Comment la latitude est mesurée

Degrés nord et sud de l'équateur

La ligne de l

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La latitude est la distance angulaire de tout point sur Terre mesurée au nord ou au sud du équateur en degrés, minutes et secondes.

L'équateur est une ligne qui fait le tour de la Terre et se situe à mi-chemin entre le Nord et Pôles Sud , on lui donne une latitude de 0°. Les valeurs augmentent au nord de l'équateur et sont considérées comme positives et les valeurs au sud de l'équateur diminuent et sont parfois considérées comme négatives ou sont associées au sud. Par exemple, si une latitude de 30°N était donnée, cela signifierait qu'elle était au nord de l'équateur. La latitude -30° ou 30°S est un endroit au sud de l'équateur. Sur une carte, ce sont les lignes horizontales allant d'est en ouest.



Les lignes de latitude sont aussi parfois appelées parallèles car elles sont parallèles et équidistantes les unes des autres. Chaque degré de latitude est distant d'environ 69 miles (111 km). La mesure en degrés de la latitude est le nom de l'angle par rapport à l'équateur, tandis que le parallèle désigne la ligne réelle le long de laquelle les points en degrés sont mesurés. Par exemple, la latitude 45°N est l'angle de latitude entre l'équateur et le 45e parallèle (il est également à mi-chemin entre l'équateur et le pôle Nord). Le 45e parallèle est la ligne le long de laquelle toutes les valeurs latitudinales sont de 45°. La ligne est également parallèle aux 46e et 44e parallèles.

Comme l'équateur, les parallèles sont également considérés comme des cercles de latitude ou des lignes qui entourent la Terre entière. Puisque l'équateur divise la Terre en deux moitiés égales et que son centre coïncide avec celui de la Terre, c'est la seule ligne de latitude qui grand cercle tandis que tous les autres parallèles sont de petits cercles.



Développement des mesures latitudinales

Depuis l'Antiquité, les gens ont essayé de trouver des systèmes fiables pour mesurer leur emplacement sur Terre. Pendant des siècles, les scientifiques grecs et chinois ont tenté plusieurs méthodes différentes, mais une méthode fiable ne s'est pas développée jusqu'à ce que l'ancien géographe, astronome et mathématicien grec, Ptolémée , a créé un système de grille pour la Terre. Pour ce faire, il a divisé un cercle en 360°. Chaque degré comprenait 60 minutes (60') et chaque minute comprenait 60 secondes (60''). Il a ensuite appliqué cette méthode à la surface de la Terre et a localisé des lieux avec des degrés, des minutes et des secondes et a publié les coordonnées dans son livre Géographie .

Bien qu'il s'agisse de la meilleure tentative de définition de l'emplacement des lieux sur Terre à l'époque, la longueur précise d'un degré de latitude n'a pas été résolue pendant environ 17 siècles. Au moyen-âge, le système a finalement été entièrement développé et mis en œuvre avec un degré de 69 miles (111 km) et les coordonnées étant écrites en degrés avec le symbole °. Les minutes et les secondes sont écrites avec ', et '', respectivement.

Mesurer la latitude

Aujourd'hui, la latitude est toujours mesurée en degrés, minutes et secondes. Un degré de latitude est toujours d'environ 69 miles (111 km) tandis qu'une minute est d'environ 1,15 miles (1,85 km). Une seconde de latitude correspond à un peu plus de 100 pieds (30 m). Paris, France par exemple, a une coordonnée de 48°51'24''N. Le 48° indique qu'il se trouve près du 48e parallèle tandis que les minutes et les secondes indiquent à quel point il est proche de cette ligne. Le N indique qu'il est au nord de l'équateur.

En plus des degrés, des minutes et des secondes, la latitude peut également être mesurée à l'aide dedegrés décimaux. La position de Paris dans ce format ressemble à 48.856°. Les deux formats sont corrects, bien que degrés, minutes et secondes soient le format le plus courant pour la latitude. Les deux, cependant, peut être converti entre eux et permettent aux gens de localiser des endroits sur Terre à quelques centimètres près.



Une mile nautique , un type de mile utilisé par les marins et les navigateurs dans les industries du transport maritime et de l'aviation, représente une minute de latitude. Les parallèles de latitude sont distants d'environ 60 nautiques (nm).

Enfin, les zones décrites comme ayant une latitude basse sont celles avec des coordonnées plus basses ou sont plus proches de l'équateur tandis que celles avec des latitudes élevées ont des coordonnées élevées et sont éloignées. Par exemple, le cercle polaire arctique, qui a une latitude élevée, est à 66°32'N. Bogota, Columbia avec sa latitude de 4°35'53''N est à une latitude basse.



Lignes de latitude importantes

Lors de l'étude de la latitude, il y a trois lignes importantes à retenir. Le premier d'entre eux est l'équateur. L'équateur, situé à 0 °, est la plus longue ligne de latitude sur Terre à 24 901,55 miles (40 075,16 km). Il est important car c'est le centre exact de la Terre et il divise cette Terre en hémisphères nord et sud. Il reçoit également la lumière du soleil la plus directe sur les deux équinoxes.

A 23,5°N se trouve le Tropique du Cancer. Il traverse le Mexique, l'Égypte, l'Arabie saoudite, l'Inde et le sud de la Chine. Le tropique du Capricorne est à 23,5°S et traverse le Chili, le sud du Brésil, l'Afrique du Sud et l'Australie. Ces deux parallèles sont significatifs car ils reçoivent le soleil direct sur les deux solstices . De plus, la zone entre les deux lignes est la zone connue sous le nom de tropiques . Cette région ne connaît pas de saisons et est normalement chaude et humide dans sa climat .



Enfin, le cercle polaire arctique et le cercle antarctique sont également des lignes de latitude importantes. Ils sont à 66°32'N et 66°32'S. Les climats de ces endroits sont rudes et Antarctique est le le plus grand désert dans le monde. Ce sont aussi les seuls endroits qui connaissent Soleil 24h/24 et obscurité 24h/24 dans le monde.

Importance de la latitude

En plus de faciliter la localisation de différents endroits sur Terre, la latitude est importante pour la géographie car elle aide la navigation et les chercheurs à comprendre les différents modèles observés sur Terre. Les hautes latitudes, par exemple, ont des climats très différents de ceux des basses latitudes. Dans l'Arctique, il fait beaucoup plus froid et sec que sous les tropiques. Ceci est le résultat direct de la répartition inégale de l'insolation solaire entre l'équateur et le reste de la Terre.



De plus en plus, la latitude entraîne également des saisonnier différences de climat parce que la lumière du soleil et l'angle du soleil varient à différents moments de l'année en fonction de la latitude. Cela affecte la température et les types de flore et de faune qui peuvent vivre dans une région. Forêts tropicales humides , par exemple, sont les endroits les plus riches en biodiversité du monde, tandis que les conditions difficiles de l'Arctique et de l'Antarctique rendent difficile la survie de nombreuses espèces.