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Comment 8 dieux et déesses grecs ont influencé la vie quotidienne

peinture minerve jupiter zeus athéna olympe

Minerve et le triomphe de Jupiter, représentation de Zeus et Athéna dans l'Olympe, d'après les noms romains des dieux, peinture de René Antoine Houasse





Ce n'est un secret pour personne que la religion est un principe majeur de toute civilisation, moderne ou ancienne. Une certaine forme de culte à une puissance supérieure peut être trouvée dans la plupart des histoires, des artefacts et des ruines du monde entier. Les Grecs de l'Antiquité n'étaient pas différents. Ils étaient une société polythéiste qui adorait plusieurs dieux et déesses dans leur vie quotidienne. Des temples ont été construits en leur honneur et la vie quotidienne a été menée en pensant à eux. Certains dieux, comme Zeus et Aphrodite, sont largement connus. Cependant, les divinités grecques les plus influentes sont moins connues et représentent les aspects les plus fastidieux de la vie quotidienne. Voici 8 dieux et déesses grecs qui ont fortement influencé la vie quotidienne dans la Grèce antique et comment nous pouvons mieux les comprendre ainsi que leur société aujourd'hui.

1. Dionysos – Dieu du vin et des festivités

Bell Krater représentant Dionysos avec un satyre

Bell Krater représentant Dionysos avec un satyre et une ménade , ses deux plus fidèles compagnons, avec l'aimable autorisation du Harvard Art Museum



Plus connu sous le nom de dieu du vin, Dionysos était le dieu que vous vouliez avoir à une fête. Le vin faisait partie intégrante de la culture grecque. La boisson, avec la vigne elle-même, était considérée comme une incarnation de ce dieu qui aime s'amuser. Semblable au catholicisme traditionnel, les Grecs croyaient qu'ils consommaient le dieu et absorbaient une partie de son essence en s'imprégnant. Il était également connu comme le dieu de la fertilité, de la fête, du théâtre et de la bacchanales , ou fêtes gréco-romaines de folie rituelle. La bacchanale a été organisée par un culte mystérieux qui serait né quelque part dans le sud de l'Italie vers 200 av. Il s'agissait à l'origine de cérémonies de trois jours auxquelles ne participaient que des femmes. L'invitation a été étendue aux hommes et les rassemblements sont devenus un moyen pour les personnes civilisées d'avoir une ou quelques nuits d'extase complète. Dionysos était incroyablement influent parce qu'il a donné aux Grecs une raison de faire la fête, de lâcher prise et de célébrer la vie.

2. Déméter - Déesse de la récolte et de la fertilité

Le grand relief d

Le grand relief d'Eleusis représentant la déesse Déméter ( la gauche ), et sa fille Perséphone ( droit ) aidant un jeune grec, avec la permission du Metropolitan Museum of Art



Comme de nombreuses sociétés anciennes mais civilisées, les Grecs étaient de fervents agriculteurs. Leurs principales sources de revenus d'exportation et de subsistance provenaient du blé, du raisin et des olives. Ce sont tous encore des éléments majeurs de la vie grecque aujourd'hui. En raison de leur dépendance à l'égard de l'agriculture, de nombreux Grecs se consacraient à Déméter . Elle est la déesse du grain, de la moisson et de la fertilité de la terre. Le mythe le plus connu incluant Déméter est celui d'Hadès et de Perséphone.

Lorsque Perséphone , la fille de Déméter, a disparu, Déméter a passé des mois à la chercher, négligeant la terre et la moisson, qui ont fait des ravages dans le monde. La déesse, avec l'aide de Zeus, découvrit que Perséphone avait été kidnappée par Hadès. Ils sont parvenus à un accord pour permettre à Perséphone de passer la moitié de l'année dans le monde souterrain et l'autre moitié dans le monde naturel avec sa mère. Certains ont émis l'hypothèse que ce mythe était à l'origine un moyen d'expliquer le changement des saisons. Déméter aspirait à sa fille pendant les mois d'automne et d'hiver et se réjouissait de son retour au printemps et en été. D'autres disent que les périodes de retour de Perséphone dans le mythe ne coïncident pas avec la structure saisonnière de la région. Quoi qu'il en soit, il est clair que Demeter a joué un rôle important dans la compréhension de l'agriculture, de la fertilisation et des saisons.

