Biographie de Manfred von Richthofen, 'Le Baron Rouge'

Le Baron Rouge pose avec de jeunes officiers

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Le baron Manfred von Richthofen (2 mai 1892-21 avril 1918), également connu sous le nom de Baron rouge, n'a été impliqué dans la guerre aérienne de la Première Guerre mondiale que pendant 18 mois, mais assis dans son triplan rouge flamboyant Fokker DR-1, il abattu 80 avions pendant cette période, un exploit extraordinaire étant donné que la plupart des pilotes de chasse ont remporté une poignée de victoires avant d'être eux-mêmes abattus.

En bref : Manfred Albrecht von Richthofen (le Baron Rouge)

    Connu pour: Gagner le Blue Max pour avoir abattu 80 avions ennemis pendant la Première Guerre mondialeNé: 2 mai 1892 à Kleinburg, Basse Silésie (Pologne)Parents: Major Albrecht Freiherr von Richthofen et Kunigunde von Schickfuss et NeudorffDécédés: 21 avril 1918 dans la Vallée de la Somme, FranceÉducation: Wahlstatt Cadet School à Berlin, Senior Cadet Academy à Lichterfelde, Berlin War AcademyConjoint: AucunEnfants: Aucun

Début de la vie

Manfred Albrecht von Richthofen est né le 2 mai 1892 à Kleiburg près de Breslau en Basse-Silésie (aujourd'hui Pologne ), le deuxième enfant et le premier fils d'Albrecht Freiherr von Richthofen et Kunigunde von Schickfuss und Neudorff. (Freiherr équivaut à Baron en anglais). Manfred avait une sœur (Ilsa) et deux jeunes frères (Lothar et Karl Bolko).



En 1896, la famille s'installe dans une villa de la ville voisine de Schweidnitz, où Manfred apprend la passion de la chasse auprès de son oncle Alexander, chasseur de gros gibier. Mais Manfred a suivi les traces de son père pour devenir officier militaire de carrière. À 11 ans, Manfred entre à l'école des cadets de Wahlstatt à Berlin. Bien qu'il n'aimait pas la discipline rigide de l'école et qu'il recevait de mauvaises notes, Manfred excellait en athlétisme et en gymnastique. Après six ans à Wahlstatt, Manfred est diplômé de la Senior Cadet Academy de Lichterfelde, qu'il a trouvée plus à son goût. Après avoir terminé un cours à l'Académie de guerre de Berlin, Manfred rejoint la cavalerie.

En 1912, Manfred est nommé lieutenant et stationné à Militsch (aujourd'hui Milicz, Pologne). Au cours de l'été 1914, Première Guerre mondiale a commencé.



Dans les airs

Quand le guerre a commencé, Manfred von Richthofen, 22 ans, était stationné le long Frontière orientale de l'Allemagne mais il fut bientôt transféré à l'ouest. Pendant la charge en Belgique et France , le régiment de cavalerie de Manfred était rattaché à l'infanterie pour laquelle Manfred effectuait des patrouilles de reconnaissance.

Cependant, lorsque l'avance de l'Allemagne a été stoppée à l'extérieur de Paris et que les deux camps se sont enfoncés, le besoin de cavalerie a été éliminé. Un homme assis à cheval n'avait pas sa place dans les tranchées. Manfred a été transféré au Signal Corps, où il a posé des fils téléphoniques et livré des dépêches.

Frustré par la vie près des tranchées, Richthofen leva les yeux. Bien qu'il ne sache pas quels avions combattaient pour l'Allemagne et lesquels combattaient pour leurs ennemis, il savait que ce sont les avions - et non la cavalerie - qui effectuaient désormais les missions de reconnaissance. Pourtant, devenir pilote demandait des mois d'entraînement, probablement plus longtemps que ne durerait la guerre. Ainsi, au lieu de l'école de pilotage, Richthofen a demandé à être transféré au service aérien pour devenir observateur. En mai 1915, Richthofen s'est rendu à Cologne pour le programme de formation des observateurs à la station de remplacement aérien n ° 7.

