Abraham Lincoln était-il vraiment un catcheur ?

La légende du grappling de Lincoln est enracinée dans la vérité

Illustration de la fin du XIXe siècle d

Illustration de la fin du XIXe siècle du match de lutte de Lincoln avec Armstrong. Putnam's/maintenant domaine public





Abraham Lincoln est vénéré pour ses compétences politiques et ses capacités d'écrivain et de conférencier. Pourtant, il était également respecté pour ses exploits physiques, comme ses débuts habileté à manier une hache .

Et quand il a commencé à monter en politique à la fin des années 1850, des histoires ont circulé selon lesquelles Lincoln avait été un lutteur très capable dans sa jeunesse. Après sa mort, les histoires de lutte ont continué à circuler.



Quelle est la vérité ? Abraham Lincoln était-il vraiment un catcheur ?

La réponse est oui.



Lincoln était connu pour être un très bon lutteur dans sa jeunesse à New Salem, Illinois. Et cette réputation a été évoquée par des partisans politiques et même un opposant notable.

Et un match de lutte particulier contre un tyran local dans une petite colonie de l'Illinois est devenu une partie bien-aimée de la tradition de Lincoln.

Bien sûr, les exploits de lutte de Lincoln n'avaient rien à voir avec la lutte professionnelle flamboyante que nous connaissons aujourd'hui. Et ce n'était même pas comme l'athlétisme organisé de la lutte au lycée ou à l'université.

La lutte de Lincoln équivalait à des exploits de force frontaliers dont une poignée de citadins ont été témoins. Mais ses talents de lutteur sont toujours devenus une légende politique.



Le passé de lutteur de Lincoln refait surface dans la politique

Au XIXe siècle, il était important pour un homme politique de faire preuve de bravoure et de vitalité, et cela s'appliquait naturellement à Abraham Lincoln .

Les mentions de campagne politique de Lincoln comme un lutteur capable semblent avoir fait surface pour la première fois au cours de la 1858 débats qui faisaient partie de la campagne pour un siège au Sénat américain dans l'Illinois.



Étonnamment, c'était l'éternel adversaire de Lincoln, Stéphane Douglas , qui l'a soulevé. Douglas, au premier Débat Lincoln-Douglas à Ottawa, Illinois, le 21 août 1858, fait référence à la réputation de longue date de Lincoln en tant que lutteur dans ce que le New York Times a appelé un « passage amusant ».

Douglas a mentionné avoir connu Lincoln pendant des décennies, ajoutant: 'Il pourrait battre n'importe lequel des garçons à la lutte.' Ce n'est qu'après avoir dispensé des éloges aussi légers que Douglas s'est mis à saccager Lincoln, le qualifiant de «républicain noir abolitionniste».



Lincoln a perdu cette élection, mais deux ans plus tard, lorsqu'il a été nommé candidat du jeune Parti républicain à la présidence, les mentions de lutte sont revenues.

Pendant le Campagne présidentielle de 1860 , certains journaux ont réimprimé les commentaires que Douglas avait faits sur les compétences de lutte de Lincoln. Et la réputation de garçon athlétique qui s'était engagé dans la lutte était propagée par les partisans de Lincoln.



John Locke Scripps , un journaliste de Chicago, a écrit une biographie de campagne de Lincoln qui a été rapidement publiée sous forme de livre à distribuer pendant la campagne de 1860. On pense que Lincoln a revu le manuscrit et apporté des corrections et des suppressions, et il a apparemment approuvé le passage suivant :

« Il est à peine nécessaire d'ajouter qu'il excellait aussi grandement dans tous ces exploits simples de force, d'agilité et d'endurance pratiqués par les frontaliers dans sa sphère de vie. En luttant, en sautant, en courant, en lançant le maul et en lançant le pied-de-biche, il s'est toujours classé premier parmi ceux de son âge.

Les histoires de campagne de 1860 ont planté une graine. Après sa mort, la légende de Lincoln en tant que grand lutteur s'est imposée, et l'histoire d'un match de lutte particulier organisé des décennies plus tôt est devenue une partie standard de la légende de Lincoln.

Mis au défi de lutter contre l'intimidateur local

L'histoire derrière le match de lutte légendaire est que Lincoln, alors qu'il était au début de la vingtaine, s'était installé dans le village frontalier de New Salem, dans l'Illinois. Il travaillait dans un magasin général, même s'il se concentrait surtout sur la lecture et l'éducation.

L'employeur de Lincoln, un commerçant nommé Denton Offutt, se vanterait de la force de Lincoln, qui mesurait six pieds quatre pouces.

À la suite des vantardises d'Offutt, Lincoln a été mis au défi de combattre Jack Armstrong, un tyran local qui était le chef d'un groupe de méfaits connu sous le nom de Clary's Grove Boys.

Armstrong et ses amis étaient connus pour leurs farces mesquines, comme forcer les nouveaux arrivants dans la communauté à entrer dans un baril, clouer le couvercle et faire rouler le baril sur une colline.

Le match avec Jack Armstrong

Un habitant de New Salem, se souvenant de l'événement des décennies plus tard, a déclaré que les habitants de la ville avaient tenté d'amener Lincoln à 'se battre et à se bagarrer' avec Armstrong. Lincoln a d'abord refusé, mais a finalement accepté un match de lutte qui commencerait par des «prises latérales». Le but était de jeter l'autre homme.

Une foule s'est rassemblée devant le magasin d'Offut, les habitants pariant sur le résultat.

Après la poignée de main obligatoire, les deux jeunes hommes luttèrent un moment l'un contre l'autre, aucun des deux ne parvenant à trouver un avantage.

Enfin, selon une version de l'histoire répétée dans d'innombrables biographies de Lincoln, Armstrong a tenté de souiller Lincoln en le faisant trébucher. Enragé par la sale tactique, Lincoln attrapa Armstrong par le cou et, étendant ses longs bras, « le secoua comme un chiffon ».

Quand il est apparu que Lincoln gagnerait le match, les cohortes d'Armstrong dans les Clary's Grove Boys ont commencé à s'approcher.

Lincoln, selon une version de l'histoire, se tenait dos au mur du magasin général et annonça qu'il combattrait chaque homme individuellement, mais pas tous à la fois. Jack Armstrong a mis fin à l'affaire, déclarant que Lincoln l'avait battu équitablement et était «le meilleur« abatteur »qui ait jamais fait irruption dans cette colonie».

Les deux adversaires se sont serré la main et sont devenus amis à partir de ce moment.

La lutte est devenue une partie de la légende de Lincoln

Dans les années qui ont suivi l'assassinat de Lincoln, William Herndon, l'ancien associé de Lincoln à Springfield, dans l'Illinois, a consacré beaucoup de temps à préserver l'héritage de Lincoln.

Herndon a correspondu avec un certain nombre de personnes qui ont affirmé avoir été témoins du match de lutte devant le magasin Offutt à New Salem.

Les récits des témoins oculaires avaient tendance à être contradictoires et il existe plusieurs variantes de l'histoire. Le schéma général est cependant toujours le même :

  • Lincoln était un participant réticent poussé dans le match de lutte
  • Il a affronté un adversaire qui a tenté de tricher
  • Et il a tenu tête à une bande de brutes.

Et ces éléments de l'histoire sont devenus partie intégrante du folklore américain.