5 idées fausses sur la sélection naturelle et l'évolution

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5 idées fausses sur la sélection naturelle

Trois types de sélection naturelleAzcolvin429/Wikimedia Commons/CC





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Azcolvin429/Wikimedia Commons/CC



Charles Darwin, le père de évolution , a été le premier à publier l'idée de la sélection naturelle. La sélection naturelle est le mécanisme de la façon dont l'évolution se produit au fil du temps. Fondamentalement, la sélection naturelle dit que les individus au sein d'une population d'une espèce qui ont des adaptations favorables à leur environnement vivront assez longtemps pour se reproduire et transmettre ces traits souhaitables à leur progéniture. Les adaptations les moins favorables finiront par mourir et seront retirées du pool génétique de cette espèce. Parfois, ces adaptations provoquer l'apparition de nouvelles espèces si les changements sont suffisamment importants.

Même si ce concept devrait être assez simple et facile à comprendre, il existe plusieurs idées fausses sur ce qu'est la sélection naturelle et ce qu'elle signifie pour l'évolution.



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La survie du plus fort'

Guépard chassant topiAnup Shah/Getty Images

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Anup Shah/Getty Images

Très probablement, la plupart des idées fausses sur la sélection naturelle proviennent de cette seule phrase qui en est devenue synonyme. 'La survie du plus fort' C'est ainsi que la plupart des personnes n'ayant qu'une compréhension superficielle du processus le décriraient. Bien que techniquement, il s'agisse d'une affirmation correcte, la définition commune de « la plus adaptée » est celle qui semble créer le plus de problèmes pour comprendre la véritable nature de la sélection naturelle.



Bien que Charles Darwin ait utilisé cette expression dans une édition révisée de son livre À propos de l'origine des espèces , il n'était pas destiné à créer la confusion. Dans les écrits de Darwin, il voulait que le mot « le plus apte » désigne ceux qui étaient les plus adaptés à leur environnement immédiat. Cependant, dans l'usage moderne du langage, « le plus apte » signifie souvent le plus fort ou en meilleure condition physique. Ce n'est pas nécessairement ainsi que cela fonctionne dans le monde naturel lorsqu'il s'agit de décrire la sélection naturelle. En fait, l'individu « le plus apte » peut en fait être beaucoup plus faible ou plus petit que les autres dans la population . Si l'environnement favorisait les individus plus petits et plus faibles, ils seraient alors considérés comme plus en forme que leurs homologues plus forts et plus grands.

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La sélection naturelle favorise la moyenne

Définition deNick Youngson/Wikimedia Commons/CC par SA 3.0



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Nick Youngson/Wikimedia Commons/CC par SA 3.0



Il s'agit d'un autre cas d'utilisation courante du langage qui sème la confusion sur ce qui est réellement vrai en matière de sélection naturelle. Beaucoup de gens pensent que puisque la plupart des individus d'une espèce appartiennent à la catégorie 'moyenne', la sélection naturelle doit toujours favoriser le trait 'moyen'. N'est-ce pas ce que signifie 'moyen' ?

Bien qu'il s'agisse d'une définition de « moyen », elle ne s'applique pas nécessairement à la sélection naturelle. Il y a des cas où la sélection naturelle favorise la moyenne. Cela s'appellerait sélection stabilisatrice . Cependant, il existe d'autres cas où l'environnement favoriserait un extrême plutôt qu'un autre ( sélection directionnelle ) ou les deux extrêmes et PAS la moyenne ( sélection perturbatrice ). Dans ces environnements, les extrêmes devraient être plus nombreux que le phénotype « moyen » ou moyen. Par conséquent, être un individu « moyen » n'est en fait pas souhaitable.



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Charles Darwin a inventé la sélection naturelle

Charles DarwinRollos/Getty Images

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Rollos/Getty Images

Il y a plusieurs choses incorrectes dans la déclaration ci-dessus. Tout d'abord, il devrait être assez évident que Charles Darwin n'a pas « inventé » la sélection naturelle et qu'elle existait depuis des milliards d'années avant la naissance de Charles Darwin. Depuis que la vie a commencé sur Terre, l'environnement pousse les individus à s'adapter ou à disparaître. Ces adaptations se sont ajoutées et ont créé toute la diversité biologique que nous avons sur Terre aujourd'hui, et bien plus encore qui s'est depuis éteinte à travers extinctions massives ou d'autres moyens de mort.

Un autre problème avec cette idée fausse est que Charles Darwin n'était pas le seul à proposer l'idée de la sélection naturelle. En fait, un autre scientifique nommé Alfred Russel Wallace travaillait exactement sur la même chose exactement au même moment que Darwin. La première explication publique connue de la sélection naturelle était en fait une présentation conjointe entre Darwin et Wallace. Cependant, Darwin obtient tout le crédit parce qu'il a été le premier à publier un livre sur le sujet.

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La sélection naturelle est le seul mécanisme d'évolution

La race Labradoodle est un produit de sélection artificielleRagnar Schmuck/Getty Images

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Ragnar Schmuck/Getty Images

Alors que la sélection naturelle est la plus grande force motrice derrière l'évolution, ce n'est pas le seul mécanisme de la façon dont l'évolution se produit. Les humains sont impatients et l'évolution par sélection naturelle prend un temps extrêmement long à fonctionner. De plus, les humains semblent ne pas aimer compter sur le fait de laisser la nature suivre son cours, dans certains cas.

C'est ici que selection artificielle La sélection artificielle est une activité humaine conçue pour choisir les traits qui sont souhaitables pour les espèces, que ce soit couleur des fleurs ou race de chiens . La nature n'est pas la seule chose qui peut décider ce qui est un trait favorable et ce qui ne l'est pas. La plupart du temps, l'implication humaine et la sélection artificielle sont à des fins esthétiques, mais elles peuvent être utilisées pour l'agriculture et d'autres moyens importants.

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Les traits défavorables disparaîtront toujours

Formation dWhitehoune/Getty Images

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Whitehoune/Getty Images

Bien que cela devrait se produire, théoriquement, lors de l'application des connaissances de qu'est-ce que la sélection naturelle et ce qu'il fait au fil du temps, nous savons que ce n'est pas le cas. Ce serait bien si cela se produisait, car cela signifierait que toutes les maladies ou troubles génétiques disparaîtraient de la population. Malheureusement, cela ne semble pas être le cas d'après ce que nous savons actuellement.

Il y aura toujours des adaptations ou des traits défavorables dans le pool génétique ou la sélection naturelle n'aurait rien contre quoi sélectionner. Pour que la sélection naturelle se produise, il doit y avoir quelque chose de plus favorable et quelque chose de moins favorable. Sans diversité, il n'y a rien à sélectionner ou à contrer. Par conséquent, il semble quemaladies génétiquessont là pour rester.