10 faits en bref sur les amphibiens

Le lien évolutif entre la vie sur terre ou dans l'eau

Les amphibiens sont une classe d'animaux qui représente une étape évolutive cruciale entre les poissons aquatiques et les mammifères et reptiles terrestres. Ils font partie des animaux les plus fascinants (et en diminution rapide) sur terre.





Contrairement à la plupart des animaux, les amphibiens tels que les crapauds, les grenouilles, les tritons et les salamandres terminent une grande partie de leur développement final en tant qu'organisme après leur naissance, passant d'un mode de vie marin à un mode de vie terrestre au cours des premiers jours de leur vie. Quoi d'autre rend ce groupe de créatures si fascinant?

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Il existe trois principaux types d'amphibiens

triton sur fond blancRobert Trévis-Smith / Getty Images



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Robert Trévis-Smith / Getty Images



Les naturalistes divisent les amphibiens en trois grandes familles : les grenouilles et les crapauds ; salamandres et tritons; et les étranges vertébrés ressemblant à des vers et sans membres appelés céciliens. Il existe actuellement environ 6 000 espèces de grenouilles et de crapauds dans le monde, mais seulement un dixième du nombre de tritons et de salamandres et encore moins de cécilies.

Tous les amphibiens vivants sont techniquement classés comme lissamphibiens (à peau lisse); mais il existe également deux familles d'amphibiens éteintes depuis longtemps, les lépospondyles et les temnospondyles, dont certaines ont atteint des tailles étonnantes au cours de la dernière ​ Paléozoïque .

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La plupart subissent une métamorphose

têtards nageantJohner Images / Getty Images

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Johner Images / Getty Images



Fidèles à leur position évolutive à mi-chemin entre les poissons et les vertébrés entièrement terrestres, la plupart des amphibiens éclosent à partir d'œufs pondus dans l'eau et poursuivent brièvement un mode de vie entièrement marin, avec des branchies externes. Ces larves subissent ensuite une métamorphose au cours de laquelle elles perdent leur queue, perdent leurs branchies, développent des pattes robustes et développent des poumons primitifs, à quel point elles peuvent grimper sur la terre ferme.



Le stade larvaire le plus connu est le têtards de grenouilles , mais ce processus métamorphique se produit également (de manière un peu moins frappante) chez les tritons, les salamandres et les cécilies.

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Les amphibiens doivent vivre près de l'eau

grenouille nageant sous lFranklin Kappa/Getty Images



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Franklin Kappa/Getty Images



Le mot « amphibien » est grec pour « les deux types de vie », et cela résume assez bien ce qui rend ces vertébrés spéciaux : ils doivent pondre leurs œufs dans l'eau et ont besoin d'un apport constant d'humidité pour survivre.

Pour le dire un peu plus clairement, les amphibiens sont perchés à mi-chemin sur l'arbre évolutif entre les poissons, qui mènent une vie entièrement marine, et les reptiles et les mammifères, qui sont entièrement terrestres et pondent leurs œufs sur la terre ferme ou donnent naissance à des jeunes vivants. Les amphibiens peuvent être trouvés dans une variété d'habitats à proximité ou dans l'eau ou les zones humides, telles que les ruisseaux, les tourbières, les marécages, les forêts, les prairies et les forêts tropicales.

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Ils ont la peau perméable

salamandre noire et jaune brillanteJasius / Getty Images

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Jasius / Getty Images

Une partie de la raison pour laquelle les amphibiens doivent rester dans ou à proximité des plans d'eau est qu'ils ont une peau fine et perméable à l'eau; si ces animaux s'aventuraient trop loin à l'intérieur des terres, ils s'assécheraient littéralement et mourraient.

Pour aider à garder leur peau humide, les amphibiens sécrètent constamment du mucus (d'où la réputation des grenouilles et des salamandres en tant que créatures « visqueuses »), et leur derme est également parsemé de glandes qui produisent des produits chimiques nocifs, destinés à dissuader les prédateurs. Chez la plupart des espèces, ces toxines sont à peine perceptibles, mais certaines grenouilles sont suffisamment toxiques pour tuer un être humain adulte.

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Ils descendent de poissons à nageoires lobées

fourréNobu Tamura / Wikimedia Commons / CC BY 2.5

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Crassigyrinus, l'un des premiers amphibiens.

Nobu Tamura / Wikimedia Commons / CC BY 2.5

A un certain moment au cours de la dévonien période, il y a environ 400 millions d'années, un courageux poisson à nageoires lobes s'est aventuré sur la terre ferme - pas un événement ponctuel, comme cela est souvent décrit dans les dessins animés, mais de nombreux individus à de nombreuses reprises, dont un seul a produit des descendants qui sont encore en vie aujourd'hui.

