Citations 'Les choses s'effondrent'

Chinua Achebe Le roman classique de 1958 sur l'Afrique précoloniale, Les choses s'effondrent , raconte l'histoire d'Umuofia et les changements vécus par la communauté au cours d'une décennie environ, comme on le voit à travers Okonkwo, un homme local de stature. Okonkwo est ancré dans un style plus ancien, dans lequel la masculinité traditionnelle, l'action, la violence et le travail acharné sont valorisés par-dessus tout. La sélection suivante de Les choses s'effondrent les citations illustrent le monde d'Okonkwo et sa lutte pour s'adapter aux temps changeants et à l'invasion culturelle.





Les anciennes méthodes d'Umuofia

Beaucoup d'autres ont pris la parole et, à la fin, il a été décidé de suivre le cours normal de l'action. Un ultimatum fut immédiatement envoyé à Mbaino leur demandant de choisir entre la guerre, d'une part, et d'autre part l'offre d'un jeune homme et d'une vierge en compensation. (Chapitre 2)

Ce bref passage établit à la fois l'un des principaux éléments de l'intrigue du livre et donne un aperçu du système de droit et de justice d'Umuofia. Après qu'un homme de Mbaino, un clan voisin, ait tué une fille d'Umuofia, son village reçoit un ultimatum pour faire face à la situation : ils doivent choisir entre la violence ou une offrande humaine. L'événement révèle la nature hautement masculine de cette société, car la seule façon de rendre compte de la violence est de déchirer encore plus la communauté. De plus, la peine, quelle qu'elle soit, n'est pas directement infligée à l'auteur du crime - soit la ville dans son ensemble est attaquée, soit la vie de deux jeunes innocents est changée à jamais contre leur volonté. La justice, telle qu'elle est représentée ici, est donc bien plus une question de vengeance que de réhabilitation.



De plus, il est intéressant de noter que la compensation (humaine) n'est pas un simple échange un contre un, mais que deux individus doivent être confiés à Umuofia. Cela semble assez raisonnable comme une sorte de remboursement de principe et d'intérêt, mais il est à noter que l'une des personnes échangées doit être vierge. Cela met davantage en évidence l'orientation masculine de ce verdict et sexualise la situation dans son ensemble. En fait, nous retrouvons cette genèse du crime plus tard dans le livre, lorsque le meurtre involontaire par Okonkwo du fils d'Ogbuefi est qualifié de crime féminin. Ce moment établit donc dès le début du roman plusieurs éléments clés des fondements de cette communauté.

Citations sur la masculinité

Même Okonkwo lui-même est devenu très attaché au garçon - intérieurement bien sûr. Okonkwo n'a jamais montré ouvertement aucune émotion, à moins que ce ne soit l'émotion de la colère. Montrer de l'affection était un signe de faiblesse ; la seule chose qui valait la peine d'être démontrée était la force. Il a donc traité Ikemefuna comme il a traité tout le monde - avec une main lourde. (Chapitre 4)



En ce moment, nous avons un rare aperçu du côté plus doux d'Okonkwo, bien qu'il veille à ce que personne autour de lui ne le voie. Il est particulièrement intéressant de noter que le code d'Okonkwo n'est pas de réprimer ou de cacher toutes les émotions, juste toutes celles qui ne sont pas de la colère. Cette réaction découle de son besoin omniprésent de paraître fort, comme le souligne sa pensée que montrer de l'affection était un signe de faiblesse ; la seule chose qui valait la peine d'être démontrée était la force. Ce qui est également à noter, bien que cela ne soit pas mentionné dans ce passage, c'est que le penchant d'Okonkwo pour Ikemefuna, le garçon donné en compensation de Mbaino, découle de l'assiduité de ce dernier, qui contraste avec la disposition du propre fils d'Okonkwo. Quoi qu'il en soit, Okonkwo traite son fils adoptif de la même manière qu'il traite tout le monde, avec une main lourde.

Le manque d'empathie d'Okonkwo et sa volonté d'utiliser la force pour faire valoir son point de vue sont également mis en évidence dans sa nature physique - après tout, il s'est fait connaître dans son clan en tant que lutteur renommé. Il était également catégorique sur son désir de ne pas devenir comme son père, qui était faible et ne pouvait pas prendre soin de lui-même. Bien que bref, ce passage offre un rare moment de perspicacité psychologique sur le protagoniste par ailleurs très réservé du roman.

Intérieurement, Okonkwo savait que les garçons étaient encore trop jeunes pour comprendre pleinement l'art difficile de préparer les graines d'ignames. Mais il pensait qu'on ne pouvait pas commencer trop tôt. L'igname représentait la virilité, et celui qui pouvait nourrir sa famille d'ignames d'une récolte à l'autre était vraiment un très grand homme. Okonkwo voulait que son fils soit un grand fermier et un grand homme. Il étoufferait les signes inquiétants de paresse qu'il croyait déjà voir en lui. (Chapitre 4)

Ce moment démontre le lien important dans l'esprit d'Okonkwo entre la masculinité qui imprègne son monde et l'acte nécessaire de l'agriculture qui le soutient. Comme il est indiqué ici sans ambiguïté, Yam représentait la virilité. C'est en partie parce que la préparation de ces cultures est un art difficile, et vraisemblablement, pas quelque chose à confier aux femmes. L'idée que le fait de pouvoir nourrir une famille année après année avec une récolte d'igname fait de quelqu'un un grand homme est une réflexion subtile sur le père d'Okonkwo, qui était incapable de nourrir sa famille avec des récoltes d'igname, et a laissé à son fils très peu de graines pour commencer sa propre ferme.



