Assassinat de Robert Kennedy

Funérailles du sénateur Robert Kennedy

Funérailles du sénateur Robert F. Kennedy à la cathédrale Saint-Patrick de New York.

Presse/Getty Images





Peu après minuit le 5 juin 1968, le candidat à la présidence, Robert F. Kennedy, a été abattu de trois balles après avoir prononcé un discours à l'Ambassador Hotel de Los Angeles, en Californie. Robert Kennedy est décédé des suites de ses blessures 26 heures plus tard. L'assassinat de Robert Kennedy a conduit plus tard àProtection des services secretspour tous les futurs grands candidats à la présidence.

L'assassinat

Le 4 juin 1968, populaire Parti démocrate Le candidat présidentiel Robert F. Kennedy a attendu toute la journée les résultats des élections de la primaire démocrate de Californie.



À 23 h 30, Kennedy, sa femme Ethel et le reste de son entourage ont quitté la suite royale de l'hôtel Ambassador et se sont dirigés vers la salle de bal, où environ 1 800 partisans l'attendaient pour prononcer son discours de victoire.

Après avoir prononcé son discours et terminé par 'Maintenant, à Chicago, et gagnons là-bas!' Kennedy se tourna et sortit de la salle de bal par une porte latérale qui menait à un garde-manger. Kennedy utilisait ce garde-manger comme raccourci pour atteindre la salle coloniale, où la presse l'attendait.



Alors que Kennedy parcourait ce couloir de garde-manger, qui était rempli de personnes essayant d'apercevoir le futur président potentiel, Sirhan Sirhan, 24 ans, né en Palestine, s'est avancé vers Robert Kennedy et a ouvert le feu avec son pistolet .22.

Pendant que Sirhan tirait encore, des gardes du corps et d'autres ont tenté de contenir le tireur ; cependant, Sirhan a réussi à tirer les huit balles avant d'être maîtrisé.

Six personnes ont été touchées. Robert Kennedy est tombé au sol en sang. Le rédacteur de discours Paul Shrade avait été touché au front. Irwin Stroll, 17 ans, a été touché à la jambe gauche. Le réalisateur d'ABC, William Weisel, a été touché au ventre. La hanche du journaliste Ira Goldstein a été brisée. L'artiste Elizabeth Evans a également été écorchée au front.

Cependant, l'accent était surtout mis sur Kennedy. Alors qu'il saignait, Ethel se précipita à ses côtés et berça sa tête. Le busboy Juan Romero a apporté des chapelets et les a placés dans la main de Kennedy. Kennedy, qui avait été grièvement blessé et avait l'air de souffrir, a chuchoté : « Est-ce que tout le monde va bien ?



Le Dr Stanley Abo a rapidement examiné Kennedy sur les lieux et a découvert un trou juste en dessous de son oreille droite.

Robert Kennedy transporté d'urgence à l'hôpital

Une ambulance a d'abord emmené Robert Kennedy à l'hôpital central de réception, situé à seulement 18 pâtés de maisons de l'hôtel. Cependant, comme Kennedy avait besoin d'une opération au cerveau, il a été rapidement transféré à l'hôpital Good Samaritan, où il est arrivé vers 1 heure du matin. C'est là que les médecins ont découvert deux autres blessures par balle, une sous l'aisselle droite et une autre à seulement 2,5 cm plus bas.



Kennedy a subi une chirurgie cérébrale de trois heures, au cours de laquelle les médecins ont retiré des fragments d'os et de métal. Au cours des heures suivantes, cependant, l'état de Kennedy a continué de s'aggraver.

Le 6 juin 1968 à 1h44 du matin, Robert Kennedy décède des suites de ses blessures à l'âge de 42 ans.



La nation a été profondément choquée par la nouvelle d'un nouvel assassinat d'une personnalité publique majeure. Robert Kennedy a été le troisième assassinat majeur de la décennie, après le meurtres du frère de Robert, John F. Kennedy , cinq ans plus tôt et du grand militant des droits civiques Martin Luther King jr. à peine deux mois plus tôt.