Richthofen s'envole

Lors de son premier vol en tant qu'observateur, Richthofen a trouvé l'expérience terrifiante et a perdu le sens de son emplacement et n'a pas été en mesure de donner des instructions au pilote. Mais Richthofen a continué à étudier et à apprendre. Il a appris à lire une carte, à larguer des bombes, à localiser les troupes ennemies et à dessiner des images tout en restant dans les airs.



Richthofen a réussi la formation d'observateur et a ensuite été envoyé sur le front de l'Est pour signaler les mouvements de troupes ennemies. Après plusieurs mois de vol en tant qu'observateur dans l'Est, Manfred reçut l'ordre de se présenter au 'Mail Pigeon Detachment', nom de code d'une nouvelle unité secrète qui devait bombarder l'Angleterre.

Richthofen participait à son premier combat aérien le 1er septembre 1915. Il monta avec le lieutenant-pilote Georg Zeumer et, pour la première fois, il repéra un avion ennemi dans les airs. Richthofen n'avait qu'un fusil avec lui et bien qu'il ait essayé plusieurs fois de toucher l'autre avion, il n'a pas réussi à le faire tomber.



Quelques jours plus tard, Richthofen remonta, cette fois avec le lieutenant pilote Osteroth. Armé d'une mitrailleuse, Richthofen a tiré sur l'avion ennemi. Le pistolet s'est bloqué, mais lorsque Richthofen a débloqué le pistolet, il a tiré à nouveau. L'avion a commencé à tourner en spirale et s'est finalement écrasé. Richthofen était ravi. Cependant, lorsqu'il est retourné au quartier général pour annoncer sa victoire, il a été informé que les victimes dans les lignes ennemies ne comptaient pas.

Rencontrer son héros

Le 1er octobre 1915, Richthofen était à bord d'un train en direction de Metz lorsqu'il rencontra le célèbre pilote de chasse Lieutenant Oswald Boelcke (1891-1916). Frustré par ses propres tentatives infructueuses d'abattre un autre avion, Richthofen a demandé à Boelcke : 'Dites-moi honnêtement, comment faites-vous vraiment ?' Boelcke a ri et a ensuite répondu: «Mon Dieu, c'est en effet assez simple. Je vole aussi près que possible, vise bien, tire, puis il tombe.



Bien que Boelcke n'ait pas donné à Richthofen la réponse qu'il espérait, une graine d'idée a été plantée. Richthofen s'est rendu compte que le nouveau chasseur Fokker monoplace (Eindecker) - celui sur lequel Boelcke a volé - était beaucoup plus facile à tirer. Cependant, il aurait besoin d'être pilote pour monter et tirer à partir de l'un d'eux. Richthofen a alors décidé d'apprendre lui-même à 'travailler le bâton'.

Premier vol solo de Richthofen

Richthofen a demandé à son ami Georg Zeumer (1890–1917) de lui apprendre à voler. Après de nombreuses leçons, Zeumer a décidé que Richthofen était prêt pour son premier vol en solo le 10 octobre 1915. 'Soudain, ce n'était plus un sentiment d'anxiété', a écrit Richthofen, 'mais plutôt un sentiment d'audace... Je n'étais plus effrayé.'



Après beaucoup de détermination et de persévérance, Richthofen réussit les trois examens de pilote de chasse et il obtint son brevet de pilote le 25 décembre 1915.

Richthofen passa les semaines suivantes avec le 2e Escadron de combat près de Verdun . Bien que Richthofen ait vu plusieurs avions ennemis et en ait même abattu un, il n'a été crédité d'aucune victime car l'avion s'est écrasé en territoire ennemi sans témoin. Le 2nd Fighting Squadron est alors envoyé à l'Est pour larguer des bombes sur le front russe.

