Des batailles asiatiques peu connues qui ont changé l'histoire

Gaugamela (331 av. J.-C.) à Kohima (1944)

Vous n'avez probablement pas entendu parler de la plupart d'entre eux, mais ces batailles asiatiques peu connues ont eu un impact majeur sur l'histoire du monde. De puissants empires se sont levés et sont tombés, les religions se sont propagées et ont été maîtrisées, et de grands rois ont mené leurs forces à la gloire... ou à la ruine.





Ces batailles traversent les siècles, de Gaugamela en 331 av. à Kohima dans La Seconde Guerre mondiale . Bien que chacun implique des armées et des problèmes différents, ils partagent un impact commun sur l'histoire asiatique. Ce sont les batailles obscures qui ont changé l'Asie et le monde à jamais.

Bataille de Gaugamela, 331 avant notre ère

Sculpture en bas-relief du lion chassant un taureau à Persépolis, Shiraz, province du Fars, Iran.

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En 331 avant notre ère, les armées de deux puissants empires se sont affrontés à Gaugamela, également connue sous le nom d'Arbela.

Quelque 40 000 Macédoniens sous Alexandre le Grand étaient en mouvement vers l'est, se lançant dans une expédition de conquête qui se terminerait en Inde. Sur leur chemin, cependant, se tenaient peut-être 50 à 100 000 Perses dirigés par Darius III.



La bataille de Gaugamela a été une défaite écrasante pour les Perses, qui ont perdu environ la moitié de leur armée. Alexandre n'a perdu que 1/10e de ses troupes.

Les Macédoniens ont continué à capturer le riche trésor persan, fournissant des fonds pour les futures conquêtes d'Alexandre. Alexandre a également adopté certains aspects de la coutume et de l'habillement persans.

La défaite perse à Gaugamela ouvrit l'Asie à l'armée d'invasion d'Alexandre le Grand.

Bataille de Badr, 624 CE

La bataille de Badr a été un moment charnière dans l'histoire la plus ancienne de l'Islam.



Le prophète Mahomet a dû faire face à l'opposition à sa religion nouvellement fondée au sein de sa propre tribu, les Quraishi de La Mecque. Plusieurs dirigeants Quraishi, dont Amir ibn Hisham, ont contesté les prétentions de Muhammad à la prophétie divine et se sont opposés à ses tentatives de convertir les Arabes locaux à l'islam.

Muhammad et ses partisans ont vaincu une armée mecquoise trois fois plus grande que la leur à la bataille de Badr, tuant Amir ibn Hisham et d'autres sceptiques, et entamant le processus d'islamisation en Arabie.



En un siècle, une grande partie du monde connu s'était convertie à l'islam.

Bataille de Qadisiyah, 636 CE

Investiture de Narseh

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Fraîchement sorties de leur victoire deux ans plus tôt à Badr, les armées parvenues de l'islam ont affronté l'empire perse sassanide vieux de 300 ans en novembre 636 à al-Qadisiyyah, dans l'ère moderne. Irak .

Le califat arabe de Rashidun a déployé une force d'environ 30 000 contre environ 60 000 Perses, mais les Arabes l'ont emporté. Environ 30 000 Perses ont été tués dans les combats, tandis que les Rashiduns n'ont perdu qu'environ 6 000 hommes.



Les Arabes ont saisi une énorme quantité de trésors de la Perse, ce qui a aidé à financer de nouvelles conquêtes. Les Sassanides se sont battus pour reprendre le contrôle de leurs terres jusqu'en 653. Avec la mort cette année-là du dernier empereur sassanide, Yazdgerd III, l'empire sassanide s'est effondré. La Perse, maintenant connue sous le nom d'Iran, est devenue une terre islamique.

Bataille de la rivière Talas, 751 CE

Bas-relief de soldats combattant

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Incroyablement, à peine 120 ans après que les partisans de Muhammad aient triomphé des incroyants au sein de sa propre tribu lors de la bataille de Badr, les armées d'Arabie étaient loin à l'est, se heurtant aux forces de la Chine impériale Tang.

Les deux se sont rencontrés sur la rivière Talas, dans le Kirghizistan d'aujourd'hui, et la plus grande armée Tang a été décimée.

