Deux façons de voir une rivière

Essai de Mark Twain

Mark Twain assis sur une chaise

Collection Donaldson / Getty Images





Auteur bien-aimé Mark Twain a toujours été connu pour écrire dans les moindres détails, et cela rédaction appelé 'Deux façons de voir une rivière' vous montrera pourquoi. Dans cette pièce de son livre autobiographique de 1883 La vie sur le Mississippi , Le romancier, journaliste, conférencier et humoriste américain Mark Twain s'interroge sur les pertes et les gains de la vie et ses innombrables expériences.

Le passage suivant - l'essai susmentionné dans son intégralité - est le véritable récit d'un jeune Twain apprenant à piloter un bateau à vapeur sur le fleuve Mississippi. Il plonge dans la croissance et le changement de perspective par rapport à la rivière qu'il a subie en tant que pilote de bateau à vapeur. Lire non seulement pour découvrir quels sentiments compliqués Twain venu vers le Mississippi mais aussi pour vivre l'œuvre poétique d'une légende de l'écriture.



Deux façons de voir une rivière

De Mark Twain

« Or, quand j'ai maîtrisé le langage de cette eau et que j'ai appris à connaître chaque élément insignifiant qui borde le grand fleuve aussi familièrement que je connaissais les lettres de l'alphabet, j'avais fait une précieuse acquisition. Mais j'avais aussi perdu quelque chose. J'avais perdu quelque chose qui ne pourrait jamais m'être restitué de mon vivant. Toute la grâce, la beauté, la poésie étaient sorties du majestueux fleuve ! Je garde encore à l'esprit un certain coucher de soleil merveilleux dont j'ai été témoin lorsque la navigation à vapeur était nouvelle pour moi. Une large étendue de la rivière a été changée en sang; à mi-distance, la teinte rouge s'éclairait en or, à travers laquelle une bûche solitaire venait flotter, noire et bien visible; à un endroit, une longue marque oblique étincelait sur l'eau ; dans un autre, la surface était brisée par des anneaux bouillants et tourbillonnants, aussi teintés qu'une opale; là où la rougeur était la plus faible, se trouvait une tache lisse couverte de cercles gracieux et de lignes rayonnantes, toujours si délicatement tracées; la rive sur notre gauche était densément boisée, et l'ombre sombre qui tombait de cette forêt était brisée en un endroit par une longue traînée ébouriffée qui brillait comme de l'argent ; et haut au-dessus du mur de la forêt, un arbre mort à la tige propre agitait une seule branche feuillue qui brillait comme une flamme dans la splendeur dégagée qui coulait du soleil.Il y avait des courbes gracieuses, des images réfléchies, des hauteurs boisées, des distances douces ; et sur toute la scène, lointaine et proche, les lumières dissolvantes dérivaient régulièrement, l'enrichissant, à chaque instant qui passait, de nouvelles merveilles de coloration.



Je me tenais comme un ensorcelé. Je l'ai bu, dans un ravissement muet. Le monde était nouveau pour moi et je n'avais jamais rien vu de tel chez moi. Mais comme je l'ai dit, un jour vint où je commençai à cesser de remarquer les gloires et les charmes que la lune, le soleil et le crépuscule exerçaient sur la face du fleuve ; un autre jour vint où je cessai tout à fait de les noter. Alors, si cette scène de coucher de soleil s'était répétée, je l'aurais regardée sans ravissement, et l'aurais commentée, intérieurement, de cette façon : « Ce soleil signifie que nous aurons du vent demain ; cette bûche flottante signifie que la rivière monte, petite grâce à elle ; cette marque oblique sur l'eau fait référence à un écueil qui va tuer le bateau à vapeur de quelqu'un une de ces nuits, s'il continue à s'allonger ainsi ; ces « furoncles » culbutants montrent là une barre de dissolution et un canal changeant ; les lignes et les cercles dans l'eau glissante là-bas sont un avertissement que cet endroit gênant s'élève dangereusement ; cette traînée argentée à l'ombre de la forêt est la « rupture » d'un nouveau hic, et il s'est situé au meilleur endroit qu'il aurait pu trouver pour pêcher des bateaux à vapeur ; ce grand arbre mort, avec une seule branche vivante, ne va pas durer longtemps, et puis comment un corps va-t-il jamais traverser cet endroit aveugle la nuit sans le vieux repère amical ?

Non, la romance et la beauté avaient toutes disparu de la rivière. Toute la valeur que chaque caractéristique avait pour moi maintenant était la quantité d'utilité qu'elle pouvait fournir pour piloter en toute sécurité un bateau à vapeur. Depuis ces jours-là, j'ai pitié des médecins du fond du cœur. Qu'est-ce que la belle rougeur sur la joue d'une beauté signifie pour un médecin, sinon une «pause» qui se propage au-dessus d'une maladie mortelle? Tous ses charmes visibles ne sont-ils pas semés de ce qui est pour lui les signes et les symboles d'une décadence cachée ? Voit-il jamais sa beauté du tout, ou ne la considère-t-il pas simplement de manière professionnelle et commente-t-il son état malsain pour lui-même? Et ne se demande-t-il pas parfois s'il a le plus gagné ou le plus perdu en apprenant son métier ? (Twain 1883).

La source

Twain, Marc. 'Deux façons de voir une rivière.' La vie sur le Mississippi. James R. Osgood et compagnie, 1883.