Aperçu de 'The Turkey Season' d'Alice Munro

Foule de dindes blanches dans une ferme.

image / domaine public





'The Turkey Season' d'Alice Munro a été publié pour la première fois dans le numéro du 29 décembre 1980 du New Yorker. Il a ensuite été inclus dans la collection de 1982 de Munro 'The Moons of Jupiter' et dans 'Selected Stories' de 1996.

La Globe et Courrier appelé 'The Turkey Season' l'une des 'meilleures histoires' de Munro.



Terrain

Dans l'histoire, l'adulte narrateur revient sur un moment à la fin années 1940 quand, à 14 ans, elle a pris un emploi de gouttière à dinde pour la saison de Noël.

L'histoire décrit en détail les divers autres travailleurs de la grange à dindes : Herb Abbott, le mystérieux et séduisant superviseur ; deux sœurs d'âge moyen, Lily et Marjorie, habiles gouttières qui sont fières de ne jamais laisser leur mari « s'approcher » d'elles ; la joyeuse Irène, jeune, enceinte et tardivement mariée ; Henry, qui boit périodiquement du whisky dans son thermos et qui, à 86 ans, est toujours 'un diable au travail' ; Morgan, le propriétaire rugueux; Morgy, son fils adolescent; Gladys, la sœur fragile de Morgan, qui apporte son propre savon pour prévenir les allergies, se fait souvent porter malade et aurait fait une dépression nerveuse. Enfin, il y a Brian, un nouveau venu grossier et paresseux.



Finalement, le comportement grossier de Brian va trop loin. Munro ne nous dit jamais exactement quelle est son infraction, mais le narrateur entre un jour dans la grange après l'école pour trouver Morgan criant à Brian non seulement de quitter la grange mais aussi de quitter complètement la ville. Morgan le traite de « sale », de « pervers » et de « maniaque ». Pendant ce temps, on dit que Gladys 'récupère'.

La histoire se termine quelques jours plus tard avec l'étrange camaraderie de l'équipage de Turkey Barn célébrant leur dernière livraison la veille de Noël. Ils boivent tous du whisky de seigle, même Morgy et le narrateur. Morgan offre à tout le monde une dinde en prime – les dindes déformées auxquelles il manque une aile ou une patte et qui ne peuvent donc pas être vendues – mais au moins, il en ramène une chez lui aussi.

Quand la fête est finie, la neige tombe. Tout le monde rentre à la maison, avec Marjorie, Lily et le narrateur se tenant par les bras 'comme si nous étions de vieux camarades', chantant 'Je rêve d'un Noël blanc'.

Fils thématiques

Comme on pouvait s'y attendre d'un Alice Munro histoire, 'The Turkey Season' donne de nouvelles couches de sens à chaque lecture. Un thème particulièrement intéressant dans l'histoire concerne, tout simplement, le travail.



Munro ne nous épargne aucun détail du travail brut à accomplir, décrivant les dindes, « plumées et raidies, pâles et froides, avec la tête et le cou mous, les yeux et les narines coagulés de sang ».

Elle met également en lumière le conflit entre travail manuel et travail intellectuel. La narratrice explique qu'elle a pris le poste pour prouver qu'elle était capable de faire un travail manuel parce que c'est ce que les gens autour d'elle appréciaient, par opposition aux 'choses pour lesquelles j'étais bonne, comme le travail scolaire', qui 'étaient suspectes ou méprisées'. ' Ce conflit reflète la tension entre Lily et Marjorie, à l'aise avec le travail d'éviscération, et Gladys, qui travaillait dans une banque et qui semble trouver le travail manuel en dessous d'elle.



Un autre intrigant thème dans l'histoire implique la définition et l'application des rôles de genre. Les femmes de l'histoire ont des idées claires sur la manière dont les femmes doivent se comporter, bien que leurs opinions se contredisent souvent. Ils désapprouvent ouvertement les transgressions perçues les uns des autres, et lorsqu'ils s'accordent sur des normes, ils deviennent presque compétitifs pour savoir qui est le meilleur pour les respecter.

Toutes les femmes semblent uniformément attirées par le personnage de Herb Abbott précisément à cause de sa sexualité ambiguë. Il ne rencontre aucun de leurs stéréotypes de genre, et devient ainsi pour eux une source intarissable de fascination, « une énigme à résoudre ».



Bien qu'il soit possible de lire 'The Turkey Season' comme une histoire sur l'orientation sexuelle d'Herb, je pense que c'est vraiment une histoire sur la fixation des autres personnages sur la sexualité d'Herb, leur malaise face à l'ambiguïté et leur besoin obsessionnel de 'réparer l'étiquette'. .'