6 choses que Charles Darwin ne savait pas

Charles Darwin est connu comme le père de l

AC Cooper/De Agostini/Getty Images





Il y a tellement de faits scientifiques que les scientifiques et même le grand public tiennent pour acquis dans notre société moderne. Cependant, bon nombre de ces disciplines que nous pensons maintenant relever du bon sens n'avaient pas encore été discutées dans les années 1800 lorsqueCharles Darwinet Alfred Russel Wallace ont d'abord mis en place la théorie de l'évolution à travers sélection naturelle . Bien qu'il y ait pas mal de preuves que Darwin connaissait lorsqu'il a formulé sa théorie, il y avait beaucoup de choses que nous savons maintenant que Darwin ne savait pas.

Génétique de base

Gregor MendelArchives scientifiques d'Oxford / Collectionneur d'impressions / Getty Images



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Archives scientifiques d'Oxford / Collectionneur d'impressions / Getty Images



La génétique , ou l'étude de la façon dont les traits sont transmis des parents à la progéniture, n'avait pas encore été étoffée lorsque Darwin a écrit son livre À propos de l'origine des espèces . Il a été convenu par la plupart des scientifiques de cette période que la progéniture a effectivement obtenu ses caractéristiques physiques de ses parents, mais comment et dans quels rapports n'était pas clair. C'était l'un des principaux arguments que les opposants à Darwin avaient à l'époque contre sa théorie. Darwin n'a pas pu expliquer, à la satisfaction de la première foule anti-évolution, comment cet héritage s'est produit.

Ce n'est qu'à la fin des années 1800 et au début des années 1900 que Gregor Mendel a fait son travail révolutionnaire avec ses plants de pois et est devenu connu comme le père de la génétique. Même si son travail était très solide, avait un fondement mathématique et avait raison de dire qu'il a fallu un certain temps à quiconque pour reconnaître l'importance de la découverte de Mendel dans le domaine de la génétique.

ADN

Une molécule dKATERYNA KON/BIBLIOTHÈQUE DE PHOTOS SCIENTIFIQUES/Getty Images

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KATERYNA KON/BIBLIOTHÈQUE DE PHOTOS SCIENTIFIQUES/Getty Images



Étant donné que le domaine de la génétique n'existait pas avant les années 1900, les scientifiques de l'époque de Darwin ne recherchaient pas la molécule qui transporte l'information génétique de génération en génération. Une fois que la discipline de la génétique s'est répandue, de nombreuses personnes se sont précipitées pour découvrir quelle molécule portait cette information. Enfin, il a été prouvé que ADN , une molécule relativement simple avec seulement quatre blocs de construction différents, est en effet le support de toutes les informations génétiques pour toute vie sur Terre.



Darwin ne savait pas que l'ADN serait devenir une partie importante de sa théorie de l'évolution. En fait, la sous-catégorie d'évolution appelée microévolution est entièrement basée sur l'ADN et le mécanisme de transmission de l'information génétique des parents à la progéniture. La découverte de l'ADN, de sa forme et de ses éléments constitutifs a permis de suivre ces changements qui s'accumulent au fil du temps pour conduire efficacement l'évolution.

Evo-Devo

Un zygote subissant une mitose, ou division cellulaire.iLexx/Getty Images



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iLexx/Getty Images



Une autre pièce du puzzle qui apporte des preuves à la Synthèse moderne de la théorie de l'évolution est la branche de la biologie du développement appeléeEvo-Devo. Darwin n'était pas au courant des similitudes entre les groupes d'organismes différents avec la façon dont ils se développent de la fécondation à l'âge adulte. Cette découverte n'est apparue que longtemps après que de nombreuses avancées technologiques aient été disponibles, telles que des microscopes à haute puissance, et que les tests in vitro et les procédures de laboratoire aient été perfectionnés.

