5 hommes qui ont inspiré Martin Luther King, Jr. à devenir un leader

Martin Luther King jr.

Howard Thurman et Eleanor Roosevelt, 1944.

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« Ne demandez pas ce dont le monde a besoin. Demandez-vous ce qui vous rend vivant et allez-y. Parce que ce dont le monde a besoin, ce sont des gens qui ont pris vie.



Alors que King a lu de nombreux livres sur Gandhi, c'est Howard Thurman qui a présenté le concept de non-violence et de désobéissance civile au jeune pasteur.

Thurman, qui était professeur de King à l'Université de Boston, avait voyagé à l'étranger dans les années 1930. Dans1935, il a rencontré Gandhi alors qu'il dirigeait une délégation nègre de l'amitié en Inde. Les enseignements de Gandhi sont restés avec Thurman tout au long de sa vie et de sa carrière, inspirant une nouvelle génération de chefs religieux tels que King.



En 1949, Thurman publie Jésus et les déshérités. Le texte a utilisé les évangiles du Nouveau Testament pour soutenir son argument selon lequel la non-violence pourrait fonctionner dans le mouvement des droits civiques. En plus de King, des hommes comme James Farmer Jr. étaient motivés à utiliser des tactiques non violentes dans leur activisme.

Thurman, considéré comme l'un des théologiens afro-américains les plus influents du 20eCentury, est né le 18 novembre 1900 à Daytona Beach, en Floride.

Thurman est diplômé de Collège Morehouse en 1923. En l'espace de deux ans, il fut ordonné pasteur baptiste après avoir obtenu son diplôme de séminaire du Colgate-Rochester Theological Seminary. Il a enseigné à la Mount Zion Baptist Church à Oberlin, Ohio avant de recevoir un poste de professeur au Morehouse College.

En 1944, Thurman deviendrait pasteur de l'Église pour la Communauté de tous les peuples à San Francisco. Avec une congrégation diversifiée, l'église de Thurman a attiré des personnalités telles que Eleanor Roosevelt , Joséphine Baker et Alan Paton.



Thurman a publié plus de 120 articles et livres. Il est décédé à San Francisco le 10 avril 1981.

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Benjamin Mays : Mentor à vie

Benjamin Mays, mentor de Martin Luther King, Jr.

Mordecai Johnson, premier président afro-américain de l'Université Howard et Marian Anderson, 1935.

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Dans 1950 , King se rendit à la Fellowship House à Philadelphie. King, qui n'était pas encore un éminent leader des droits civiques ni même un militant de la base, s'est inspiré des paroles de l'un des orateurs, Mordecai Wyatt Johnson.



Johnson, considéré comme l'un des chefs religieux noirs les plus éminents de l'époque, a parlé de son amour pour le Mahatma Gandhi. King a trouvé les paroles de Johnson si profondes et électrisantes que lorsqu'il a quitté les fiançailles, il a acheté des livres sur Gandhi et ses enseignements.

Comme Mays et Thurman, Johnson était considéré comme l'un des chefs religieux noirs les plus influents du XXe siècle. Johnson a obtenu son baccalauréat de l'Atlanta Baptist College (actuellement connu sous le nom de Morehouse College) en 1911. Pendant les deux années suivantes, Johnson a enseigné l'anglais, l'histoire et l'économie à son alma mater avant d'obtenir un deuxième baccalauréat de l'Université de Chicago. Il a ensuite obtenu son diplôme du Rochester Theological Seminary, de l'Université Harvard, de l'Université Howard et du Gammon Theological Seminary.



Dans1926, Johnson a été nommé président de l'Université Howard. La nomination de Johnson a été une étape importante - il a été le premier Noir à occuper ce poste. Johnson a été président de l'université pendant 34 ans. Sous sa tutelle, l'école est devenue l'une des meilleures écoles des États-Unis et la plus importante des collèges et universités historiquement noirs. Johnson a élargi le corps professoral de l'école, embauchant des notables tels que E. Franklin Frazier, Charles Drew etAlain Lockeet Charles Hamilton Houston .

Après le succès de King avec le Montgomery Bus Boycott, il a reçu un doctorat honorifique de l'Université Howard au nom de Johnson. En 1957, Johnson a offert à King un poste de doyen de l'école de religion de l'Université Howard. Cependant, King a décidé de ne pas accepter le poste parce qu'il pensait qu'il devait continuer son travail en tant que leader du mouvement des droits civiques.

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Bayard Rustin : organisateur courageux

Bayard Rustin

Bayard Rustin. Domaine public

« Si nous désirons une société dans laquelle les hommes sont frères, alors nous devons agir les uns envers les autres avec fraternité. Si nous pouvions construire une telle société, alors nous aurions atteint le but ultime de la liberté humaine.

Comme Johnson et Thurman, Bayard Rustin croyait également à la philosophie non violente du Mahatma Gandhi. Rustin a partagé ces croyances avec King qui les a incorporées dans ses convictions fondamentales en tant que leader des droits civiques.

La carrière de Rustin en tant qu'activiste a commencé en 1937 lorsqu'il a rejoint l'American Friends Service Committee.

Cinq ans plus tard, Rustin était secrétaire de terrain pour le Congrès de l'égalité raciale (CORE).

En 1955, Rustin conseillait et assistait King alors qu'ils dirigeaient le Boycott des bus de Montgomery .

1963 a peut-être été le point culminant de la carrière de Rustin : il a été directeur adjoint et organisateur en chef du Marche sur Washington .

Pendant l'ère post-mouvement des droits civiques, Rustin a continué à se battre pour les droits des personnes à travers le monde en participant à la Marche pour la survie à la frontière entre la Thaïlande et le Cambodge ; créé la Coalition nationale d'urgence pour les droits des Haïtiens ; et son rapport, Afrique du Sud : un changement pacifique est-il possible ? qui a finalement conduit à la création du programme Project South Africa.