Biographie de Robert Kennedy, procureur général des États-Unis, candidat à la présidence

Le frère du président Kennedy était candidat à la présidence lorsqu'il a été assassiné

photo du procureur général des États-Unis, Robert F. Kennedy

Robert F. Kennedy dans son bureau au ministère de la Justice, 1964.

Archives de Michael Ochs / Getty Images





Robert Kennedy était le procureur général des États-Unis dans l'administration de son frère aîné, Président John F. Kennedy , et a ensuite été sénateur américain de New York. Il est devenu candidat à la présidence en 1968, avec opposition à la guerre du Vietnam comme sa question centrale.

La campagne dynamique de Kennedy a dynamisé les jeunes électeurs, mais le grand sens de l'optimisme qu'il représentait s'est soldé par une tragédie lorsqu'il a été mortellement blessé immédiatement après avoir déclaré sa victoire aux primaires de Californie. La mort de Kennedy n'a pas seulement servi à marquer 1968 comme une année choquante et violente, elle a changé le cours de la politique américaine pour les années à venir.



Faits en bref : Robert F. Kennedy

    Connu pour:Procureur général des États-Unis sous l'administration de son frère, John F. Kennedy ; Sénateur de New York; candidat à la présidentielle de 1968Né:20 novembre 1925 à Brookline, MassachusettsDécédés:6 juin 1968 à Los Angeles, Californie, victime d'un assassinatConjoint:Ethel Skakel Kennedy (née en 1928), mariée le 17 juin 1950Enfants:Kathleen, Joseph, Robert Jr., David, Courtney, Michael, Kerry, Christopher, Max, Douglas, Rory

Début de la vie

Robert Francis Kennedy est né le 20 novembre 1925 à Brookline, Massachusetts. Son père, Joseph Kennedy, était banquier et sa mère, Rose Fitzgerald Kennedy, était la fille de l'ancien maire de Boston, John F. « Honey Fitz » Fitzgerald. Robert était le septième enfant de la famille et le troisième fils.

Ayant grandi dans la famille Kennedy de plus en plus riche, Robert a vécu une vie très privilégiée dans son enfance. Lorsque son père a été nommé ambassadeur des États-Unis en Grande-Bretagne par Président Franklin D. Roosevelt en 1938, les enfants Kennedy ont été présentés dans des reportages et même des actualités cinématographiques illustrant leurs voyages à Londres.



Adolescent, Robert Kennedy a fréquenté la Milton Academy, une prestigieuse école préparatoire située dans la banlieue de Boston, et le Harvard College. Son éducation a été interrompue lorsqu'il s'est enrôlé dans la marine américaine peu de temps après que son frère aîné, Joseph P. Kennedy, Jr., ait été tué au combat pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a été nommé lieutenant dans la marine, mais n'a vu aucune action. Il est retourné à l'université après la fin de la guerre et a obtenu son diplôme de Harvard en 1948.

Kennedy entre à la faculté de droit de l'Université de Virginie, dont il sort diplômé dans la promotion de 1951.

Pendant ses études de droit, il est sorti avec Ethel Skakel, qu'il avait rencontrée alors qu'il aidait à gérer la campagne de son frère au Congrès. Ils se sont mariés le 17 juin 1950. Ils auront finalement 11 enfants. Leur vie de famille, dans un domaine de Virginie connu sous le nom de Hickory Hill, deviendrait un centre de fascination pour le public, car des célébrités du monde du spectacle et du sport se rendraient pour des fêtes qui impliquaient souvent des matchs de football tactile.

photographie de Robert et John Kennedy

Robert Kennedy (à gauche) et John Kennedy dans une salle d'audience du Sénat. Bettmann/Getty Images



Washington Carrière

Kennedy a rejoint la division criminelle du ministère américain de la Justice en 1951. En 1952, son frère aîné, le membre du Congrès John F. Kennedy, s'est présenté avec succès au Sénat américain. Robert Kennedy a ensuite démissionné du ministère de la Justice. Il a été embauché comme avocat du personnel du comité du Sénat américain dirigé par le sénateur Joseph McCarthy. Kennedy a travaillé pour Le comité McCarthy pendant cinq mois. Il a démissionné à l'été 1953, après avoir été dégoûté par la tactique de McCarthy.

Après son intermède avec McCarthy, Kennedy est passé à un poste d'avocat travaillant pour la minorité démocrate au Sénat américain. Après que les démocrates ont obtenu la majorité au Sénat lors des élections de 1954, il est devenu l'avocat en chef du sous-comité permanent des enquêtes du Sénat américain.



