Biographie de Zhu Di, l'empereur Yongle de Chine

Empereur Zhu Di de la dynastie Ming -- Tombes de la dynastie Ming, Pékin

Kandukuru Nagarjun/Flickr.com





Zhu Di (2 mai 1360-12 août 1424), également connu sous le nom d'empereur Yongle, était le troisième souverain de la Chine Dynastie Ming . Il s'est lancé dans une série de projets ambitieux, notamment l'allongement et l'élargissement du Grand Canal, qui transportait des céréales et d'autres marchandises du sud de la Chine à Pékin. Zhu Di a également construit le Ville oubliée et a mené un certain nombre d'attaques contre les Mongols, qui menaçaient le flanc nord-ouest des Ming.

En bref : Zhu Di

    Connu pour: Zhu Di était le troisième empereur de la dynastie Ming de Chine.Aussi connu sous le nom: Empereur YongleNé: 2 mai 1360 à Nanjing, ChineParents: Zhu Yuanzhang et l'impératrice MaDécédés: 12 août 1424 à Yumuchuan, ChineConjoint: Impératrice XuEnfants: Neuf

Début de la vie

Zhu Di est né le 2 mai 1360 du futur fondateur de la dynastie Ming, Zhu Yuanzhang, et d'une mère inconnue. Bien que les archives officielles affirment que la mère du garçon était la future impératrice Ma, des rumeurs persistent selon lesquelles sa véritable mère biologique était une épouse coréenne ou mongole de Zhu Yuanzhang.



Dès son plus jeune âge, selon des sources Ming, Zhu Di s'est montré plus capable et courageux que son frère aîné Zhu Biao. Cependant, selon les principes confucéens, le fils aîné devait succéder au trône. Tout écart à cette règle pourrait déclencher une guerre civile.

Adolescent, Zhu Di est devenu prince de Yan, avec sa capitale à Pékin. Avec ses prouesses militaires et sa nature agressive, Zhu Di était bien placé pour tenir le nord de la Chine contre les raids des Mongols. À 16 ans, il épousa la fille de 14 ans du général Xu Da, qui commandait les forces de défense du nord.



En 1392, le prince héritier Zhu Biao mourut subitement d'une maladie. Son père a dû choisir un nouveau successeur : soit le fils adolescent du prince héritier, Zhu Yunwen, soit Zhu Di, 32 ans. Conformément à la tradition, le mourant Zhu Biao a choisi Zhu Yunwen, qui était le suivant pour la succession.

Chemin vers le trône

Le premier empereur Ming mourut en 1398. Son petit-fils, le prince héritier Zhu Yunwen, devint l'empereur Jianwen. Le nouvel empereur a exécuté les ordres de son grand-père qu'aucun des autres princes ne devrait amener leurs légions pour observer son enterrement, par crainte de guerre civile. Peu à peu, l'empereur Jianwen a dépouillé ses oncles de leurs terres, de leur pouvoir et de leurs armées.

Zhu Bo, le prince de Xiang, a été forcé de se suicider. Zhu Di, cependant, a simulé une maladie mentale alors qu'il complotait une révolte contre son neveu. En juillet 1399, il tua deux des officiers de l'empereur Jianwen, le premier coup porté à son soulèvement. Cet automne-là, l'empereur Jianwen a envoyé une force de 500 000 hommes contre les armées de Pékin. Zhu Di et son armée étaient en patrouille ailleurs, alors les femmes de la ville ont repoussé l'armée impériale en leur jetant de la vaisselle jusqu'à ce que leurs soldats reviennent et mettent en déroute les forces de Jianwen.

En 1402, Zhu Di s'était dirigé vers le sud jusqu'à Nanjing, battant l'armée de l'empereur à chaque tournant. Le 13 juillet 1402, alors qu'il entrait dans la ville, le palais impérial s'enflamma. Trois corps - identifiés comme ceux de l'empereur Jianwen, de l'impératrice et de leur fils aîné - ont été retrouvés parmi l'épave carbonisée. Néanmoins, des rumeurs persistaient selon lesquelles Zhu Yunwen avait survécu.



À l'âge de 42 ans, Zhu Di monta sur le trône sous le nom de « Yongle », qui signifie « bonheur perpétuel ». Il entreprit immédiatement d'exécuter tous ceux qui s'opposaient à lui, ainsi que leurs amis, voisins et parents - une tactique inventée par Qin Shi Huangdi .

Il a également ordonné la construction d'une grande flotte océanique. Certains pensent que les navires étaient destinés à rechercher Zhu Yunwen, que certains croyaient s'être échappé vers l'Annam, dans le nord Viêt Nam , ou un autre pays étranger.



Flotte au trésor

Entre 1403 et 1407, les ouvriers de l'empereur Yongle ont construit plus de 1 600 jonques océaniques de différentes tailles. Les plus grands étaient appelés «navires au trésor» et l'Armada était connue sous le nom de flotte au trésor.

En 1405, le premier de seven voyages de la flotte au trésor partit pour Calicut, Inde , sous la direction du vieil ami de l'empereur Yongle, l'amiral eunuque Zheng He . L'empereur Yongle supervisera six voyages jusqu'en 1422, et son petit-fils en lancera un septième en 1433.