Collectionner des trophées d'argent de deux pouces

Lors d'un voyage de retour de Turquie en août 1916, Oswald Boelcke s'est arrêté pour rendre visite à son frère Wilhelm, le commandant de Richthofen et un éclaireur pour les pilotes qui avaient du talent. Après avoir discuté de la recherche avec son frère, Boelcke a invité Richthofen et un autre pilote à rejoindre son nouveau groupe appelé «Jagdstaffel 2» («escadron de chasse», et souvent abrégé Jasta) à Lagnicourt, en France.

En patrouille de combat

Le 17 septembre, c'était la première chance pour Richthofen de piloter une patrouille de combat dans un escadron dirigé par Boelcke. Richthofen s'est battu avec un avion anglais qu'il a décrit comme une «grosse barge de couleur sombre» et a finalement abattu l'avion. L'avion ennemi a atterri en territoire allemand et Richthofen, extrêmement excité par son premier meurtre, a posé son avion à côté de l'épave. L'observateur, le lieutenant T. Rees, était déjà mort et le pilote, L. B. F. Morris, est décédé sur le chemin de l'hôpital.

C'était la première victoire créditée de Richthofen. Il était devenu habituel de présenter des chopes de bière gravées aux pilotes après leur premier meurtre. Cela donna une idée à Richthofen. Pour célébrer chacune de ses victoires, il se commande un trophée en argent de deux pouces de haut chez un bijoutier de Berlin. Sur sa première tasse était gravé '1 VICKERS 2 17.9.16.' Le premier nombre reflétait quel nombre tuait; le mot représentait quel genre d'avion; le troisième élément représentait le nombre de membres d'équipage à bord ; et le quatrième était la date de la victoire (jour, mois, année).

Collecte de trophées

Plus tard, Richthofen a décidé de rendre chaque 10e coupe de la victoire deux fois plus grande que les autres. Comme de nombreux pilotes, pour se souvenir de ses exploits, Richthofen est devenu un collectionneur passionné de souvenirs. Après avoir abattu un avion ennemi, Richthofen atterrirait près de lui ou conduirait pour trouver l'épave après la bataille et prendre quelque chose de l'avion. Ses souvenirs comprenaient une mitrailleuse, des morceaux d'hélice et même un moteur. Mais le plus souvent, Richthofen a retiré les numéros de série en tissu de l'avion, les a soigneusement emballés et les a renvoyés chez eux.

Au début, chaque nouvelle mise à mort était un frisson. Plus tard dans la guerre, cependant, le nombre de victimes de Richthofen a eu un effet dégrisant sur lui. De plus, lorsqu'il est allé commander son 61e trophée en argent, le joaillier de Berlin l'a informé qu'en raison de la rareté du métal, il devrait le fabriquer en ersatz (substitut) de métal. Richthofen a décidé de mettre fin à sa collection de trophées. Son dernier trophée était pour sa 60e victoire.

La mort d'un mentor

Le 28 octobre 1916, Boelcke, le mentor de Richthofen, a été endommagé lors d'un combat aérien lorsque lui et l'avion du lieutenant Erwin Böhme se sont accidentellement frôlés. Bien que ce ne soit qu'une touche, l'avion de Boelcke a été endommagé. Pendant que son avion fonce vers le sol, Boelcke tente de garder le contrôle. Puis une de ses ailes s'est cassée. Boelcke a été tué sur le coup.

Boelcke avait été le héros de l'Allemagne et sa perte les attristait : il fallait un nouveau héros. Richthofen n'était pas encore là, mais il a continué à faire des kills, réalisant ses septième et huitième kills début novembre. Après son neuvième meurtre, Richthofen s'attendait à recevoir la plus haute distinction allemande pour bravoure, la Pour le Mérite (également connue sous le nom de Blue Max). Malheureusement, les critères avaient récemment changé et au lieu de neuf avions ennemis abattus, un pilote de chasse recevrait l'honneur après 16 victoires.

