14 guildes médiévales dont vous ignoriez l'existence

Vêtements médiévaux français

Wikimedia Commons/Domaine public





Dans l'Europe médiévale , vous ne pouviez pas simplement louer une hutte et vous installer comme forgeron, fabricant de bougies ou brodeur. Dans la plupart des villes, vous n'aviez pas d'autre choix que de rejoindre une guilde à un jeune âge , ce qui impliquait un apprentissage auprès d'un maître praticien pendant plusieurs années (sans salaire, mais avec chambre et pension) jusqu'à ce que vous deveniez vous-même un maître à part entière. À ce moment-là, on attendait de vous non seulement que vous exerciez votre métier, mais que vous participiez aux activités de votre guilde, qui remplissait une double et triple fonction de club social et d'organisation caritative. Une grande partie de ce que nous savons des guildes médiévales provient de la ville de Londres, qui a conservé les archives les plus complètes sur ces organisations (qui avaient même leur propre ordre hiérarchique dans le passé). hierarchie sociale ) du XIIIe au XIXe siècle. Ci-dessous, vous découvrirez 14 guildes médiévales typiques, allant des archers et fletchers (fabricants d'arcs et de flèches) àcordonniers et cordonniers(fabricants et réparateurs de chaussures).

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Bowyers et Fletchers

Illustrations d



Images du patrimoine/Contributeur/Getty Images

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Images du patrimoine/Contributeur/Getty Images



Avant l'invention des fusils au 14ème siècle, les principales armes à projectiles du monde médiéval étaient les arcs et les arbalètes (les combats rapprochés, bien sûr, étaient accomplis avec des épées, des masses et des poignards). Les archers étaient les artisans qui fabriquaient des arcs et des arbalètes en bois solide; à Londres, une guilde distincte de fletchers a été créée en 1371, dont la seule responsabilité était de produire des boulons et des flèches. Comme vous pouvez l'imaginer, les archers et les fletchers étaient particulièrement prospères en temps de guerre, lorsqu'ils pouvaient fournir leurs marchandises aux armées du roi, et lorsque les hostilités se calmaient, ils se maintenaient à flot en fournissant à la noblesse du matériel de chasse.

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Broderers et Upholders

Illustration de

Collectionneur d'impression/Contributeur/Getty Images



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Collectionneur d'impression/Contributeur/Getty Images



Broderer est le mot anglais médiéval pour 'embroiderer', et vous pouvez parier que les broderers du Moyen-âge ne tricotaient pas des mitaines pour leurs chats ou des tentures murales « il n'y a pas de place comme à la maison ». Au lieu de cela, la guilde des broderers a créé des tapisseries élaborées, représentant souvent des scènes bibliques, pour les églises et les châteaux, et a également prodigué des volants décoratifs et des fioritures sur les vêtements de leurs nobles patrons. Cette guilde a connu des moments difficiles après la Réforme en Europe - les églises protestantes désapprouvaient les décorations élaborées - et a également été décimée, comme d'autres guildes, par les Mort noire au 14e siècle et la guerre de 30 ans deux siècles plus tard. Malheureusement, étant donné que ses archives ont été détruites lors du grand incendie de Londres en 1666, nous ignorons encore beaucoup de choses sur la vie quotidienne d'un maître brodeur.

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Chandler

Image recadrée de la main tenant une bougie allumée dans la chambre noireNicolas Aguilera/EyeEm/Getty Images



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Nicolas Aguilera/EyeEm/Getty Images



L'équivalent médiéval des éclairagistes, les chandeliers fournissaient aux foyers européens des bougies - ainsi que du savon, car il s'agissait d'un sous-produit naturel du processus de fabrication des bougies. Il y avait deux types différents de chandler à l'époque médiévale : les chandlers en cire, qui étaient soutenus par l'église et la noblesse (puisque les bougies en cire ont une odeur agréable et créent très peu de fumée), et les chandlers en suif, qui fabriquaient leurs bougies moins chères avec de la graisse animale. et vendaient leurs marchandises puantes, enfumées et parfois dangereuses aux classes inférieures. Aujourd'hui, pratiquement personne ne fabrique de bougies à partir de suif, mais la cire est un passe-temps distingué pour les personnes qui ont trop de temps libre et/ou qui vivent dans des châteaux inhabituellement sombres et lugubres.

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Cordonniers et cordonniers

Gros plan des mains faisant une botte - une cordonnière de chaussures féminineCulture/Sigrid Gombert/Getty Images

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Culture/Sigrid Gombert/Getty Images

Au Moyen Âge, les guildes étaient extrêmement protectrices de leurs secrets commerciaux, et aussi extrêmement réticentes à brouiller les frontières entre un métier et le suivant. Techniquement, les cordwainers fabriquaient de nouvelles chaussures en cuir, tandis que les cordonniers (du moins en Angleterre) réparaient, mais ne fabriquaient pas, les chaussures (vraisemblablement au risque de recevoir une convocation du shérif local). Le mot 'cordwainer' est si étrange qu'il mérite une explication : il dérive de l'anglo-normand 'cordewaner', qui désignait une personne qui travaillait le cuir de Cordoue provenant (vous l'avez deviné) de la ville espagnole de Cordoue. Fait bonus : l'un des écrivains de science-fiction les plus inventifs du XXe siècle a utilisé le nom de plume Cordwainer Smith, qui était beaucoup plus mémorable que son vrai nom, Paul Myron Anthony Linebarger.