Les scientifiques d'aujourd'hui peuvent examiner et analyser comment un zygote unicellulaire change en fonction des signaux de l'ADN et de l'environnement. Ils sont capables de suivre les similitudes et les différences entre différentes espèces et de les retracer jusqu'au code génétique de chaque espèce.ovules et sperme. De nombreuses étapes de développement sont les mêmes entre des espèces très différentes et suggèrent l'idée qu'il existe un ancêtre commun pour les êtres vivants quelque part sur l'arbre de la vie.

Ajouts au registre des fossiles

Le squelette dIsaac74/Getty Images

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Isaac74/Getty Images

Même si Charles Darwin avait accès à tout un catalogue de fossiles qui avait été découvert dans les années 1800, il y a eu tellement de découvertes de fossiles supplémentaires depuis sa mort qui servent de preuves importantes à l'appui de la théorie de l'évolution. Beaucoup de ces nouveaux fossiles sont ancêtres humains qui aident à soutenir l'idée de Darwin de la descendance par la modification des humains. Alors que la plupart de ses preuves étaient circonstancielles lorsqu'il a émis pour la première fois l'hypothèse que les humains étaient primates et étaient liés aux singes, de nombreux fossiles ont depuis été découverts pour combler les lacunes de l'évolution humaine.

Alors que l'idée de l'évolution humaine est encore très sujet controversé , de plus en plus de preuves continuent d'être découvertes qui aident à renforcer et à réviser les idées originales de Darwin. Cependant, cette partie de l'évolution restera très probablement controversée jusqu'à ce que tous les fossiles intermédiaires de l'évolution humaine aient été découverts ou que la religion et les convictions religieuses des gens cessent d'exister. Comme il est peu probable que cela se produise, l'évolution humaine continuera d'être incertaine.

Résistance bactérienne aux médicaments

Bactéries SARM se développant dans une boîte de Pétri.Rodolfo Parulan Jr./Getty Images

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Rodolfo Parulan Jr./Getty Images

Un autre élément de preuve que nous avons maintenant pour aider à soutenir la théorie de l'évolution est la façon dont les bactéries peuvent s'adapter rapidement pour devenir résistantes aux antibiotiques ou à d'autres médicaments. Même si les médecins et les médecins de nombreuses cultures avaient utilisé la moisissure comme inhibiteur de bactéries, la première découverte et utilisation à grande échelle d'antibiotiques, comme la pénicilline , n'a eu lieu qu'après la mort de Darwin. En fait, la prescription d'antibiotiques pour les infections bactériennes n'est devenue la norme qu'au milieu des années 1950.

Ce n'est que des années après que l'utilisation généralisée des antibiotiques est devenue courante que les scientifiques ont compris qu'une exposition continue aux antibiotiques pouvait entraîner labactéries à évolueret deviennent résistants à l'inhibition provoquée par les antibiotiques. C'est en fait un exemple très clair de sélection naturelle en action. Les antibiotiques tuent toutes les bactéries qui n'y sont pas résistantes, mais les bactéries résistantes aux antibiotiques survivent et se développent. Finalement, seules les souches bactériennes résistantes à l'antibiotique fonctionneront, ou ' la survie du plus fort ' des bactéries a eu lieu.

Phylogénétique

Un arbre de vie phylogénétique.b44022101/Getty Images

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b44022101/Getty Images

Il est vrai que Charles Darwin disposait d'une quantité limitée de preuves pouvant relever de la catégorie phylogénétique, mais beaucoup de choses ont changé depuis qu'il a proposé pour la première fois la théorie de l'évolution. Charles Linné avait un système de dénomination et de catégorisation en place pendant que Darwin étudiait ses données, ce qui l'a aidé à formuler ses idées.

Cependant, depuis ses découvertes, le système phylogénétique a été radicalement modifié. Au début, les espèces ont été placées sur l'arbre phylogénétique de la vie en fonction de caractéristiques physiques similaires. Beaucoup de ces classifications ont été modifiées depuis la découverte des tests biochimiques et du séquençage de l'ADN. Le réarrangement des espèces a eu un impact et renforcé la théorie de l'évolution en identifiant les relations précédemment manquées entre les espèces et le moment où ces espèces se sont séparées de leurs ancêtres communs.