Les meurtres continus de Richthofen attiraient l'attention, mais il faisait toujours partie de ceux qui avaient des records de meurtres comparables. Pour se distinguer, il décide de peindre son avion en rouge vif. Depuis que Boelcke avait peint le nez de son avion en rouge, la couleur était associée à son escadron. Cependant, personne n'avait encore été assez ostentatoire pour peindre tout son avion d'une couleur aussi vive.

La couleur rouge

« Un jour, sans raison particulière, j'ai eu l'idée de peindre ma caisse en rouge vif. Après cela, absolument tout le monde connaissait mon oiseau rouge. En fait, même mes adversaires n'étaient pas complètement au courant.

Richthofen a minimisé l'effet de la couleur sur ses ennemis. Pour de nombreux pilotes anglais et français, l'avion rouge vif semblait être une bonne cible. La rumeur disait que les Britanniques avaient mis à prix la tête du pilote de l'avion rouge. Pourtant, lorsque l'avion et le pilote ont continué à abattre des avions et à rester en l'air, l'avion rouge vif a suscité le respect et la peur.

L'ennemi a créé des surnoms pour Richthofen : Le Petit Rouge , 'le diable rouge,' 'le faucon rouge,' Le Diable Rouge , 'le Jolly Red Baron', 'le Bloody Baron' et 'le Red Baron'. Les Allemands l'appelaient simplement l'avion de chasse rouge ('La bataille rouge Prospectus ').

Après avoir remporté 16 victoires, Richthofen a reçu le très convoité Blue Max le 12 janvier 1917. Deux jours plus tard, Richthofen a reçu le commandement de Relais de chasse 11 . Désormais, il ne devait plus seulement voler et se battre, mais entraîner les autres à le faire.

Relais de chasse 11

Avril 1917 était 'Avril sanglant'. Après plusieurs mois de pluie et de froid, le temps a changé et les pilotes des deux côtés sont à nouveau montés dans les airs. Les Allemands avaient l'avantage à la fois en termes d'emplacement et d'avions; les Britanniques avaient le désavantage et perdaient quatre fois plus d'hommes et d'avions - 245 avions contre 66 pour l'Allemagne. Richthofen lui-même abattit 21 avions ennemis portant son total à 52. Il avait finalement battu le record de Boelcke (40 victoires), faisant de Richthofen le nouvel as des as.

Richthofen était maintenant un héros. Des cartes postales ont été imprimées avec son image et les histoires de ses prouesses abondaient. Pour protéger le héros allemand, Richthofen a reçu quelques semaines de repos. Laissant son frère Lothar en charge de Jasta 11 (Lothar avait également prouvé qu'il était un grand pilote de chasse), Richthofen partit le 1er mai 1917 pour rendre visite à Kaiser Wilhelm II. Il a parlé à de nombreux généraux de haut niveau, a parlé à des groupes de jeunes et a socialisé avec d'autres. Bien qu'il ait été un héros et ait été accueilli en héros, Richthofen voulait juste passer du temps à la maison. Le 19 mai 1917, il était de nouveau chez lui.

Pendant ce temps libre, les planificateurs de guerre et les propagandistes avaient demandé à Richthofen d'écrire ses mémoires, publiés plus tard sous le titre L'avion de chasse rouge ('Le Battle-Flyer rouge'). À la mi-juin, Richthofen était de retour avec Jasta 11 .

La structure des escadrons aériens a rapidement changé. Le 24 juin 1917, il fut annoncé que les Jastas 4, 6, 10 et 11 devaient se regrouper en une grande formation appelée Escadron de chasse I ('Fighter Wing 1') et Richthofen devait être le commandant. J. G. 1 est devenu connu sous le nom de 'The Flying Circus'.

Richthofen est fusillé

Les choses se passaient magnifiquement pour Richthofen jusqu'à un grave accident début juillet. Alors qu'il attaquait plusieurs avions pousseurs, Richthofen a été abattu.

'Soudain, j'ai reçu un coup sur la tête ! J'ai été touché! Pendant un moment, j'ai été complètement paralysé... Mes mains sont tombées sur le côté, mes jambes ont balancé à l'intérieur du fuselage. Le pire était que le coup sur la tête avait affecté mon nerf optique et j'étais complètement aveuglé. La machine a plongé.

