Ce que vous devez savoir sur les traités inégaux

1917 Mission diplomatique japonaise

Acheteragrandir/Getty Images





Au XIXe et au début du XXe siècle, des puissances plus fortes ont imposé des traités humiliants et unilatéraux aux nations les plus faibles d'Asie de l'Est. Les traités imposaient des conditions difficiles aux nations cibles, s'emparant parfois de territoires, accordant aux citoyens de la nation la plus forte des droits spéciaux au sein de la nation la plus faible et portant atteinte à la souveraineté des cibles. Ces documents sont connus sous le nom de « traités inégaux » et ils ont joué un rôle clé dans créer le nationalisme au Japon, en Chine , et aussi Corée .

Traités inégaux dans l'histoire asiatique moderne

Le premier des traités inégaux a été imposé à Qing Chine par l'Empire britannique en 1842 après la première guerre de l'opium. Ce document, le Traité de Nanjing, a forcé la Chine à autoriser les commerçants étrangers à utiliser cinq ports du traité, à accepter des missionnaires chrétiens étrangers sur son sol et à accorder aux missionnaires, commerçants et autres citoyens britanniques le droit de extraterritorialité . Cela signifiait que les Britanniques qui avaient commis des crimes en Chine seraient jugés par des fonctionnaires consulaires de leur propre pays, plutôt que devant des tribunaux chinois. De plus, la Chine devait céder l'île de Hong Kong en Grande-Bretagne pendant 99 ans.



En 1854, une flotte de combat américaine commandée par le commodore Matthew Perry a ouvert le Japon à la navigation américaine par la menace de la force. Les États-Unis ont imposé un accord appelé le Convention de Kanagawa sur le Tokugawa gouvernement. Le Japon a accepté d'ouvrir deux ports aux navires américains ayant besoin de ravitaillement, de garantir le sauvetage et le passage en toute sécurité des marins américains naufragés sur ses côtes, et a autorisé l'installation d'un consulat américain permanent à Shimoda. En retour, les États-Unis ont accepté de ne pas bombarder Edo (Tokyo).

Le traité Harris de 1858 entre les États-Unis et le Japon a encore élargi les droits américains sur le territoire japonais et était encore plus clairement inégal que la Convention de Kanagawa. Ce deuxième traité a ouvert cinq ports supplémentaires aux navires de commerce américains, a permis aux citoyens américains de vivre et d'acheter des biens dans l'un des ports du traité, a accordé aux Américains des droits extraterritoriaux au Japon, a fixé des droits d'importation et d'exportation très favorables pour le commerce américain et a permis aux Américains de construire des églises chrétiennes et adorer librement dans les ports du traité. Les observateurs au Japon et à l'étranger ont vu dans ce document un présage de la colonisation du Japon ; en réaction, les Japonais ont renversé le faible shogunat Tokugawa en 1868 Restauration Meiji .



En 1860, la Chine a perdu le Deuxième guerre de l'opium à la Grande-Bretagne et à la France et a été contraint de ratifier le traité de Tianjin. Ce traité a été rapidement suivi d'accords inégaux similaires avec les États-Unis et la Russie. Les dispositions de Tianjin comprenaient l'ouverture d'un certain nombre de nouveaux ports de traité à toutes les puissances étrangères, l'ouverture du fleuve Yangtze et de l'intérieur chinois aux commerçants et missionnaires étrangers, permettant aux étrangers de vivre et d'établir des légations dans la capitale Qing à Pékin, et leur a accordé à tous des droits commerciaux extrêmement favorables.

Pendant ce temps, le Japon modernisait son système politique et son armée, révolutionnant le pays en quelques années seulement. Il a imposé son premier traité inégal à la Corée en 1876. Dans le traité Japon-Corée de 1876, le Japon a unilatéralement mis fin à la relation tributaire de la Corée avec la Chine Qing, a ouvert trois ports coréens au commerce japonais et a accordé aux citoyens japonais des droits extraterritoriaux en Corée. Ce fut la première étape vers l'annexion pure et simple de la Corée par le Japon en 1910.

En 1895, le Japon l'emporte dans la Première guerre sino-japonaise . Cette victoire a convaincu les puissances occidentales qu'elles ne seraient plus en mesure de faire respecter leurs traités inégaux avec la puissance asiatique montante. Lorsque le Japon s'est emparé de la Corée en 1910, il a également annulé les traités inégaux entre le gouvernement Joseon et diverses puissances occidentales. La majorité des traités inégaux de la Chine ont duré jusqu'à la deuxième guerre sino-japonaise, qui a commencé en 1937 ; les puissances occidentales ont abrogé la plupart des accords à la fin de La Seconde Guerre mondiale . La Grande-Bretagne, cependant, a conservé Hong Kong jusqu'en 1997. La rétrocession britannique de l'île à la Chine continentale a marqué la fin définitive du système inégal de traités en Asie de l'Est.