Aperçu des 'Deux messieurs du jour de Thanksgiving' d'O. Henry

Célébrer une tradition américaine

Bol vide avec fourchette.

Image courtesy of Frédérique Voisin-Demery.





' Deux messieurs du jour de Thanksgiving ' par O. Henri est unhistoire courtequi apparaît dans sa collection de 1907, La lampe taillée . L'histoire, qui comporte un autre torsion classique d'O. Henry à la fin, soulève des questions sur l'importance de la tradition, en particulier dans un pays relativement nouveau comme les États-Unis.

Terrain

Un personnage indigent nommé Stuffy Pete attend sur un banc à Union Square à New York, comme il le fait chaque jour de Thanksgiving depuis neuf ans. Il revient d'un festin inattendu - que lui ont offert « deux vieilles dames » en guise d'acte de charité - et il a mangé au point d'avoir mal au cœur.



Mais chaque année, à Thanksgiving, un personnage nommé 'le vieux monsieur' offre toujours à Stuffy Pete un copieux repas au restaurant, donc même si Stuffy Pete a déjà mangé, il se sent obligé de rencontrer le vieux monsieur, comme d'habitude, et de respecter la tradition.

Après le repas, Stuffy Pete remercie le Vieux Monsieur et les deux marchent dans des directions opposées. Puis Stuffy Pete tourne le coin, s'effondre sur le trottoir et doit être emmené à l'hôpital. Peu de temps après, le Vieux Gentleman est également amené à l'hôpital, souffrant d'un cas de «presque famine» parce qu'il n'a pas mangé depuis trois jours.



Tradition et identité nationale

Le Vieux Gentleman semble consciemment obsédé par l'établissement et la préservation d'une tradition de Thanksgiving. Le narrateur souligne que nourrir Stuffy Pete une fois par an est 'une chose dont le Vieux Gentleman essayait d'en faire une tradition'. L'homme se considère comme « un pionnier de la tradition américaine » et offre chaque année le même discours trop formel à Stuffy Pete :

« Je suis heureux de constater que les vicissitudes d'une autre année vous ont épargné de vous déplacer en bonne santé dans le beau monde. Car cette bénédiction le long de ce jour d'action de grâce est bien proclamée à chacun de nous. Si vous voulez bien venir avec moi, mon homme, je vous offrirai un dîner qui devrait mettre votre être physique en accord avec le mental.

Avec ce discours, la tradition devient presque cérémonielle. Le but du discours semble moins de converser avec Stuffy que d'accomplir un rituel et, par un langage élevé, de donner à ce rituel une sorte d'autorité.

Le narrateur relie ce désir de tradition à la fierté nationale. Il dépeint les États-Unis comme un pays soucieux de sa propre jeunesse et s'efforçant de suivre le rythme de l'Angleterre. Dans son style habituel, O. Henry présente tout cela avec une pointe d'humour. Du discours du Vieux Monsieur, il écrit de manière hyperbolique :

« Les mots eux-mêmes formaient presque une institution. Rien ne pouvait leur être comparé, sauf la Déclaration d'Indépendance.

Et en référence à la longévité du geste du Vieux Monsieur, il écrit : « Mais c'est un pays jeune, et neuf ans, ce n'est pas si mal. La comédie naît du décalage entre le désir de tradition des personnages et leur capacité à l'établir.



Charité égoïste ?

À bien des égards, l'histoire semble critique de ses personnages et de leurs ambitions.

Par exemple, le narrateur se réfère à « la faim annuelle qui, comme semblent le penser les philanthropes, afflige les pauvres à des intervalles si prolongés ». Autrement dit, plutôt que de féliciter le vieux gentleman et les deux vieilles dames pour leur générosité à nourrir Stuffy Pete, le narrateur se moque d'eux pour avoir fait de grands gestes annuels, mais ensuite, vraisemblablement, en ignorant Stuffy Pete et d'autres comme lui tout au long de l'année.



Certes, le Vieux Gentleman semble beaucoup plus soucieux de créer une tradition (une «institution») que d'aider réellement Stuffy. Il regrette profondément de ne pas avoir de fils qui pourrait maintenir la tradition dans les années à venir avec 'quelques Stuffy ultérieurs'. Ainsi, il favorise essentiellement une tradition qui exige que quelqu'un soit appauvri et affamé. On pourrait faire valoir qu'une tradition plus bénéfique viserait à éliminer complètement la faim.

Et bien sûr, le Vieux Gentleman semble beaucoup plus soucieux d'inspirer de la gratitude aux autres que d'être lui-même reconnaissant. On pourrait en dire autant des deux vieilles dames qui donnent à Stuffy son premier repas de la journée.



'Exclusivement américain'

Bien que l'histoire n'hésite pas à souligner l'humour dans les aspirations et les difficultés des personnages, son attitude générale envers les personnages semble largement affectueuse. O. Henry prend une position similaire dans ' Le don des mages ,' dans lequel il semble rire avec bonhomie des erreurs des personnages, mais pas pour les juger.

Après tout, il est difficile de blâmer les gens pour leurs impulsions caritatives, même s'ils ne viennent qu'une fois par an. Et la façon dont les personnages travaillent tous si dur pour établir une tradition est charmante. La souffrance gastronomique de Stuffy, en particulier, suggère (bien que comique) un dévouement au plus grand bien national qu'à son propre bien-être. Établir une tradition est également important pour lui.



Tout au long de l'histoire, le narrateur fait plusieurs blagues sur l'égocentrisme de La ville de New York . Selon l'histoire, Thanksgiving est le seul moment où les New-Yorkais font un effort pour considérer le reste du pays parce que c'est 'le seul jour qui est purement américain […] un jour de fête, exclusivement américain'.

Ce qui est peut-être si américain, c'est que les personnages restent si optimistes et intrépides alors qu'ils se frayent un chemin vers les traditions de leur pays encore jeune.