Richthofen a retrouvé une partie de sa vue vers 2 600 pieds (800 mètres). Bien qu'il ait pu faire atterrir son avion, Richthofen a été blessé par balle à la tête. La blessure a éloigné Richthofen du front jusqu'à la mi-août et lui a laissé des maux de tête fréquents et sévères. .

Dernier vol

Au fur et à mesure que la guerre progressait, le sort de l'Allemagne semblait plus sombre. Richthofen, qui avait été un pilote de chasse énergique au début de la guerre, est devenu de plus en plus affligé par la mort et la bataille. En avril 1918 et à l'approche de sa 80e victoire, il avait encore des maux de tête à cause de sa blessure qui le gênaient beaucoup. Devenu maussade et légèrement déprimé, Richthofen a toujours refusé les demandes de retraite de ses supérieurs.

Le 21 avril 1918, au lendemain de l'abattage de son 80e avion ennemi, Richthofen monta dans son avion rouge vif. Vers 10 h 30, il y avait eu un rapport téléphonique selon lequel plusieurs avions britanniques se trouvaient près du front et Richthofen emmenait un groupe pour les affronter.

Les Allemands repèrent les avions britanniques et une bataille s'ensuit. Richthofen a remarqué qu'un seul avion s'est échappé de la mêlée. Richthofen le suivit. À l'intérieur de l'avion britannique était assis le sous-lieutenant canadien Wilfred (« Wop ») May (1896–1952). C'était le premier vol de combat de May et son supérieur et vieil ami, le capitaine canadien Arthur Roy Brown (1893-1944) lui a ordonné de regarder mais pas de participer au combat. May avait suivi les ordres pendant un petit moment, mais s'était ensuite jointe au chahut. Après que ses armes se soient bloquées, May a tenté de rentrer chez lui.

Pour Richthofen, May ressemblait à une mise à mort facile, alors il l'a suivi. Le capitaine Brown a remarqué qu'un avion rouge vif suivait son ami May; Brown a décidé de rompre avec la bataille et d'essayer d'aider. May avait alors remarqué qu'il était suivi et avait pris peur. Il survolait son propre territoire mais ne pouvait ébranler le chasseur allemand. May vola près du sol, rasant les arbres, puis la crête de Morlancourt. Richthofen a anticipé le mouvement et a fait demi-tour pour couper May.

Mort du Baron Rouge

Brown avait maintenant rattrapé et commencé à tirer sur Richthofen. Et comme ils passaient sur la crête, de nombreux australien les troupes au sol tirent sur l'avion allemand. Richthofen a été touché. Tout le monde a regardé l'avion rouge vif s'écraser.

Une fois que les soldats qui ont atteint l'avion abattu pour la première fois ont réalisé qui était son pilote, ils ont ravagé l'avion, en prenant des morceaux comme souvenirs. Il ne restait pas grand-chose lorsque d'autres sont venus déterminer exactement ce qui était arrivé à l'avion et à son célèbre pilote. Il a été déterminé qu'une seule balle était entrée par le côté droit du dos de Richthofen et était sortie à environ deux pouces plus haut de sa poitrine gauche. La balle l'a tué sur le coup. Il avait 25 ans.

Il y a toujours une controverse sur qui était responsable de la chute du grand Baron Rouge. Était-ce le capitaine Brown ou était-ce l'une des troupes terrestres australiennes ? La question peut ne jamais recevoir une réponse complète.

Sources

  • Burrows, William E. Richthofen: Une véritable histoire du baron rouge . New York : Harcourt, Brace & World, Inc., 1969.
  • Kilduff, Peter. Richthofen : Au-delà de la Légende du Baron Rouge. New York : John Wiley & Sons, Inc., 1993.
  • Richthofen, Manfred Freiherr von. Le Baron Rouge. Trans. Peter Kilduff. New York : Doubleday & Company, 1969.