Comment Napoléon est devenu empereur

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Dennis Jarvis/Flickr/CC BY-SA 2.0





Napoléon Bonaparte a d'abord pris le pouvoir politique en France par un coup d'État contre l'ancien gouvernement, mais il ne l'avait pas incité : c'était principalement le complot de Sieyes. Ce que Napoléon a fait était de capitaliser sur la situation afin de dominer le nouveau Consulat au pouvoir et de prendre le contrôle de la France en créant une constitution qui liait ses intérêts à plusieurs des personnes les plus puissantes de France : les propriétaires terriens. Il a ensuite pu l'utiliser pour tirer parti de son soutien pour être déclaré empereur. Le passage d'un général de premier plan à la fin d'un révolutionnaire série de gouvernements et en empereur n'était pas clair et aurait pu échouer, mais Napoléon a montré autant d'habileté dans ce domaine de la politique que sur le champ de bataille.

Pourquoi les propriétaires terriens ont soutenu Napoléon

La révolution avait dépouillé les terres et les richesses des églises et d'une grande partie de l'aristocratie et les avait vendues à des propriétaires terriens qui étaient maintenant terrifiés à l'idée que les royalistes, ou une sorte de gouvernement compréhensif, les en priveraient à leur tour et les restaureraient. Il y avait des appels pour le retour de la couronne (petite à ce stade, mais présente), et un nouveau monarque reconstruirait sûrement l'église et l'aristocratie. Napoléon a donc créé une constitution qui a donné le pouvoir à beaucoup de ces propriétaires terriens, et comme il a dit qu'ils devraient conserver la terre (et leur a permis de bloquer tout mouvement de terre), a assuré qu'ils le soutiendraient à leur tour en tant que chef de la France.



Pourquoi les propriétaires fonciers voulaient un empereur

Cependant, la constitution n'a fait de Napoléon Premier Consul que pendant dix ans, et les gens ont commencé à craindre ce qui se passerait lorsque Napoléon partirait. Cela lui permit d'obtenir la nomination du consulat à vie en 1802 : si Napoléon n'avait pas à être remplacé au bout d'une décennie, la terre était en sécurité plus longtemps. Napoléon a également utilisé cette période pour emballer davantage de ses hommes au sein du gouvernement tout en dégradant les autres structures, augmentant encore son soutien. Il en résulta, en 1804, une classe dirigeante fidèle à Napoléon, mais s'inquiétant désormais de ce qu'il adviendrait de sa mort, une situation exacerbée par une tentative d'assassinat et l'habitude de leur Premier Consul de diriger des armées (il avait déjà failli être tué en bataille et souhaiterait plus tard qu'il l'ait été). La monarchie française expulsée attendait toujours à l'extérieur de la nation, menaçant de restituer tous les biens « volés » : pourraient-ils jamais revenir, comme cela s'était produit en Angleterre ? Le résultat, enflammé par la propagande de Napoléon et de sa famille, fut l'idée que le gouvernement de Napoléon devait être rendu héréditaire si, espérons-le, à la mort de Napoléon, un héritier qui pensait comme son père hériterait et protégerait la terre.

Empereur de France

En conséquence, le 18 mai 1804, le Sénat – qui avait tous été élus par Napoléon – vota une loi le rendant empereur des Français (il avait rejeté le «roi» comme étant à la fois trop proche de l'ancien gouvernement royal et pas assez ambitieux) et sa famille devint héritière héréditaire. Un plébiscite a été organisé, rédigé de telle sorte que si Napoléon n'avait pas d'enfants - comme il n'en avait pas à ce moment-là - soit un autre Bonaparte serait choisi, soit il pourrait adopter un héritier. Le résultat du vote semblait convaincant sur le papier (3,5 millions pour, 2500 contre), mais il avait été massé à tous les niveaux, comme le vote automatique pour tous les militaires.



Le 2 décembre 1804, le Pape assiste au couronnement de Napoléon : comme convenu au préalable, il place la couronne sur sa propre tête. Au cours des années suivantes, le Sénat et le Conseil d'État de Napoléon ont dominé le gouvernement de la France - ce qui signifiait en fait juste Napoléon - et les autres organes se sont effondrés. Bien que la constitution n'exigeait pas que Napoléon ait un fils, il en voulait un, et a donc divorcé de sa première femme et épousé Marie-Louise d'Autriche. Ils eurent rapidement un fils : Napoléon II, roi de Rome. Il ne gouvernera jamais la France, car son père sera vaincu en 1814 et 1815, et la monarchie reviendra mais il sera contraint de faire des compromis.