Échelle d'intensité des tremblements de terre de Mercalli

Dégâts causés par le tremblement de terre au Népal en 2015

Jonas Gratzer/Getty Images





L'échelle d'intensité Mercalli modifiée de 1931 est la base de l'évaluation américaine de intensité sismique . L'intensité est différente de la ordre de grandeur en ce qu'il est basé sur observations des effets et des dommages d'un tremblement de terre , pas sur mesures scientifiques . Cela signifie qu'un tremblement de terre peut avoir des intensités différentes d'un endroit à l'autre, mais il n'aura qu'une seule magnitude. En termes simplifiés, la magnitude mesure la taille d'un tremblement de terre tandis que l'intensité mesure sa gravité.

L'échelle de Mercalli

L'échelle Mercalli a 12 divisions, utilisant des chiffres romains de I à XII.



    JE.Pas ressenti sauf par un très petit nombre dans des circonstances particulièrement favorables.II.Ressenti seulement par quelques personnes au repos, surtout aux étages supérieurs des immeubles. Les objets délicatement suspendus peuvent osciller.III.Ressenti assez sensiblement à l'intérieur, en particulier aux étages supérieurs des bâtiments, mais beaucoup de gens ne le reconnaissent pas comme un tremblement de terre. Les voitures à l'arrêt peuvent se balancer légèrement. Vibration comme un camion qui passe. Durée estimée.IV.Pendant la journée ressenti à l'intérieur par beaucoup, à l'extérieur par quelques-uns. La nuit, certains se sont réveillés. Vaisselle, fenêtres et portes dérangées ; les murs font un bruit de craquement. Sensation comme un camion lourd frappant un bâtiment. Les automobiles debout basculent sensiblement.DANS.Ressenti par presque tout le monde; beaucoup se sont réveillés. Certains plats, fenêtres, etc., cassés ; quelques exemples de plâtre fissuré; objets instables renversés. Perturbation des arbres, poteaux et autres objets hauts parfois remarquée. Les horloges à pendule peuvent s'arrêter.NOUS.Ressenti par tous; beaucoup ont peur et courent à l'extérieur. Quelques meubles lourds déplacés ; quelques exemples de plâtre tombé ou de cheminées endommagées. Dégâts légers.VII.Tout le monde court dehors. Dommages négligeables dans les bâtiments de bonne conception et construction légers à modérés dans les structures ordinaires bien construites ; considérable dans les ouvrages mal construits ou mal conçus. Quelques cheminées cassées. Remarqué par les personnes conduisant des voitures à moteur.VIII.Dommages légers dans des structures spécialement conçues ; considérable dans les bâtiments substantiels ordinaires, avec effondrement partiel ; excellent dans les structures mal construites. Murs de panneaux jetés hors des structures à ossature. Chute de cheminées, cheminées d'usines, colonnes, monuments, murs. Mobilier lourd renversé. Sable et boue éjectés en petites quantités. Changements dans l'eau du puits. Les conducteurs d'automobiles sont dérangés.IX.Dommages considérables dans les structures spécialement conçues ; structures de cadre bien conçues jetées hors d'aplomb; excellent dans les bâtiments importants, avec effondrement partiel. Les bâtiments se sont déplacés des fondations. Le sol craquait visiblement. Conduites souterraines brisées.X.Certaines structures en bois bien construites sont détruites ; la plupart des structures de maçonnerie et de charpente détruites avec des fondations ; sol très fissuré. Rails tordus. Glissements de terrain considérables à partir des berges des rivières et des pentes abruptes. Sable et boue déplacés. L'eau a éclaboussé les berges.XI.Peu de structures, voire aucune (en maçonnerie), restent debout. Ponts détruits. Larges fissures dans le sol. Pipelines souterraines complètement hors service. La terre s'effondre et glisse dans un sol meuble. Rails très pliés.XII.Dégâts totaux. Vagues vues sur les surfaces au sol. Lignes de visée et niveau déformés. Objets lancés vers le haut dans les airs.

De Harry O. Wood et Frank Neumann, dans Bulletin de la Société sismologique d'Amérique , vol. 21, non. 4 décembre 1931.

Bien que la corrélation entre la magnitude et l'intensité soit faible, la USGS a fait une assez bonne estimation de l'intensité qui pourrait être ressentie près de l'épicentre d'un tremblement de terre d'une magnitude spécifique. Il est important de rappeler que ces relations ne sont en aucun cas précises :



Ordre de grandeur Intensité typique de Mercalli
Ressenti près de l'épicentre
1.0 - 3.0 je
3.0 - 3.9 II-III
4.0 - 4.9 IV-V
5.0 - 5.9 6 - 7
6,0 - 6,9 VII-IX
7.0 et supérieur VIII et plus