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3. Hestia - Déesse de la maison et du foyer

Statue romaine en marbre d

Statue romaine en marbre d'Hestia , deuxndsiècle de notre ère, avec l'aimable autorisation de l'Université de Cambridge

Les Grecs comptaient beaucoup sur l'utilisation du feu comme source de lumière, de chaleur et de méthode de cuisson. Le feu était considéré comme un lieu de rassemblement pour les communautés et les familles. Sa lumière et sa chaleur rassemblent les foules et créent un espace de débat, de camaraderie et de festivité. Chaque ville grecque avait un prytanée , ou un foyer avec un feu sacré, en son centre. Les flammes sacrées étaient le feu de hestia , déesse du foyer, de la famille, de la vie domestique et de l'État.



De tous les dieux et déesses grecs, Hestia était extrêmement importante dans la vie quotidienne des Grecs. Elle était si importante qu'elle était la récipiendaire de la première offrande de la maison et recevait la première et la dernière oblation de vin lors des fêtes. Le devoir d'Hestia dans l'Olympe, la demeure céleste des dieux, était de nourrir et de soigner le prytanée olympien en utilisant les sacrifices d'animaux quotidiens qui lui étaient offerts. De ce fait, s'occuper du feu, tant à la maison qu'au prytanée, était rituel et méthodique pour les Grecs. La flamme n'était éteinte que cérémonieusement, et si elle s'éteignait par négligence, c'était considéré comme un sacrilège. Les Grecs avaient du respect pour le feu, et ainsi ils avaient du respect pour la vertueuse Hestia. Ainsi, ils l'ont incluse dans leurs rites et devoirs religieux quotidiens.

4. Prométhée - Le créateur de l'homme

Tableau Prométhée enchaîné

Pierre Paul Rubens, Prométhée lié , avec la permission du Philadelphia Museum of Art



Chaque société religieuse ou spirituelle a sa propre version de l'histoire d'origine. Il existe de nombreuses variantes de l'histoire d'origine du grec selon la région, mais un fait prévaut. C'est que l'humanité a été faite d'argile par le Titan Prométhée . La légende dit que Prométhée a aidé Zeus et le reste des Olympiens à renverser les Titans, ou les anciens dieux, même s'il était lui-même un Titan. En raison de sa loyauté, Zeus lui a accordé le privilège de créer l'humanité. Il modela l'homme avec de l'argile et adora tellement sa création qu'il désobéit aux ordres de Zeus et vola le feu du soleil pour le donner à l'humanité.

Pour sa trahison, Zeus enchaîna Prométhée à un rocher où chaque jour il recevait la visite d'un aigle qui se gorgeait de son foie. Chaque nuit, son foie repousserait et l'aigle reviendrait le lendemain, condamnant Prométhée à un cycle sans fin de torture. Les Grecs, principalement les potiers d'Athènes qui utilisaient le feu quotidiennement dans leurs fours, honoraient le sacrifice et la gentillesse de Prométhée avec leurs propres sacrifices et la course annuelle aux flambeaux de Prométhée.



5. Poséidon - Le dieu de la mer

Lécythe attique représentant Poséidon poursuivant Amymone

Lécythe attique représentant Poséidon poursuivant Amymone , la fille du roi Argos. Poséidon était connu pour poursuivre activement et agressivement des intérêts amoureux, avec la permission du Metropolitan Museum of Art

Géographiquement, la Grèce antique était presque entièrement entourée par les mers Ionienne, Égée et Méditerranée. La pêche était une grande partie du commerce et de la cuisine. Les Grecs étaient bien habitués à la mer et la Grèce antique abritait de nombreux marins habiles. Il n'était pas étonnant que l'un des dieux les plus vénérés soit Poséidon, le dieu de la mer.



Poséidon n'était pas seulement le dieu de la mer, mais aussi le dieu des chevaux, des tempêtes, des tremblements de terre et parfois de la fertilité. Il a engendré à la fois des cyclopes, des géants à un seul œil, et des pégases, des chevaux volants. Il était souvent décrit comme instable et capricieux, probablement en raison de la nature en constante évolution de l'océan et du détriment inattendu des tremblements de terre. Mais malgré son histoire étrange, les Grecs vénéraient le dieu en raison de leur dépendance à la mer. De nombreuses villes avaient des temples construits en l'honneur de Poséidon, et le Isthmie , un festival de compétitions sportives et musicales, a eu lieu chaque année en son honneur.

6. Gaia – Le Créateur de la Terre

Attic Kalyx Krater

Attic Kalyx Crater, représentant Gaia remettant son fils Erichthonios à Athéna , 400 av. J.-C., avec l'aimable autorisation du Virginia Museum of Fine Arts

Au tout début, selon l'histoire d'origine grecque antique, la seule chose qui existait était le dieu Chaos. Il a créé et incarné l'obscurité, la confusion et l'absence de vie. De ce vide Gaïa est apparue, l'incarnation de la vie et la déesse connue sous le nom de Terre Mère. Elle a créé le ciel et le dieu du ciel Uranus, ainsi que les océans, les montagnes, les rivières et tout ce qui existe sur Terre.