Kennedy a convaincu le sénateur John McClellan, qui présidait le sous-comité des enquêtes, de former un comité restreint sur le racket du travail. Le nouveau comité est devenu connu dans la presse sous le nom de Rackets Committee, car il se spécialisait dans les enquêtes sur l'infiltration du crime organisé dans les syndicats. Le sénateur John F. Kennedy a siégé au comité. Avec Robert comme avocat en chef posant souvent les questions des témoins lors d'audiences animées, les frères Kennedy sont devenus des personnages familiers de l'actualité.

photo de Jimmy Hoffa faisant signe à Robert Kennedy

Jimmy Hoffa faisant signe à Robert Kennedy lors d'une audience au Sénat. Bettmann/Getty Images



Kennedy contre Jimmy Hoffa

Au comité des raquettes, Robert Kennedy s'est concentré sur les enquêtes sur le syndicat des Teamsters, qui représentait les camionneurs du pays. Le président du syndicat, Dave Beck, était largement considéré comme corrompu. Lorsque Beck a été remplacé par Jimmy Hoffa , dont on disait qu'il était profondément associé au crime organisé, Robert Kennedy a commencé à cibler Hoffa.

Hoffa avait grandi dans la pauvreté et avait une réputation bien méritée de dur à cuire au sein du syndicat des Teamsters. Lui et Robert Kennedy n'auraient pas pu être plus différents, et lorsqu'ils se sont affrontés lors d'une audience télévisée à l'été 1957, ils sont devenus les stars d'un drame réel. Hoffa, faisant des plaisanteries d'une voix rocailleuse, était provocant face aux questions pointues de Kennedy. Pour quiconque regardait, il semblait évident que les deux hommes se méprisaient. Pour Kennedy, Hoffa était un voyou. Pour Hoffa, Kennedy était un « enfant gâté ».



photo de Robert Kennedy dans son bureau du ministère de la Justice

Robert Kennedy au ministère de la Justice, 1964. Bettmann/Getty Images

procureur général

Lorsque John F. Kennedy s'est présenté à la présidence en 1960, son frère Robert a été son directeur de campagne. Après que Kennedy ait vaincu Richard M. Nixon, il a commencé à choisir son cabinet, et il a été question de choisir Robert Kennedy pour être le procureur général de la nation.

La décision était naturellement controversée, car elle a suscité des accusations de népotisme. Mais le nouveau président était convaincu qu'il avait besoin de son frère, qui était devenu son conseiller le plus fidèle, au sein du gouvernement.

En tant que procureur général des États-Unis, Robert Kennedy a poursuivi sa querelle avec Jimmy Hoffa. Une équipe de procureurs fédéraux est devenue largement connue sous le nom de «Get Hoffa Squad», et le patron du Teamster a fait l'objet d'une enquête par de grands jurys fédéraux. Hoffa a finalement été reconnu coupable et a purgé une peine dans une prison fédérale.

Robert Kennedy s'est également concentré sur les personnalités du crime organisé et a conseillé à un moment donné au président Kennedy de ne pas traiter avec Frank Sinatra en raison des amitiés du chanteur avec des gangsters. De tels événements sont devenus du fourrage pour les théories du complot ultérieures selon lesquelles les assassinats des frères Kennedy étaient liés au crime organisé.

Comme le Mouvement des droits civiques a gagné du terrain au début des années 1960, Kennedy, en tant que procureur général, surveillait souvent les développements et envoyait parfois des agents fédéraux pour maintenir l'ordre ou faire appliquer les lois. Une grave complication développée en tant que directeur du FBI J.Edgar Hoover , qui détestait Martin Luther King , voulait mettre les téléphones de King sur écoute et installer des dispositifs d'écoute dans ses chambres d'hôtel. Hoover était convaincu que King était un communiste et un ennemi des États-Unis. Kennedy a finalement acquiescé et a donné son approbation aux écoutes téléphoniques.

Sénateur de New York

Après la mort violente de son frère en novembre 1963, Robert Kennedy entre dans une période de deuil et de tristesse. Il était toujours procureur général de la nation, mais son cœur n'était pas dans le travail, et il n'était pas content de travailler avec le nouveau président, Lyndon B.Johnson .

À l'été 1964, Kennedy a commencé à penser sérieusement à briguer un siège au Sénat américain à New York. La famille Kennedy avait vécu à New York pendant un certain temps pendant son enfance, donc Kennedy avait un lien avec l'État. Pourtant, il a été dépeint par son adversaire, le républicain sortant Kenneth Keating, comme un 'tapis-bagger', c'est-à-dire quelqu'un qui est venu dans un État juste pour gagner une élection.