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Curriers, Skinners et Tanners

Illustration du cuir de tannage de tanneur de cuir

Hulton Archive/Document/Getty Images

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Hulton Archive/Document/Getty Images

Les cordonniers n'auraient pas eu de quoi travailler s'il n'y avait pas eu les écorcheurs, les tanneurs et les corroyeurs. Les skinners (qui n'étaient pas nécessairement organisés en guildes spécialisées au Moyen Âge) étaient les ouvriers qui enlevaient les peaux des vaches et des porcs, auquel cas les tanneurs traitaient chimiquement les peaux pour les transformer en cuir (une technique médiévale populaire consistait à tremper les peaux dans des cuves d'urine, ce qui assura la relégation des tanneurs aux confins des villes). Une étape dans la hiérarchie de la guilde, au moins en termes de statut, de propreté et de respectabilité, étaient les corroyeurs, qui « séchaient » le cuir qui leur était fourni par les tanneurs pour le rendre souple, solide et imperméable, et le teignaient également de différentes couleurs. vendre à la noblesse.

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Maréchaux-ferrants

Gros plan dImages de menthe / Getty Images

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Images de menthe / Getty Images

À l'époque médiévale, si une ville était à dix milles, vous y alliez généralement à pied - mais tout ce qui était plus éloigné nécessitait un cheval. C'est pourquoi les maréchaux-ferrants étaient si importants; c'étaient les artisans qui coupaient et entretenaient les pieds des chevaux et fixaient les fers à cheval en métal brut (qu'ils fabriquaient eux-mêmes ou qu'ils obtenaient d'un forgeron). À Londres, les maréchaux-ferrants ont obtenu leur propre guilde au milieu du XIVe siècle, ce qui leur a également permis de fournir des soins vétérinaires (bien qu'il ne soit pas clair si les vétérinaires médiévaux étaient plus efficaces que les médecins médiévaux). Vous pouvez avoir une idée de l'importance attachée à la guilde des maréchaux-ferrants par cet extrait de leur charte fondatrice :


'Maintenant, sachez que nous considérons quel avantage la préservation des chevaux est pour notre royaume et que nous sommes disposés à empêcher la destruction quotidienne des chevaux à la fois en prévoyant contre lesdits abus et en augmentant le nombre de maréchaux-ferrants habiles et experts dans et autour de notre dit les Cités...'
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Lorins

Close up of boot en étrier sur cheval vêtu médiéval

Scotto72/Getty Images

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Scotto72/Getty Images

Puisque nous parlons de chevaux, même un étalon ferré de main de maître aurait été de peu d'utilité au Moyen Âge si son cavalier n'était pas équipé d'une selle et d'une bride de fabrication professionnelle. Ces accessoires, ainsi que des harnais, des éperons, des étriers et d'autres articles de couture équine, étaient fournis par la guilde des loriners (le mot « loriner » dérive du français « lormier », qui signifie « bride »). La Worshipful Company of Loriners, à Londres, a été l'une des premières guildes dans les archives historiques, ayant été constituée (ou du moins créée) en 1261. Contrairement à d'autres guildes anglaises médiévales, qui ont complètement disparu ou ne fonctionnent aujourd'hui que comme sociétés sociales. ou sociétés caritatives, la Worshipful Company of Loriners est toujours en activité ; par exemple, Anne, la fille de Reine Elizabeth II , a été créé Maître Loriner pour les années 1992 et 1993.

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Volailles

Illustration d

Culture Club/Contributeur/Getty Images

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Culture Club/Contributeur/Getty Images

Points bonus si vous reconnaissez la racine française : la Worshipful Company of Poulters, créée par charte royale en 1368, était responsable de la vente de volailles (c'est-à-dire des poulets, des dindes, des canards et des oies), ainsi que des pigeons, des cygnes, des lapins. , et autre petit gibier, dans la ville de Londres. Pourquoi était-ce un métier important ? Eh bien, au Moyen Âge, pas moins qu'aujourd'hui, les poulets et autres volailles constituaient une part importante de l'approvisionnement alimentaire, dont l'absence pouvait provoquer des grognements ou une rébellion pure et simple - ce qui explique pourquoi, un siècle avant la création de la guilde des volailles , Le roi Edouard Ier fixe le prix de 22 types de volailles par arrêté royal. Comme c'est le cas pour de nombreuses autres guildes londoniennes, les archives de la Worshipful Company of Poulters ont été détruites dans le grand incendie de 1666, un destin ironique pour une organisation vouée au rôtissage des poulets.

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Gravures

Illustration de l

Images du patrimoine/Contributeur/Getty images

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Images du patrimoine/Contributeur/Getty images

Si vous lisiez cet article en 1400 (probablement sur un morceau de parchemin rigide plutôt que sur un smartphone), vous pouvez parier que son auteur aurait appartenu à la Worshipful Company of Scriveners, ou à une guilde similaire ailleurs en Europe. A Londres, cette guilde a été fondée en 1373, mais elle n'a obtenu une charte royale qu'en 1617, par le roi Jacques Ier (les écrivains, il y a des centaines d'années comme aujourd'hui, n'ont jamais été les artisans les plus respectés). Il n'était pas nécessaire d'appartenir à la guilde des scribes pour publier un pamphlet ou une pièce de théâtre ; la fonction de cette guilde était plutôt de produire des «notaires scribes», des écrivains et des clercs spécialisés dans le droit, avec des «mineurs» en héraldique, calligraphie et généalogie. Étonnamment, le notaire scrivener était un métier privilégié en Angleterre jusqu'en 1999, lorsque (vraisemblablement à la demande pressante de la Communauté européenne) la loi sur l'accès à la justice a nivelé le terrain de jeu.