Chronologie des extinctions de tigres

portrait de tigre sur fond noir

Photo par Steve Wilson/Getty Images





Au début des années 1900, neuf sous-espèces de tigres parcouraient les forêts et les prairies d'Asie, de la Turquie à la côte orientale de la Russie. Maintenant, il y en a six.

Malgré sa stature emblématique comme l'une des créatures les plus reconnaissables et vénérées sur Terre, le puissant tigre s'est avérée vulnérable aux actions de l'humanité. L'extinction des sous-espèces balinaise, caspienne et javanaise a coïncidé avec la modification drastique de plus de 90% de l'habitat des tigres par l'exploitation forestière, l'agriculture et le développement commercial. Avec moins d'endroits où vivre, chasser et élever leurs petits, les tigres sont également devenus plus vulnérables aux braconniers à la recherche de peaux et d'autres parties du corps qui continuent d'atteindre des prix élevés sur le marché noir.



Malheureusement, la survie des six sous-espèces de tigres encore à l'état sauvage est au mieux précaire. Depuis 2017, les six sous-espèces (Amour, Indien/Bengale, Chine du Sud, Malaise, Indochinoise et Sumatra) ont été classées comme en voie de disparition par l'UICN.

La chronologie photographique suivante relate les extinctions de tigres qui se sont produites dans l'histoire récente.



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1937 : Extinction du tigre balinais

Un vieux tigre balinais mâle tué au début des années 1900. Photo historique avec l'aimable autorisation de Peter Maas / The Sixth Extinction

La tigre balinais ( Panthera balica ) habitaient la petite île indonésienne de Bali. C'était la plus petite des sous-espèces de tigres, pesant de 140 à 220 livres, et on dit qu'elle était d'une couleur orange plus foncée que ses parents du continent avec moins de rayures parfois entrecoupées de petites taches noires.

Le tigre était le principal prédateur sauvage de Bali et jouait donc un rôle clé dans le maintien de l'équilibre des autres espèces de l'île. Ses principales sources de nourriture étaient le sanglier, le cerf, les singes, la volaille et les varans, mais la déforestation et l'augmentation des opérations agricoles ont commencé à pousser les tigres vers les régions montagneuses du nord-ouest de l'île au tournant du 20e siècle. Aux marges de leur territoire, ils étaient plus facilement chassés par les Balinais et les Européens pour la protection du bétail, le sport et les collections muséales.

Le dernier tigre documenté, une femelle adulte, a été tué à Sumbar Kimia dans l'ouest de Bali le 27 septembre 1937, marquant l'extinction de la sous-espèce. Alors que les rumeurs de tigres survivants ont persisté tout au long des années 1970, aucune observation n'a été confirmée, et il est douteux que Bali ait suffisamment d'habitat intact pour soutenir même une petite population de tigres.



Le tigre balinais a été officiellement déclaré éteint par l'UICN en 2003.

Il n'y a pas de tigres balinais en captivité et aucune photographie d'un individu vivant n'a été enregistrée. L'image ci-dessus est l'une des seules représentations connues de cette sous-espèce éteinte.



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1958 : disparition du tigre de la Caspienne

Ce tigre de la Caspienne a été photographié au zoo de Berlin en 1899. Photo historique avec l'aimable autorisation de Peter Maas / The Sixth Extinction

La Tigre de la Caspienne ( Panthera virgile ) , également connu sous le nom de tigre hyrcanien ou de Turan, habitait les forêts clairsemées et les couloirs fluviaux de la région aride de la mer Caspienne, y compris l'Afghanistan, l'Iran, l'Irak, la Turquie, certaines parties de la Russie et l'ouest de la Chine. C'était la deuxième plus grande des sous-espèces de tigre (le Sibérien est le plus grand). Il avait une carrure trapue avec de larges pattes et des griffes inhabituellement longues. Sa fourrure épaisse, ressemblant étroitement à la couleur du tigre du Bengale, était particulièrement longue autour du visage, donnant l'apparence d'une courte crinière.



Parallèlement à un vaste projet de remise en état des terres, le gouvernement russe a éradiqué le tigre de la Caspienne au début du XXe siècle. Les officiers de l'armée ont reçu l'ordre de tuer tous les tigres trouvés dans la région de la mer Caspienne, ce qui a entraîné la décimation de leur population et la déclaration d'espèces protégées qui a suivi pour la sous-espèce en 1947. Malheureusement, les colons agricoles ont continué à détruire leurs habitats naturels pour planter des cultures, diminuant encore la population. Les quelques tigres de la Caspienne restants en Russie ont disparu au milieu des années 1950.

En Iran, malgré leur statut protégé depuis 1957, aucun tigre de la Caspienne n'est connu à l'état sauvage. Une enquête biologique a été menée dans les forêts reculées de la Caspienne dans les années 1970, mais n'a donné aucune observation de tigre.



Les rapports d'observations finales varient. Il est communément admis que le tigre a été vu pour la dernière fois dans la région de la mer d'Aral au début des années 1970, tandis que d'autres rapports indiquent que le dernier tigre de la Caspienne a été tué dans le nord-est de l'Afghanistan en 1997. La dernière observation de tigre de la Caspienne officiellement documentée s'est produite près de la frontière de l'Afghanistan. en 1958.

Le tigre de la Caspienne a été déclaré éteint par l'UICN en 2003.

Bien que des photographies confirment la présence de tigres de la Caspienne dans les zoos à la fin des années 1800, aucun n'est encore en captivité aujourd'hui.

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1972 : Le tigre de Java s'éteint

La dernière observation documentée du tigre de Java a eu lieu en 1972. Photo par Andries Hoogerwerf / Wikimedia

La tigre de java ( Panthera sandaica ) , sous-espèce voisine la plus proche du tigre balinais, n'habitait que l'île indonésienne de Java. Ils étaient plus grands que les tigres de Bali, pesant jusqu'à 310 livres. Il ressemblait étroitement à son autre cousin indonésien, le rare tigre de Sumatra, mais avait une plus grande densité de rayures plus foncées et les moustaches les plus longues de toutes les sous-espèces.

Selon La sixième extinction , 'Au début du 19e siècle, les tigres javanais étaient si communs dans tout Java que, dans certaines régions, ils n'étaient considérés que comme des parasites. Au fur et à mesure que la population humaine augmentait rapidement, de grandes parties de l'île étaient cultivées, entraînant inévitablement une grave réduction de leur habitat naturel. Partout où l'homme s'installait, les tigres de Java étaient impitoyablement traqués ou empoisonnés. De plus, l'introduction de chiens sauvages à Java a accru la concurrence pour les proies (le tigre était déjà en compétition pour les proies avec les léopards indigènes).

La dernière observation documentée du tigre de Java a eu lieu en 1972.

Le tigre de Java a été officiellement déclaré éteint par l'UICN en 2003.