Biographie de Lucius Quinctius Cincinnatus, homme d'État romain

Statue de Lucius Quinctius Cincinnatus

Lucas Lenci Photo/Getty Images





Lucius Quinctius Cincinnatus (vers 519-430 avant notre ère) était un agriculteur, un homme d'État et un chef militaire qui vivait au début de Rome. Il se considérait avant tout comme un agriculteur, mais lorsqu'il fut appelé à servir son pays, il le fit bien, efficacement et sans aucun doute, même si une absence prolongée de sa ferme pouvait signifier la famine pour sa famille. Lorsqu'il a servi son pays, il a rendu son mandat de dictateur aussi bref que possible. Pour ses loyaux services, il est devenu unmodèle de vertu romaine.

Faits saillants : Lucius Quinctius Cincinnatus

    Connu pour:Cincinnatus était un homme d'État romain qui a servi comme dictateur du royaume pendant au moins une période de crise ; il devint plus tard un modèle de vertu romaine et de service public.Aussi connu sous le nom:Lucius Quintius CincinnatusNé:c. 519 avant notre ère dans le royaume de RomeDécédés:c. 430 avant notre ère dans la République romaineConjoint:RacilleEnfants:je suis battu

Début de la vie

Lucius Quinctius Cincinnatus est né vers 519 avant notre ère à Rome. À l'époque Rome était encore un petit royaume composé de la ville et de son territoire environnant. Lucius était membre des Quinctia, une famille patricienne qui a produit de nombreux fonctionnaires de l'État. Lucius a reçu le nom de Cincinnatus, ce qui signifie «le cheveux bouclés». Les historiens pensent que la famille de Cincinnatus était riche; cependant, on sait peu de choses sur sa famille ou ses débuts.



Consul

En 462 avant notre ère, le royaume romain était en difficulté. Les conflits s'étaient intensifiés entre les patriciens riches et puissants et les petits plébéiens, qui se battaient pour des réformes constitutionnelles qui auraient imposé des limites à l'autorité patricienne. Les dissensions entre ces deux groupes finissent par devenir violentes, affaiblissant le pouvoir romain dans la région.

Selon la légende, le fils de Cincinnatus, Caeso, était l'un des délinquants les plus violents de la lutte entre les patriciens et les plébéiens. Pour empêcher les plébéiens de se rassembler dans le Forum romain, Caeso organiserait apparemment des gangs pour les expulser. Les activités de Caeso ont finalement conduit à des accusations portées contre lui. Plutôt que de faire face à la justice, cependant, il s'enfuit en Toscane.



En 460 avant notre ère, le consul romain Publius Valerius Poplicola a été tué par des plébéiens rebelles. Cincinnatus a été appelé pour prendre sa place; dans cette nouvelle position, cependant, il n'a apparemment eu qu'un succès modéré dans la répression de la rébellion. Il a finalement démissionné et est retourné à sa ferme.

Dans le même temps, les Romains étaient en guerre avec les Aequi, une tribu italique dont les historiens savent très peu de choses. Après avoir perdu plusieurs batailles, les Aequi ont réussi à tromper et à piéger les Romains. Quelques cavaliers romains s'enfuirent alors à Rome pour avertir les Sénat du sort de leur armée.

Dictateur

Cincinnatus était apparemment en train de labourer son champ lorsqu'il a appris qu'il avait été nommé dictateur, un poste que les Romains avaient créé strictement pour les urgences, pendant six mois. On lui a demandé d'aider à défendre les Romains contre les Aequi voisins, qui avaient encerclé la Armée romaine et le consul Minucius dans les collines d'Alban. Un groupe de sénateurs a été envoyé pour apporter la nouvelle à Cincinnatus. Il a accepté la nomination et s'est vêtu de sa toge blanche avant de se rendre à Rome, où il a reçu plusieurs gardes du corps pour sa protection.

Cincinnatus organisa rapidement une armée, rassemblant tous les hommes romains en âge de servir. Il les commanda contre les Aequi lors de la bataille du mont Algidus, qui eut lieu dans la région du Latium. Bien que l'on s'attendait à ce que les Romains perdent, ils ont rapidement vaincu les Aequi sous la direction de Cincinnatus et de son maître du cheval, Lucius Tarquitius. Cincinnatus a fait passer les Aequi vaincus sous un «joug» de lances pour montrer leur assujettissement. Il a fait prisonniers les dirigeants d'Aequi et les a amenés à Rome pour y être punis.



Après cette grande victoire, Cincinnatus renonça au titre de dictateur 16 jours après qu'il eut été accordé et retourna rapidement dans sa ferme. Son service fidèle et son manque d'ambition firent de lui un héros aux yeux de ses compatriotes.

Selon certains récits, Cincinnatus a de nouveau été nommé dictateur pour une crise romaine ultérieure à la suite d'un scandale de distribution de céréales. Cette fois, un plébéien nommé Spurius Maelius prévoyait de soudoyer les pauvres dans le cadre d'un complot visant à se faire roi. Il y avait une famine à l'époque mais Maelius, qui était en possession d'un grand stock de blé, le vendait prétendument à d'autres plébéiens à bas prix pour s'attirer les faveurs d'eux. Cela inquiétait les patriciens romains, qui craignaient qu'il n'ait des arrière-pensées à sa générosité.



Encore une fois, Cincinnatus, aujourd'hui âgé de 80 ans, selon Tite-Live — a été nommé dictateur. Il a fait de Gaius Servilius Structus Ahala son maître du cheval. Cincinnatus a donné l'ordre à Maelius de comparaître devant lui mais Maelius s'est enfui. Au cours de la chasse à l'homme qui a suivi, Ahala a fini par tuer Maelius. Un héros à nouveau, Cincinnatus a démissionné de son poste après 21 jours.

Décès

Il y a peu d'informations sur la vie de Cincinnatus après son second mandat de dictateur. Il serait mort vers 430 avant notre ère.



Héritage

La vie et les réalisations de Cincinnatus - qu'elles soient vraies ou simplement légendaires - constituaient une partie importante de l'histoire romaine primitive. Le fermier devenu dictateur est devenu un modèle de vertu romaine; il a été célébré par les Romains plus tard pour sa loyauté et son service courageux. Contrairement à certains autres dirigeants romains, qui ont comploté et comploté pour construire leur propre pouvoir et richesse, Cincinnatus n'a pas exploité son autorité. Après s'être acquitté des tâches qui lui étaient confiées, il démissionna rapidement et retourna à sa vie tranquille à la campagne.

Cincinnatus fait l'objet de plusieurs œuvres d'art remarquables, dont 'Cincinnatus quitte la charrue pour dicter les lois à Rome' de Ribera. De nombreux endroits sont nommés en son honneur, notamment Cincinnatti, Ohio et Cincinnatus, New York. Une statue du chef romain se dresse dans le jardin des Tuileries en France.



Sources

  • Hillyard, Michael J. 'Cincinnatus et l'idéal du citoyen-serviteur: la vie, l'époque et l'héritage de la légende romaine.' Xlibris, 2001.
  • Tite-Live. 'Rome et l'Italie : l'histoire de Rome depuis sa fondation.' Edité par R. M. Ogilvie, Penguin, 2004.
  • Neel, Jaclyn. 'Rome primitive: mythe et société.' John Wiley & Fils, Inc., 2017.