Okonkwo est très déterminé à transmettre à son propre fils l'importance des ignames et leur lien avec sa compréhension de ce qu'elles signifient au sujet de la virilité. Il craint cependant que son fils soit paresseux, ce qui est un problème car il rappelle son père et est généralement féminin, ce qu'Okonkwo considère comme négatif. Que cette inquiétude soit vraie ou non, elle plane dans la conscience d'Okonkwo pendant toute la durée du roman, jusqu'à ce qu'il finisse par exploser contre son fils et mette fin à sa relation avec lui. Okonkwo se tue alors en sentant qu'il a été maudit avec son fils et estime qu'il n'a pas réussi à lui apprendre l'importance des ignames.

La souffrance dans la société d'Umofia

'Vous pensez que vous êtes le plus grand malade du monde ? Savez-vous que les hommes sont parfois bannis à vie ? Savez-vous que les hommes perdent parfois toutes leurs ignames et même leurs enfants ? J'ai eu six femmes une fois. Je n'en ai plus que cette jeune fille qui ne la connaît pas de droite à gauche. Savez-vous combien d'enfants j'ai enterrés, des enfants que j'ai engendrés dans ma jeunesse et ma force ? Vingt-deux. Je ne me suis pas pendu et je suis toujours en vie. Si vous pensez que vous êtes la plus grande victime au monde, demandez à ma fille, Akueni, combien de jumeaux elle a mis au monde et jetés. N'avez-vous pas entendu la chanson qu'ils chantent quand une femme meurt ? ' Pour qui est-ce bien, pour qui est-ce bien ? Il n'y a personne pour qui c'est bien .' Je n'ai plus rien à vous dire. (Chapitre 14)



Ce passage découle de la difficulté d'Okonkwo à accepter de nouvelles circonstances. C'est la fin d'un discours impromptu prononcé par Uchendu, une connaissance d'Okonkwo dans le village où lui et sa famille sont exilés pendant sept ans, dans lequel il tente de montrer à Okonkwo que sa souffrance n'est pas aussi grande qu'il le pense. Okonkwo a tendance à penser que tout ce qui lui arrive est la pire chose qui soit jamais arrivée, et ne peut donc pas tolérer qu'il ait été exilé de son clan pendant sept ans (pas banni, juste exilé pendant sept ans) et dépouillé de ses titres.

Uchendu prend sur lui la tâche difficile de donner un coup de pied à Okonkwo lorsqu'il est à terre, une décision plutôt risquée. Il décrit une litanie de destins, à la fois personnels et non, bien pires que ce qui est arrivé à Okonkwo. Un destin particulièrement remarquable est celui de la femme qui a mis au monde et jeté des jumeaux, car cela reflète la tradition de cette culture de jeter les bébés nés par paires car on pense qu'ils portent malheur. C'est douloureux pour les mères, mais c'est quand même fait.



Le discours se termine par la question rhétorique et la réponse sur ce qui se passe lorsqu'une femme meurt, montrant à Okonkwo qu'il y a des résultats dans la vie pires que le sien, et pourtant les gens continuent à vivre.

Citations sur les envahisseurs étrangers

''Ce n'était pas un albinos. Il était tout à fait différent. Il a bu son vin. « Et il montait un cheval de fer. Les premières personnes qui l'ont vu se sont enfuies, mais il leur a fait signe. A la fin, les intrépides s'approchèrent de lui et le touchèrent même. Les anciens ont consulté leur oracle et il leur a dit que l'homme étrange briserait leur clan et semerait la destruction parmi eux. Obierika a de nouveau bu un peu de son vin. « Et ainsi ils tuèrent l'homme blanc et attachèrent son cheval de fer à leur arbre sacré parce qu'il semblait qu'il s'enfuirait pour appeler les amis de l'homme. J'ai oublié de vous dire une autre chose que l'Oracle a dit. Il disait que d'autres hommes blancs étaient en route. C'étaient des sauterelles, disait-il, et ce premier homme était leur signe avant-coureur envoyé pour explorer le terrain. Et alors ils l'ont tué.'' (Chapitre 15)



Ce passage, dans lequel Obierika raconte à Okonkwo l'histoire d'un clan voisin, décrit l'une des premières interactions entre les peuples de la région et les Européens. La partie la plus notable, bien sûr, est que le groupe, en suivant leur oracle, décide de tuer l'Européen.

Le commentaire d'ouverture d'Obierika, qu'il n'était pas un albinos. Il était assez différent, semble suggérer que les habitants de cette région connaissent déjà, sinon les Européens, du moins les personnes à la peau claire dans un certain sens. Il n'y a, bien sûr, aucun moyen de déballer complètement cette déclaration, mais cela soulève la possibilité que cet homme était en quelque sorte distinct, et pire, des visiteurs précédents de la région. Une autre marque de différenciation est qu'Obierika qualifie son vélo de cheval de fer, car il ne le comprend pas comme un vélo. Ceci est intéressant car non seulement cela montre une méconnaissance entre les deux groupes, mais aussi, comme les bicyclettes sont alors des objets en métal forgé nouvellement inventés, cela reflète un manque de compréhension ou de prévoyance de la part des Africains quant à l'arrivée de l'industrialisation. .

Quel qu'ait été l'albinos d'autrefois, il n'avait pas sur lui une industrie comme ces nouveaux Européens. En tant que tel, c'est encore un autre moment démontrant une incapacité de la part d'Okonkwo, et maintenant aussi d'Obierika, à saisir et à traiter le changement radical que leur mode de vie est sur le point de subir. Le conflit établi ici motivera la dernière section du roman.