Sereno), et deuxièmement, ce dinosaure prédateur semble avoir été étroitement liée à l'Europe Mégalosaure , encore plus de preuves de la lente dérive des continents terrestres au cours de l'ère mésozoïque.

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Suchomimus

bouche sèche

louis roi

Un proche parent de Spinosaure (voir diapo #2), Suchomimus (Grec pour « imitateur de crocodile ») possédait un museau tout aussi long, semblable à celui d'un crocodile, bien qu'il lui manquait la voile distinctive de Spinosaurus. Son crâne étroit, combiné à ses longs bras, indique que Suchomimus a été un mangeur de poisson dévoué, ce qui implique sa parenté avec l'Européen Baryonyx (l'un des rares spinosaures à vivre en dehors de l'Amérique du Sud ou de l'Afrique). Comme Spinosaurus, Suchomimus a peut-être aussi été un nageur accompli, bien que les preuves directes de cela manquent relativement.

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Massospondylus

massospondylusNobu Tamura/Wikimedia Commons

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Nobu Tamura/Wikimedia Commons

Encore un autre dinosaure de transition important d'Afrique australe,Massospondylusa été l'un des premiersprosauropodesjamais nommé, en 1854 par le célèbre naturaliste britannique Richard Owen . Ce phytophage tantôt bipède, tantôt quadrupède du Jurassique inférieur était un ancien cousin du les sauropodes et titanosaures de la fin de l'ère mésozoïque, et elle-même a évolué à partir de la premiers théropodes , qui a évolué dans l'Amérique du Sud alors voisine il y a environ 230 millions d'années.

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Vulcanodon

vulcanodonBardrock/Wikimedia Commons/Domaine public

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Bardrock/Wikimedia Commons/Domaine public

Bien que peu de classiques les sauropodes semblent avoir vécu en Afrique mésozoïque, ce continent est jonché des restes de leurs ancêtres beaucoup plus petits. L'une des découvertes les plus importantes dans cette veine est Vulcanodon, un mangeur de plantes relativement petit ('seulement' environ 20 pieds de long et quatre à cinq tonnes) qui occupait une position intermédiaire entre les premiersprosauropodesdu Trias et du début du Jurassique (comme Aardonyx et Massospondylus) et les sauropodes géants et titanosaures des périodes du Jurassique supérieur et du Crétacé.