La Treasure Fleet a navigué jusqu'à la côte est de l'Afrique, projetant la puissance chinoise dans tout l'océan Indien et recueillant des hommages de partout. L'empereur Yongle espérait que ces exploits réhabiliteraient sa réputation après le chaos sanglant et anti-confucéen par lequel il a accédé au trône.

Politiques étrangères et nationales

Alors même que Zheng He partit pour son premier voyage en 1405, la Chine Ming esquiva une énorme balle venant de l'ouest. Le grand conquérant Est avait détenu ou exécuté des envoyés Ming pendant des années et avait décidé qu'il était temps de conquérir la Chine à l'hiver 1404-1405. Heureusement pour l'empereur Yongle et les Chinois, Timur tomba malade et mourut dans ce qui est maintenant Kazakhstan . Les Chinois semblent avoir été inconscients de la menace.



En 1406, les Vietnamiens du Nord ont tué un ambassadeur chinois et un prince vietnamien en visite. L'empereur Yongle envoya une armée d'un demi-million d'hommes pour venger l'insulte, conquérant le pays en 1407. Cependant, le Vietnam se révolta en 1418 sous la direction de Le Loi, qui fonda la dynastie Le, et en 1424 la Chine avait perdu le contrôle de presque tout. territoire vietnamien.

L'empereur Yongle considérait comme une priorité d'effacer toute trace d'influence culturelle mongole de la Chine, après la défaite de son père de la dynastie ethniquement mongole des Yuan. Il a cependant tendu la main aux bouddhistes du Tibet, leur offrant des titres et des richesses.

Le transport était un problème perpétuel au début de l'ère Yongle. Les céréales et autres marchandises du sud de la Chine devaient être expédiées le long de la côte ou bien transportées de bateau en bateau le long de l'étroitGrand Canal. L'empereur Yongle fit approfondir, élargir et prolonger le Grand Canal jusqu'à Pékin, une entreprise financière colossale.

Après l'incendie controversé du palais de Nanjing qui a tué l'empereur Jianwen, et une tentative d'assassinat ultérieure contre l'empereur Yongle, le troisième dirigeant Ming a décidé de déplacer définitivement sa capitale au nord de Pékin. Il y construisit un immense palais, appelé la Cité Interdite, qui fut achevé en 1420.

Déclin

En 1421, l'épouse aînée préférée de l'empereur Yongle mourut au printemps. Deux concubines et un eunuque ont été surpris en train d'avoir des relations sexuelles, déclenchant une horrible purge du personnel du palais qui s'est terminée par l'exécution par l'empereur Yongle de centaines, voire de milliers de ses eunuques, concubines et autres serviteurs. Quelques jours plus tard, un cheval qui avait appartenu à Timur a jeté l'empereur, dont la main a été écrasée dans l'accident. Pire encore, le 9 mai 1421, trois éclairs frappèrent les principaux bâtiments du palais, mettant le feu à la Cité Interdite nouvellement achevée.

Malheureusement, l'empereur Yongle a remis les taxes sur les céréales pour l'année et a promis d'arrêter toutes les aventures étrangères coûteuses, y compris les voyages de la flotte au trésor. Son expérience de modération n'a cependant pas duré longtemps. À la fin de 1421, après que le souverain tatar Arughtai ait refusé de rendre hommage à la Chine, l'empereur Yongle s'est mis en colère, réquisitionnant plus d'un million de boisseaux de céréales, 340 000 bêtes de somme et 235 000 porteurs de trois provinces du sud pour ravitailler son armée lors de son attaque. sur Arughtaï.

Les ministres de l'empereur s'opposèrent à cette attaque imprudente et six d'entre eux finirent par être emprisonnés ou morts de leurs propres mains. Au cours des trois étés suivants, l'empereur Yongle a lancé des attaques annuelles contre Arughtai et ses alliés, mais n'a jamais réussi à trouver les forces tatares.

Décès

Le 12 août 1424, l'empereur Yongle, âgé de 64 ans, mourut lors de la marche de retour vers Pékin après une autre recherche infructueuse des Tatars. Ses partisans ont façonné un cercueil et l'ont porté à la capitale en secret. L'empereur Yongle a été enterré dans une tombe en monticule dans les montagnes Tianshou, à environ 20 miles de Pékin.

Héritage

Malgré sa propre expérience et ses appréhensions, l'empereur Yongle a nommé son fils aîné calme et livresque Zhu Gaozhi comme son successeur. En tant qu'empereur Hongxi, Zhu Gaozhi lèverait les charges fiscales sur les paysans, interdirait les aventures à l'étranger et promouvrait les érudits confucéens à des postes de pouvoir. L'empereur Hongxi a survécu à son père pendant moins d'un an; son propre fils aîné, qui devint l'empereur Xuande en 1425, combinerait l'amour de son père pour l'apprentissage avec l'esprit martial de son grand-père.

Sources

  • Mote, Frederick W. 'Chine impériale 900-1800.' Harvard University Press, 2003.
  • Roberts, J. A. G. 'L'histoire complète de la Chine.' Suton, 2003.