Ce que fait le président le dernier jour de son mandat

George HW Bush, Barbara Bush, Nancy Reagan et Ronald Reagan

Les Bush et les Reagan chez George H.W. investiture de Bush en 1989.

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La transition pacifique du pouvoir d'un président des États-Unis et de son administration à un autre est l'une des caractéristiques de la démocratie américaine.

Et une grande partie de l'attention du public et des médias le 20 janvier tous les quatre ans se concentre à juste titre sur le nouveau président prenant le Serment d'office et les défis qui nous attendent.



Mais que fait le président sortant lors de son dernier jour de mandat ?

Voici un aperçu de cinq choses que presque tous les présidents font juste avant de quitter la Maison Blanche.



1. Délivre un pardon ou deux

Certains présidents se présentent à la Maison Blanche de bonne heure pour une dernière promenade solennelle dans le bâtiment historique et pour souhaiter bonne chance à leur personnel. D'autres se présentent et se mettent au travail pour délivrer des pardons.

Le président Bill Clinton profité de son dernier jour de mandat, par exemple, pour gracier 141 personnes dont Marc Rich , un milliardaire qui avait été inculpé de fraude à l'Internal Revenue Service, de fraude postale, d'évasion fiscale, de racket, de fraude au Trésor américain et de commerce avec l'ennemi.

Le président George W. Bush a également accordé quelques grâces au cours des dernières heures de sa présidence. Ils ont effacé les peines de prison de deux agents de la patrouille frontalière reconnus coupables d'avoir tiré sur un suspect de drogue.

Président Barack Obama a quitté la Maison Blanche le 20 janvier 2017, après avoir gracié 64 personnes et commué les peines de 209 autres, dont 109 risquaient une peine d'emprisonnement à perpétuité. Les commutations comprenaient l'ancien soldat de première classe de l'armée américaine Chelsea Manning, qui avait été reconnu coupable d'avoir violé la Loi sur l'espionnage de 1917 .



2. Accueille le président entrant

Les présidents récents ont accueilli leurs éventuels successeurs le dernier jour de leur mandat. Le 20 janvier 2009, le président Bush et la première dame Laura Bush ont accueilli le président élu Barack Obama et son épouse, ainsi que le vice-président élu Joe Biden, pour un café dans la salle bleue de la Maison Blanche avant l'inauguration à midi. Le président et son successeur se sont ensuite rendus ensemble au Capitole en limousine pour l'inauguration.

Gardant la tradition vivante, le président sortant Obama et la première dame Michelle obama passé 45 minutes à partager du thé et du café avec le président élu Donald Trump et sa femmeMélanie. Sous le portique nord de la Maison Blanche, Melania Trump a présenté à Michelle Obama un coffret cadeau bleu Tiffany avant que toute la fête ne se rende ensemble dans la même limousine à Capitol Hill pour la cérémonie d'assermentation de Trump.



En 2021, le président sortant Trump a choisi de rompre avec la tradition, après une période post-électorale controversée au cours de laquelle il a refusé d'admettre qu'il avait en fait perdu l'élection au profit de l'ancien vice-président Joe Biden. Les Trump ont plutôt quitté Washington, D.C. le matin de l'inauguration de Biden sans parler avec leurs successeurs. Lors de l'inauguration et d'autres événements ce jour-là, les anciens présidents Obama, Bush et Clinton, ainsi que leurs épouses, ont accompagné les Bidens.

3. Laisse une note au nouveau président

C'est devenu un rituel pour le président sortant de laisser un mot au président entrant. En janvier 2009, par exemple, le président sortant George W. Bush a souhaité bonne chance au nouveau président Barack Obama pour le 'nouveau chapitre fabuleux' qu'il était sur le point d'ouvrir dans sa vie, ont déclaré à l'époque des assistants de Bush à l'Associated Press. La note a été glissée dans un tiroir d'Obama Bureau ovale.



Dans sa note au nouveau président Donald Trump, le président Barack Obama a écrit en partie, Félicitations pour une course remarquable. Des millions de personnes ont placé leurs espoirs en vous, et nous tous, quel que soit le parti, devrions espérer une prospérité et une sécurité accrues pendant votre mandat, ajoutant… nous avons tous les deux été bénis, de différentes manières, avec une grande chance. Tout le monde n'a pas cette chance. C'est à nous de faire tout ce que nous pouvons pour construire plus d'échelles de réussite pour chaque enfant et famille qui est prêt à travailler dur.

4. Assiste à l'investiture du nouveau président

Le président et le vice-président sortants assistent à la prestation de serment et à l'investiture du nouveau président, puis sont escortés du Capitole par leurs successeurs. Le Comité conjoint du Congrès sur les cérémonies inaugurales décrit le département du président sortant comme étant relativement anti-climatique et sans cérémonie.



Le 1889 Manuel d'étiquette officielle et sociale et de cérémonies publiques à Washington a décrit l'événement de cette façon:

« Son départ de la Capitale ne s'accompagne d'aucune cérémonie, si ce n'est la présence des membres de son défunt Cabinet et de quelques fonctionnaires et amis personnels. Le président quitte la capitale dès que possible après l'investiture de son successeur.

5. Fait un tour en hélicoptère au départ de Washington

Il est de coutume depuis 1977, lorsque Gerald Ford a quitté ses fonctions, que le président soit transporté par avion du Capitole via Marine One à la base aérienne d'Andrews pour un vol de retour dans sa ville natale. L'une des anecdotes les plus mémorables d'un tel voyage vient de Ronald Reagan vol de cérémonie autour de Washington le 20 janvier 1989, après avoir quitté ses fonctions.

Ken Duberstein, chef de cabinet de Reagan, a déclaré à un journaliste des années plus tard :

«Alors que nous planions une seconde au-dessus de la Maison Blanche, Reagan a regardé par la fenêtre, a tapoté Nancy sur son genou et a dit:« Regarde, ma chérie, voilà notre petit bungalow. Tout le monde a fondu en larmes en sanglotant.
Mis à jour parRobert Longley