Robert Kennedy a été enterré près de son frère, le président John F. Kennedy, au cimetière d'Arlington.



Qu'est-il arrivé à Sirhan Sirhan ?

Une fois la police arrivée à l'hôtel Ambassador, Sirhan a été escorté au siège de la police et interrogé. À l'époque, son identité était inconnue puisqu'il ne portait aucun papier d'identité et refusait de donner son nom. Ce n'est que lorsque les frères de Sirhan ont vu une photo de lui à la télévision que la connexion a été établie.

Il s'est avéré que Sirhan Bishara Sirhan est né à Jérusalem en 1944 et a émigré aux États-Unis avec ses parents et ses frères et sœurs à l'âge de 12 ans. Sirhan a finalement abandonné ses études au collège communautaire et a occupé un certain nombre de petits boulots, notamment en tant que palefrenier à l'hippodrome de Santa Anita.

Une fois que les policiers ont identifié leur captif, ils ont fouillé sa maison et trouvé des cahiers manuscrits. Une grande partie de ce qu'ils ont trouvé écrit à l'intérieur était incohérent, mais au milieu des divagations, ils ont trouvé 'RFK doit mourir' et 'Ma détermination à éliminer RFK devient de plus en plus une obsession inébranlable... [Il] doit être sacrifié pour la cause des pauvres exploités.

Sirhan a été jugé, au cours duquel il a été jugé pour meurtre (de Kennedy) et agression avec une arme mortelle (pour les autres qui ont été abattus). Bien qu'il ait plaidé non coupable, Sirhan Sirhan a été reconnu coupable de tous les chefs d'accusation et condamné à mort le 23 avril 1969.

Sirhan n'a cependant jamais été exécuté car, en 1972, la Californie a aboli la peine de mort et commué toutes les condamnations à mort en prison à vie. Sirhan Sirhan reste emprisonné à la prison d'État de Valley à Coalinga, en Californie.

Théories du complot

Tout comme dans les assassinats de John F. Kennedy et Martin Luther King Jr., beaucoup de gens croient qu'il y avait aussi un complot impliqué dans le meurtre de Robert Kennedy. Pour l'assassinat de Robert Kennedy, il semble y avoir trois principales théories du complot basées sur des incohérences trouvées dans les preuves contre Sirhan Sirhan.

    Deuxième tireur—Le premier complot porte sur le lieu du coup fatal. Le coroner de Los Angeles, Thomas Noguchi, a procédé à l'autopsie du corps de Robert Kennedy et a découvert que non seulement Kennedy était mort du coup de feu qui était entré juste en dessous et derrière son oreille droite, mais qu'il y avait des marques de brûlure autour de la plaie d'entrée.
    Cela signifiait que le coup de feu devait provenir de derrière Kennedy et que la bouche du pistolet devait se trouver à moins d'un pouce de la tête de Kennedy lorsqu'il a été tiré. Par presque tous les comptes, Sirhan avait été dans de face de Kennedy et ne s'était jamais approché à moins de quelques mètres. Y aurait-il eu un deuxième tireur ?La femme en jupe à pois—Le deuxième élément de preuve qui se prête facilement aux théories du complot est les multiples témoins qui ont vu une jeune femme vêtue d'une jupe à pois courir de l'hôtel avec un autre homme, s'exclamant avec exubérance : « Nous avons tiré sur Kennedy !
    D'autres témoins disent avoir vu un homme qui ressemblait à Sirhan parler à une femme en jupe à pois plus tôt dans la journée. Les rapports de police ont ignoré cette preuve, estimant que dans le chaos qui a suivi la fusillade, il était plus probable que le couple criait : 'Ils ont tiré sur Kennedy !'Hypno-Programmation—Le troisième demande un peu plus d'imagination mais est celui préconisé par les avocats de Sirhan lors des plaidoyers de libération conditionnelle. Cette théorie prétend que Sirhan était ' hypno-programmé ' (c'est-à-dire hypnotisé puis dit quoi faire par d'autres). Si tel est le cas, cela expliquerait pourquoi Sirhan affirme qu'il ne se souvient d'aucun des événements de cette nuit-là.