Alors que la plupart des autres dieux ou déesses grecs étaient vénérés par des groupes ou des cultes spécifiques, Gaïa était vénérée universellement. Elle avait des temples dans de nombreuses villes et en avait assez pour rivaliser avec Zeus. Son culte est même mentionné dans des épopées grecques populaires telles que la Iliade , où l'on voit des gens sacrifier des moutons noirs en son honneur. Gaia était également considérée comme la créatrice de l'inspiration divine, et tous les oracles ou devins auraient reçu leur illumination d'elle. Tout comme les sociétés d'aujourd'hui ont tendance à consacrer beaucoup de temps à adorer celui qui, selon elles, a créé la terre, les Grecs l'ont fait aussi.

7. Athéna - Déesse de la sagesse, de la guerre et de la justice

Statuette en bronze d

Statuette en bronze d'Athéna battant sa chouette , avec la permission du Metropolitan Museum of Art

Quand on pense à la Grèce antique, l'un des premiers endroits qui vient à l'esprit est probablement Athènes. Athènes porte le nom Athéna , la déesse de la guerre, de l'artisanat (comme la cuisine et la couture), de la sagesse et de la justice. La Parthénon , l'un des incontournables d'Athènes à ce jour, a été construit en son honneur. Les habitants d'Athènes, et les Grecs en général, étaient dévoués à Athéna parce qu'elle avait offert à la ville le rameau d'olivier afin de gagner leur patronage. Athéna était la championne de nombreux héros grecs, dont Ulysse, Persée, Hercule et Achille. En raison de son don aux citoyens d'Athènes et de sa sagesse, ses sceaux étaient le rameau d'olivier et le hibou.

Le Parthénon à Athènes

Le Parthénon d'Athènes, construit en l'honneur d'Athéna

Athéna était tenue en si haute estime en raison de son association avec l'artisanat de tous les jours, comme la couture, le tissage et le travail du métal. Elle était également vénérée comme la déesse de la sagesse. Les Grecs accordaient une grande valeur à l'intelligence, à la sagesse et à la philosophie. Sa proximité et sa camaraderie avec les héros de la mythologie grecque en ont fait l'une des déesses les plus sympathiques, plutôt que redoutées.

8. Hermès – Le messager des dieux

Statue romaine d

Statue romaine d'Hermès , 1Stou 2ndsiècle après JC, d'après un original grec, avec la permission du Metropolitan Museum of Art

Les Grecs n'ont pas conçu leurs dieux et leurs déesses pour qu'ils soient parfaits. Ils les ont créés à leur image. Ils leur ont donné des défauts humains et la capacité d'erreur. Mais les royaumes dans lesquels ils résidaient, l'Olympe et l'Hadès, étaient inaccessibles aux humains vivants. Hermès , le dieu des passages frontaliers, du commerce, des voyageurs et des voleurs, était le messager des dieux et le seul dieu qui pouvait passer librement entre l'Olympe, l'Hadès et le monde des mortels.

Hermès était très influent pour les Grecs de l'Antiquité, car il était l'un de leurs principaux partisans, bienfaiteurs et messagers pieux. De longs voyages ont souvent été entrepris en Grèce à mesure que la civilisation se développait. De nouvelles routes commerciales ont été développées et de nouvelles relations civiles ont été cultivées. Hermès était le protecteur de tous ceux qui entreprenaient ces voyages déchirants. Les Grecs appréciaient également l'intelligence et l'intellect, et la plupart des mythes d'Hermès incluaient un tour ironique ou un geste intelligent de sa part. Surtout, Hermès a influencé la vie quotidienne dans la Grèce antique parce qu'il était la chaîne qui maintenait les mortels grecs connectés à leurs homologues célestes.

Tableau Les dieux sur le mont Olympe

Les dieux sur le mont Olympe, peints par Antonio Verrio

Les dieux et déesses grecs ont influencé l'art, l'architecture, la guerre, les relations et la vie quotidienne à travers La Grèce ancienne . La mythologie de la Grèce antique est si influente qu'elle a persisté pendant des siècles et a même imprégné les médias et la culture modernes. Indépendamment de ceux qui étaient les plus importants pour la société, chacun était important pour aider les Grecs à se comprendre et à comprendre le monde dont ils faisaient partie.