Confrontés à de longues lignes d'approvisionnement, les Arabes abbassides n'ont pas poursuivi leur ennemi vaincu en Chine proprement dite. (À quel point l'histoire serait-elle différente si les Arabes avaient conquis la Chine en 751 ?)

Néanmoins, cette défaite retentissante a sapé l'influence chinoise dans toute l'Asie centrale et a entraîné la conversion progressive de la plupart des Asiatiques centraux à l'islam. Cela a également abouti à l'introduction d'une nouvelle technologie dans le monde occidental, l'art de la fabrication du papier.

Bataille de Hattin, 1187 CE

Croix et épée

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Alors que les dirigeants du royaume croisé de Jérusalem se livraient à une querelle de succession au milieu des années 1180, les terres arabes environnantes étaient réunies sous le charismatique roi kurde Salah ad-Din (connu en Europe sous le nom de ' Saladin ').

Les forces de Saladin ont pu encercler l'armée des croisés, les coupant de l'eau et des approvisionnements. En fin de compte, la force croisée de 20 000 hommes a été tuée ou capturée presque jusqu'au dernier homme.

La deuxième croisade se termina bientôt avec la reddition de Jérusalem.

Lorsque la nouvelle de la défaite chrétienne parvint au pape Urbain III, selon la légende, il mourut de choc. À peine deux ans plus tard, la troisième croisade est lancée (1189-1192), mais les Européens sous Richard Cœur de Lion ne peuvent déloger Saladin de Jérusalem.

Batailles de Tarain, 1191 et 1192 CE

Bas-relief guerrier sur les murs d

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Le gouverneur tadjik de Afghanistan de la province de Ghazni, Muhammad Shahab ud-Din Ghori, a décidé d'étendre son territoire.

Entre 1175 et 1190, il attaque le Gujarat, s'empare de Peshawar, conquiert la Empire Ghaznavide , et a pris le Pendjab.

Ghori a lancé une invasion contre l'Inde en 1191 mais a été vaincu par le roi hindou Rajput, Prithviraj III, lors de la première bataille de Tarain. L'armée musulmane s'est effondrée et Ghori a été capturé.

Prithviraj a libéré son captif, peut-être imprudemment, car Ghori est revenu l'année suivante avec 120 000 soldats. Malgré les charges de phalanges d'éléphants qui ont secoué la terre, les Rajputs ont été vaincus.

En conséquence, le nord de l'Inde était sous domination musulmane jusqu'au début du Raj britannique en 1858. Aujourd'hui, Ghori est un héros national pakistanais.

Bataille d'Ayn Jalut, 1260 CE

L'imparable mastodonte mongol déchaîné par Gengis Khan a finalement rencontré son match en 1260 à la bataille d'Ayn Jalut, en Palestine.

Le petit-fils de Gengis, Hulagu Khan, espérait vaincre la dernière puissance musulmane restante, l'Égypte. Mamelouk Dynastie. Les Mongols avaient déjà écrasé les Assassins perses, capturé Bagdad, détruit la Califat abbasside , et mit fin à la dynastie ayyoubide en Syrie .

A Ayn Jalut, cependant, la chance des Mongols a tourné. Le Grand Khan Mongke est mort en Chine, forçant Hulagu à se retirer en Azerbaïdjan avec la majeure partie de son armée pour contester la succession. Ce qui aurait dû être une marche mongole en Palestine s'est transformé en un concours égal, 20 000 de chaque côté.

Première bataille de Panipat, 1526 CE

Entre 1206 et 1526, une grande partie de l'Inde était gouvernée par les Sultanat de Delhi , qui a été créé par les héritiers de Muhammad Shahab ud-Din Ghori, vainqueur de la deuxième bataille de Tarain.

En 1526, le souverain de Kaboul, descendant à la fois de Gengis Khan et de Timur (Tamerlan) nommé Zahir al-Din Muhammad Babur , a attaqué l'armée beaucoup plus importante du Sultanat. La force de Babur de quelque 15 000 hommes a pu vaincre Sultan Les 40 000 soldats et 100 éléphants de guerre d'Ibrahim Lodhi parce que les Timurides avaient de l'artillerie de campagne. Les coups de feu ont effrayé les éléphants, qui ont piétiné leurs propres hommes dans leur panique.

