Crétoxyrhina

crétoxyrhina

Cretoxyrhina chassant la tortue géante Protostega (Alain Beneteau).





Nom:

Cretoxyrhina (grec pour « mâchoires du Crétacé ») ; prononcé creh-TOX-voir-RYE-nah



Habitat:

Océans dans le monde



Période historique :

Crétacé moyen-tardif (il y a 100 à 80 millions d'années)

Taille et poids :

Environ 25 pieds de long et 1 000 à 2 000 livres



Diète:

Poissons et autres animaux marins



Caractéristiques distinctives:

Taille moyenne; dents pointues et émaillées



À propos de la crétoxyrhina

Parfois, un requin préhistorique a juste besoin d'un surnom accrocheur pour attirer l'attention du grand public. C'est ce qui s'est passé avec la Cretoxyrhina maladroitement nommée ('Mâchoires du Crétacé'), qui a gagné en popularité un siècle après sa découverte lorsqu'un paléontologue entreprenant l'a surnommée le 'Ginsu Shark'. (Si vous avez un certain âge, vous vous souviendrez peut-être des publicités télévisées de fin de soirée pour le couteau Ginsu, qui prétendait trancher des boîtes de conserve et des tomates avec la même facilité.)

Cretoxyrhina est l'un des requins préhistoriques les plus connus. Son fossile type a été découvert assez tôt, en 1843 par le naturaliste suisse Louis Agassiz, et suivi 50 ans plus tard par la découverte étonnante (au Kansas, par le paléontologue Charles H. Sternberg) de centaines de dents et d'un fragment de colonne vertébrale. De toute évidence, le requin Ginsu était l'un des principaux prédateurs des mers du Crétacé, capable de se défendre contre les géants marins pliosaures et mosasaures qui occupaient les mêmes niches écologiques. (Toujours pas convaincu? Eh bien, un spécimen de Cretoxyrhina a été découvert abritant des restes non digérés du poisson géant du Crétacé Xiphactinus ; là encore, nous avons également des preuves que Cretoxyrhina était la proie du reptile marin encore plus grand Tylosaure !)



À ce stade, vous vous demandez peut-être comment un prédateur de la taille d'un grand requin blanc comme Cretoxyrhina s'est retrouvé fossilisé dans le Kansas enclavé, entre tous. Eh bien, pendant la fin Crétacé Au cours de cette période, une grande partie du Midwest américain était couverte par une étendue d'eau peu profonde, la mer intérieure occidentale, qui regorgeait de poissons, de requins, de reptiles marins et d'à peu près toutes les autres variétés de créatures marines mésozoïques. Les deux îles géantes bordant cette mer, Laramidia et Appalachia, étaient peuplées de dinosaures qui, contrairement aux requins, ont complètement disparu au début de l'ère cénozoïque.