À propos du basalte

Basalte colonnaire à la plage de Reynisfjara en Islande

Aumphotographie/Getty Images





Le basalte est la roche volcanique sombre et lourde qui constitue la majeure partie de la croûte océanique mondiale. Certaines d'entre elles éclatent également sur terre, mais en première approximation, le basalte est une roche océanique. Comparé au granit familier des continents, le basalte ('ba-SALT') est plus foncé, plus dense et plus fin. Il est sombre et dense car il est plus riche en minéraux lourds contenant du magnésium et du fer (c'est-à-dire plus mafique) et plus pauvre en minéraux contenant du silicium et de l'aluminium. Il est plus fin car il se refroidit rapidement, près ou sur la surface de la Terre, et ne contient que de très petits cristaux.

La plupart des basaltes du monde éclatent tranquillement dans les profondeurs marines, le long des dorsales médio-océaniques, les zones d'expansion de la tectonique des plaques. De moindres quantités éclatent sur les îles océaniques volcaniques, au-dessus des zones de subduction, et lors de grandes explosions occasionnelles ailleurs.



Basaltes Midocean-Ridge

Le basalte est un type de lave que les roches du manteau fabriquent lorsqu'elles commencent à fondre. Si vous considérez le basalte comme du jus de manteau, la façon dont nous parlons d'extraire l'huile des olives, alors le basalte est le premier pressage du matériau du manteau. La grande différence est que, alors que les olives produisent de l'huile lorsqu'elles sont mises sous pression, le basalte de la crête médio-océanique se forme lorsque la pression sur le manteau est publié .

La partie supérieure du manteau est constituée de la roche péridotite , qui est encore plus mafique que le basalte, d'autant plus qu'on l'appelle ultramafique. Là où les plaques de la Terre sont séparées, au niveau des dorsales médio-océaniques, la libération de pression sur la péridotite la fait fondre - la composition exacte de la fonte dépend de nombreux détails, mais en général, elle se refroidit et se sépare en les minéraux clinopyroxène et plagioclase , avec de plus petites quantités de olivine , orthopyroxène etmagnétite. Surtout, quelle que soit l'eau et le dioxyde de carbone présents dans la roche mère, ils pénètrent également dans la fonte, ce qui permet de la maintenir en fusion même à des températures plus basses. La péridotite appauvrie qui reste est sèche et plus riche en olivine et en orthopyroxène.



Comme presque toutes les substances, la roche fondue est moins dense que la roche solide. Une fois formé dans la croûte profonde, le magma de basalte veut remonter et, au centre de la dorsale médio-océanique, il suinte sur le fond marin, où il se solidifie rapidement dans l'eau glacée sous la forme de coussins de lave. Plus bas, le basalte qui n'éclate pas durcit dans digues , empilées verticalement comme des cartes dans un jeu. Ces complexes de digues en tôle constituent la partie médiane de la croûte océanique et, au fond, se trouvent de plus grands bassins de magma qui se cristallisent lentement dans le gabbro rocheux plutonique.

Le basalte de la crête médio-océanique est une partie si importante de la géochimie de la Terre que les spécialistes l'appellent simplement « MORB ». Cependant, la croûte océanique est constamment recyclée dans le manteau par la tectonique des plaques. Par conséquent, MORB est rarement vu, même s'il s'agit de la majorité du basalte mondial. Pour l'étudier, nous devons descendre au fond de l'océan avec des caméras, des échantillonneurs et des submersibles.

Basaltes volcaniques

Le basalte que nous connaissons tous ne provient pas du volcanisme constant des dorsales médio-océaniques, mais d'une activité éruptive plus vigoureuse ailleurs qui se construit. Ces lieux se répartissent en trois catégories : les zones de subduction, les îles océaniques et les grandes provinces ignées, d'immenses champs de lave appelés plateaux océaniques dans la mer et les basaltes d'inondation continentale sur terre.

Les théoriciens sont divisés en deux camps sur la cause des basaltes des îles océaniques (OIB) et des grandes provinces ignées (LIP), un camp favorisant la montée de panaches de matière depuis les profondeurs du manteau, l'autre favorisant les facteurs dynamiques liés aux plaques. Pour l'instant, il est plus simple de dire que les OIB et les LIP ont des roches mères du manteau qui sont plus fertiles que le MORB typique et laissent les choses là.



Subduction ramène le MORB et l'eau dans le manteau. Ces matériaux montent ensuite, sous forme de fonte ou de fluides, dans le manteau appauvri au-dessus de la zone de subduction et le fertilisent, activant de nouvelles magmas qui comprennent le basalte. Si les basaltes éclatent dans une zone de fond marin qui s'étend (un bassin d'arrière-arc), ils créent des laves en coussin et d'autres caractéristiques de type MORB. Ces masses de roches crustales pourront plus tard être conservées sur terre comme ophiolites . Si les basaltes s'élèvent sous un continent, ils se mélangent le plus souvent avec des roches continentales moins mafiques (c'est-à-dire plus felsiques) et produisent différentes sortes de laves allant de l'andésite à la rhyolite. Mais dans des circonstances favorables, les basaltes peuvent coexister avec ces fontes felsiques et éclater entre elles, par exemple dans le Grand Bassin de l'ouest des États-Unis.

Où voir le basalte

Les meilleurs endroits pour voir les OIB sont Hawaï et l'Islande, mais presque toutes les îles volcaniques feront également l'affaire.



Les meilleurs endroits pour voir des PLI sont le plateau de Columbia au nord-ouest des États-Unis, la région du Deccan à l'ouest de l'Inde et le Karoo en Afrique du Sud. Des restes disséqués d'un très grand LIP se trouvent également le long des deux côtés de l'océan Atlantique, si vous savez où regarder .

Les ophiolites se trouvent dans les grandes chaînes de montagnes du monde, mais les plus connues se trouvent à Oman, à Chypre et en Californie.



De petits volcans de basalte se produisent dans les provinces volcaniques du monde entier.