Kennedy a remporté les élections en novembre 1964 et a pris ses fonctions de sénateur au début de 1965. En tant que frère du président récemment assassiné et quelqu'un qui avait fait la une des journaux nationaux pendant une décennie, il a immédiatement eu une grande visibilité à Capitol Hill.

Kennedy a pris son nouveau travail au sérieux, passant du temps à étudier les problèmes locaux, à visiter les zones rurales de l'État de New York et à défendre les quartiers pauvres de New York. Il a également voyagé à l'étranger et s'est concentré sur les problèmes de pauvreté dans le monde.

Une question commencerait à dominer le temps de Kennedy au Sénat : l'escalade et la guerre de plus en plus coûteuse au Vietnam. Pourtant Implication américaine au Vietnam avait été une caractéristique de la présidence de son frère, Kennedy en est venu à croire que la guerre était impossible à gagner et que la perte de vies américaines devait cesser.

photo de Robert Kennedy en campagne à Détroit

Robert Kennedy en campagne à Détroit en 1968. Andrew Sacks/Getty Images

Le candidat anti-guerre

Un autre sénateur démocrate, Eugene McCarthy, était entré dans la course contre le président Johnson et l'avait presque battu à la primaire du New Hampshire. Kennedy a senti que défier Johnson n'était pas une quête impossible et, en une semaine, il est entré dans la course.

La campagne de Kennedy a immédiatement décollé. Il a commencé à attirer de grandes foules lors des arrêts de campagne dans les États organisant des primaires. Son style de campagne était énergique, car il plongeait dans la foule en se serrant la main.

Deux semaines après l'entrée de Kennedy dans la course de 1968, le président Johnson a choqué la nation en annonçant qu'il ne se représenterait plus. Kennedy a commencé à apparaître comme le favori pour remporter l'investiture démocrate, en particulier après de solides performances dans les primaires de l'Indiana et du Nebraska. Après avoir perdu la primaire en Oregon, il revient en force et remporte la primaire de Californie le 4 juin 1968.

Décès

Après avoir fêté sa victoire dans la salle de bal d'un hôtel de Los Angeles, Kennedy a été abattu à bout portant dans la cuisine de l'hôtel aux premières heures du 5 juin 1968. Il a été transporté à l'hôpital, où il est décédé d'une blessure à la tête le 6 juin 1968.

Foules regardant le train funéraire de Robert F. Kennedy

Des foules bordaient les voies ferrées alors que le corps de Robert Kennedy retournait à Washington. Bettmann/Getty Images

Après une messe funéraire à la cathédrale Saint-Patrick de New York, le corps de Kennedy a été transporté à Washington, D.C., en train le samedi 8 juin 1968. Dans une scène rappelant le train funéraire d'Abraham Lincoln , des personnes en deuil bordaient les voies ferrées entre New York et Washington. Il a été enterré ce soir-là au cimetière national d'Arlington, à une courte distance de la tombe du président Kennedy.

Son meurtre, survenu deux mois après l'assassinat de Martin Luther King et moins de cinq ans après celui du président Kennedy, est devenu l'un des événements les plus mémorables des années 1960. L'assassinat de Robert Kennedy a jeté un voile sur la campagne électorale. Beaucoup avaient le sentiment qu'il aurait remporté la présidence en 1968 et que l'histoire moderne des États-Unis aurait été très différente.

Le frère cadet de Kennedy, Edward 'Ted' Kennedy, a maintenu la tradition politique de la famille, servant au Sénat américain jusqu'à sa mort en 2009. Les enfants et petits-enfants de Robert Kennedy ont également occupé des fonctions politiques, notamment Joe Kennedy III, qui représente un district du Massachusetts. à la Chambre des représentants des États-Unis.

Sources:

  • Edelman, Pierre. 'Kennedy, Robert Francis.' The Scribner Encyclopedia of American Lives, Thematic Series: The 1960s, édité par William L. O'Neill et Kenneth T. Jackson, vol. 1, Charles Scribner's Sons, 2003, p. 532-537.
  • 'Robert Francis Kennedy.' Encyclopédie de la biographie mondiale, 2e éd., Vol. 8 , Gale , 2004 , p. 508-509.
  • Tye, Larry. Bobby Kennedy : la création d'une icône libérale . Maison aléatoire, 2016.