Avec leurs quatre membres et leurs pieds à cinq doigts, ces tétrapodes ancestraux établi le modèle pour l'évolution ultérieure des vertébrés, et diverses populations se sont poursuivies au cours des quelques millions d'années qui ont suivi pour engendrer le premier amphibiens primitifs comme Eucritta et Crassigyrinus.

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Il y a des millions d'années, les amphibiens régnaient sur la Terre

rendu dCorey Ford / Stocktrek Images / Getty Images

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Corey Ford / Stocktrek Images / Getty Images

Pendant environ 100 millions d'années, depuis le début duCarbonifèrepériode il y a environ 350 millions d'années jusqu'à la fin du permien Il y a environ 250 millions d'années, les amphibiens étaient les animaux terrestres dominants sur terre. Ensuite, ils ont perdu la place d'honneur au profit de diverses familles de reptiles qui ont évolué à partir de populations d'amphibiens isolées, notamment les archosaures (qui ont finalement évolué en dinosaures) et les thérapsides (qui ont finalement évolué en mammifères).

Un amphibien temnospondyle classique était la grosse tête Éryops , qui mesurait environ six pieds (environ deux mètres) de la tête à la queue et pesait environ 200 livres (90 kilogrammes).

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Ils avalent leur proie entière

grenouille avalant chenille rouge entièrearchérix / Getty Images

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archérix / Getty Images

Contrairement aux reptiles et aux mammifères, les amphibiens n'ont pas la capacité de mastiquer leur nourriture ; ils sont également mal équipés sur le plan dentaire, avec seulement quelques «dents vomériennes» primitives dans la partie supérieure avant des mâchoires qui leur permettent de s'accrocher à des proies frétillantes.

Pour compenser un peu ce déficit, la plupart des amphibiens possèdent également de longues langues collantes, qu'ils lancent à la vitesse de l'éclair pour attraper leurs repas; certaines espèces se livrent également à «l'alimentation par inertie», en secouant maladroitement la tête vers l'avant afin de fourrer lentement leurs proies vers l'arrière de leur bouche.

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Ils ont des poumons extrêmement primitifs

gros plan sur une grenouille à la peau bosseléePhotographie par Getty Images

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Photographie par Getty Images

Une grande partie des progrès de l'évolution des vertébrés va de pair (ou alvéole dans alvéole) avec l'efficacité des poumons d'une espèce donnée. Selon ce calcul, les amphibiens sont positionnés près du bas de l'échelle de respiration d'oxygène : leurs poumons ont un volume interne relativement faible et ne peuvent pas traiter autant d'air que les poumons des reptiles et des mammifères.

Heureusement, les amphibiens peuvent également absorber des quantités limitées d'oxygène à travers leur peau humide et perméable, leur permettant ainsi, à peine, de satisfaire leurs besoins métaboliques.

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Comme les reptiles, les amphibiens ont le sang froid

grenouille bleueAzureus70 / Getty Images

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Azureus70 / Getty Images

Métabolismes à sang chaud sont généralement associés à des vertébrés plus «avancés», il n'est donc pas surprenant que les amphibiens soient strictement ectothermiques - ils se réchauffent et se refroidissent en fonction de la température ambiante du milieu environnant.

C'est une bonne nouvelle dans la mesure où les animaux à sang chaud doivent manger beaucoup plus de nourriture pour maintenir leur température corporelle interne, mais c'est une mauvaise nouvelle dans la mesure où les amphibiens sont extrêmement limités dans les écosystèmes dans lesquels ils peuvent prospérer - quelques degrés trop chauds, ou quelques degrés trop froids, et ils périront aussitôt.

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Les amphibiens font partie des animaux les plus menacés au monde

grenouille sur le dos dans ltarasue / Getty Images

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tarasue / Getty Images

Avec leur petite taille, leur peau perméable et leur dépendance vis-à-vis de plans d'eau facilement accessibles, les amphibiens sont plus vulnérables que la plupart des autres animaux à la mise en danger et à l'extinction ; on croit que la moitié de toutes les espèces d'amphibiens du monde sont directement menacés par la pollution, la destruction de leur habitat, les espèces envahissantes et même l'érosion de la couche d'ozone.

La plus grande menace pour les grenouilles, les salamandres et les cécilies est peut-être le champignon chytride, qui, selon certains experts, est lié au réchauffement climatique et a décimé les espèces d'amphibiens dans le monde entier.