Lodhi est mort au combat et Babur a établi l'empire moghol ('mongol'), qui a gouverné l'Inde jusqu'en 1858, date à laquelle le gouvernement colonial britannique a pris le relais.

Bataille de Hansan-do, 1592 CE

Lorsque la période des Royaumes combattants a pris fin au Japon, le pays s'est unifié sous le seigneur samouraï Hideyoshi. Il a décidé de cimenter sa place dans l'histoire en conquérant la Chine Ming. À cette fin, il envahit la Corée en 1592.

L'armée japonaise a poussé aussi loin au nord que Pyongyang. Cependant, l'armée dépendait de la marine pour l'approvisionnement.

La marine coréenne sous l'amiral Yi Sun-shin a créé une poignée de 'bateaux tortues', les premiers navires de guerre blindés connus. Ils ont utilisé les bateaux tortues et une tactique innovante appelée la «formation d'ailes de grues» pour attirer la marine japonaise beaucoup plus grande près de l'île de Hansan et l'écraser.

Le Japon a perdu 59 de ses 73 navires, tandis que les 56 navires coréens ont tous survécu. Hideyoshi a été contraint d'abandonner la conquête de la Chine, et finalement de se retirer.

Bataille de Geoktepe, 1881 CE

Alexandre Ier de Russie (1777-1825), gravure sur bois, publiée en 1877

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XIXe siècle Russie tsariste cherchait à éviter l'expansion de l'Empire britannique et à accéder aux ports d'eau chaude de la mer Noire. Les Russes se sont étendus vers le sud à travers l'Asie centrale, mais ils se sont heurtés à un ennemi très coriace - la tribu nomade Teke de Turcomen.

En 1879, les Turkmènes Teke ont vaincu les Russes à Geoktepe, faisant honte à l'Empire. Les Russes ont lancé une frappe de représailles en 1881, nivelant la forteresse Teke à Geoktepe, massacrant les défenseurs et dispersant les Teke à travers le désert.

Ce fut le début de la domination russe sur l'Asie centrale, qui dura tout au long de l'ère soviétique. Aujourd'hui encore, de nombreuses républiques d'Asie centrale sont liées à contrecœur à l'économie et à la culture de leur voisin du nord.

Bataille de Tsushima, 1905 CE

À 6 h 34 le 27 mai 1905, les marines impériales du Japon et de la Russie se sont rencontrées dans la bataille navale finale de la Guerre russo-japonaise . Toute l'Europe a été stupéfaite du résultat : la Russie a subi une défaite catastrophique.

La flotte russe commandée par l'amiral Rozhestvensky tentait de se faufiler discrètement dans le port de Vladivostok, sur la côte pacifique de la Sibérie. Les Japonais les ont cependant repérés.

Bilan final : le Japon a perdu 3 navires et 117 hommes. La Russie a perdu 28 navires, 4 380 hommes tués et 5 917 hommes capturés.

La Russie se rendit bientôt, déclenchant une révolte de 1905 contre le tsar. Pendant ce temps, le monde a remarqué un Japon nouvellement ascendant. La puissance et l'ambition japonaises continueraient de croître tout au long de sa défaite de la Seconde Guerre mondiale, en 1945.

Bataille de Kohima, 1944 CE

Tournant méconnu de la Seconde Guerre mondiale, la bataille de Kohima a marqué l'arrêt de l'avancée du Japon vers l'Inde britannique.

Le Japon a avancé à travers la Birmanie sous contrôle britannique en 1942 et 1943, avec pour objectif le joyau de la couronne de l'empire britannique, Inde . Entre le 4 avril et le 22 juin 1944, les soldats du British Indian Corps ont mené une bataille sanglante de type siège avec les Japonais sous Kotoku Sato, près du village indien du nord-est de Kohima.

La nourriture et l'eau ont manqué des deux côtés, mais les Britanniques ont été réapprovisionnés par voie aérienne. Finalement, les Japonais affamés ont dû battre en retraite. Les forces indo-britanniques les repoussèrent Birmanie . Le Japon a perdu environ 6 000 hommes au combat et 60 000 lors de la campagne de Birmanie. La Grande-Bretagne a perdu 4 000 à Kohima, 17 000 au total en Birmanie.