De nouveaux défis à la peine de mort

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Le problème avec le peine de mort était à l'honneur la semaine dernière en Arizona. Personne ne conteste que Joseph R. Wood III a commis un crime horrible lorsqu'il a tué son ex-petite amie et son père en 1989. Le problème est que l'exécution de Wood, 25 ans après le crime, a horriblement mal tourné alors qu'il haletait, s'étouffait, ronflait, et d'autres manières ont résisté à l'injection létale qui était censée le tuer rapidement mais qui a duré près de deux heures.

Dans un geste sans précédent, les avocats de Wood ont même fait appel à un juge de la Cour suprême lors de l'exécution, espérant une ordonnance fédérale qui obligerait la prison à administrer des mesures de sauvetage.
L'exécution prolongée de Wood a beaucoup critiqué le protocole utilisé par l'Arizona pour l'exécuter, en particulier s'il est bon ou mauvais d'utiliser des cocktails de drogue non testés lors des exécutions. Son exécution rejoint maintenant celles de Dennis McGuire dans l'Ohio et de Clayton D. Lockett dans l'Oklahoma en tant que applications douteuses de la peine de mort . Dans chacun de ces cas, les condamnés semblaient éprouver des souffrances prolongées lors de leurs exécutions.



Une brève histoire de la peine de mort en Amérique

Pour les libéraux, la question la plus importante n'est pas de savoir si la méthode d'exécution est inhumaine, mais si la peine de mort elle-même est cruelle et inhabituelle. Aux libéraux, le Huitième amendement de la Constitution américaine est claire. Ça lit,

'Une caution excessive ne sera pas exigée, ni des amendes excessives imposées, ni des peines cruelles et inhabituelles infligées.'

Ce qui n'est pas clair, cependant, c'est ce que signifie 'cruel et inhabituel'. Tout au long de l'histoire, les Américains et, plus précisément, la Cour suprême ont fait des allers-retours sur la cruauté de la peine de mort. La Cour suprême a effectivement déclaré la peine de mort inconstitutionnelle en 1972 lorsqu'elle a statué dans l'affaire Furman c. Géorgie que la peine de mort était souvent appliquée de manière trop arbitraire. Le juge Potter Stewart a déclaré que la manière aléatoire dont les États décidaient de la peine de mort était comparable au caractère aléatoire d'« être frappé par la foudre ». Mais la Cour a apparemment fait marche arrière en 1976 et les exécutions parrainées par l'État ont repris.



Ce que croient les libéraux

Aux libéraux, le peine de mort est en soi un affront aux principes du libéralisme. Ce sont les arguments spécifiques que les libéraux utilisent contre la peine de mort, y compris un engagement envers l'humanisme et l'égalité.

    Les libéraux conviennent que l'un des fondements fondamentaux d'une société juste est le droit à une procédure régulière, et la peine de mort compromet cela.Trop de facteurs, tels que la race, le statut économique et l'accès à une représentation juridique adéquate, empêchent le processus judiciaire de garantir que chacun des accusés bénéficie d'une procédure régulière. Les libéraux sont d'accord avec l'American Civil Liberties Union, qui déclare : 'Le système de la peine de mort aux États-Unis est appliqué de manière injuste et injuste contre les gens, en grande partie en fonction de l'argent dont ils disposent, de la compétence de leurs avocats, de la race de la victime et où le crime a eu lieu. Les personnes de couleur sont beaucoup plus susceptibles d'être exécutées que les personnes blanches, surtout si la victime est blanche.Les libéraux croient que la mort est une punition à la fois cruelle et inhabituelle.Contrairement aux conservateurs, qui suivent la doctrine biblique « œil pour œil », les libéraux soutiennent que la peine de mort n'est qu'un meurtre parrainé par l'État qui viole le droit humain à la vie. Ils sont d'accord avec la Conférence catholique américaine sur le fait que 'nous ne pouvons pas enseigner que tuer est mal en tuant'.Les libéraux soutiennent que la peine de mort ne réduit pas la prévalence des crimes violents.Encore une fois, selon l'ACLU, « la grande majorité des professionnels de l'application des lois interrogés conviennent que la peine capitale ne dissuade pas les crimes violents ; une enquête auprès des chefs de police à l'échelle nationale a révélé qu'ils classent la peine de mort au plus bas parmi les moyens de réduire les crimes violents ... Le FBI a découvert que les États qui appliquent la peine de mort ont les taux de meurtres les plus élevés.

Les récentes exécutions de la peine de mort ont illustré de manière graphique toutes ces préoccupations. Les crimes odieux doivent être sévèrement punis. Les libéraux ne remettent pas en cause la nécessité de punir ceux qui commettent de tels crimes, à la fois pour affirmer que les mauvais comportements ont des conséquences mais aussi pour rendre justice aux victimes de ces crimes. Au contraire, les libéraux se demandent si la peine de mort soutient les idéaux américains ou les viole. Pour la plupart des libéraux, les exécutions parrainées par l'État sont un exemple d'État qui a embrassé la barbarie plutôt que l'humanisme.