Euphémisme

Glossaire des termes grammaticaux et rhétoriques - Définition et exemples

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Définition

Euphémisme est un figure de style dans lequel un écrivain ou un orateur rend délibérément une situation moins importante ou moins sérieuse qu'elle ne l'est. Contraste avec hyperbole .

Jeanne Fahnestock souligne que l'euphémisme (notamment sous la forme dite litote ) 'est souvent utilisé pour l'autodérision sur le rhétorique ', comme lorsque le héros de guerre lourdement décoré dit 'J'ai quelques médailles', ou quelqu'un qui vient de gagner sur Idole américaine observe 'j'ai bien fait'' ( Style rhétorique , 2011).



Voir les exemples et les observations ci-dessous. Regarde aussi:

Exemples

  • 'Un bébé souillé, avec un nez négligé, ne peut pas être consciencieusement considéré comme une chose de beauté.' (Mark Twain)
  • « Je dois subir cette opération. Ce n'est pas très grave. J'ai cette toute petite tumeur au cerveau.'(Holden Caulfield dans Le receveur dans le seigle , par J. D. Salinger)
  • « La semaine dernière, j'ai vu une femme écorchée, et vous aurez du mal à croire à quel point cela a altéré sa personne. (Jonathan Swift, L'histoire d'une baignoire , 1704)
  • 'La tombe est un endroit fin et privé, Mais personne, je pense, ne s'y embrasse.' (Andrew Marvell, 'À sa maîtresse timide')
  • 'Je vais juste sortir et peut-être un peu de temps.' (Capitaine Lawrence Oates, explorateur de l'Antarctique, avant de marcher dans un blizzard pour faire face à une mort certaine, 1912)
  • Vancé : Mon Dieu, nous sommes certainement de bonne humeur ce matin.
    Pee Wee: Ça, mon cher Vance, c'est l'euphémisme de l'année. Tout me semble complètement différent aujourd'hui. L'air sent si frais. Le ciel semble d'une toute nouvelle nuance de bleu. Je crois que je n'ai jamais remarqué la beauté de cette feuille. Et Vance, as-tu toujours été aussi beau ? (Wayne White et Paul Reubens dans Pee-wee au chapiteau , 1988)
  • 'Cette structure [en double hélice] présente de nouvelles caractéristiques qui présentent un intérêt biologique considérable.(Phrase d'ouverture de la La nature article annonçant la découverte par Crick et Watson de la structure de l'ADN)
  • « Hier soir, j'ai vécu quelque chose de nouveau, un repas extraordinaire d'une source singulièrement inattendue. Dire que le repas et son créateur ont remis en question mes idées préconçues sur la cuisine raffinée est un euphémisme grossier. Ils m'ont secoué jusqu'au cœur. (Anton Ego dans Ratatouille , 2007)
  • «Les nouveaux États membres de l'UE, la Pologne et la Lituanie, ont plaidé cette semaine pour l'annulation du sommet et critiqué les préparatifs allemands. Pour des raisons historiques, les Européens de l'Est sont très sensibles à tout signe indiquant que l'Allemagne conclue des accords avec la Russie par-dessus leur tête. ( Le gardien , 17 mai 2007)
  • 'Eh bien, c'est plutôt assombrissant la soirée, n'est-ce pas ?' Le sens de la vie )
  • 'L'adjectif 'croix' comme description de sa colère de Jove qui a consumé tout son être a profondément secoué Derek. C'était comme si on avait demandé à Prométhée, avec les vautours qui lui déchiraient le foie, s'il était piqué. (P. G. Wodehouse, Jill l'insouciante , 1922)

Understatement britannique

  • 'Les Britanniques ressentent le pincement des récents attentats à la bombe terroristes et des menaces de destruction de boîtes de nuit et d'aéroports, et ont donc relevé leur niveau de sécurité de' Miffed 'à' Peeved '. Bientôt, cependant, les niveaux de sécurité pourraient être à nouveau augmentés à 'Irrité' ou même 'Un peu croisé'. Les Britanniques n'ont pas été « A Bit Cross » depuis le Blitz de 1940, lorsque les approvisionnements en thé se sont pratiquement épuisés.
    (publication anonyme sur Internet, juillet 2007)
  • « L'euphémisme est toujours dans l'air. Ce n'est pas seulement une spécialité du sens de l'humour anglais ; C'est une façon de vivre. Lorsque les coups de vent déracinent les arbres et emportent les toits des maisons, vous devez remarquer qu'il y a 'un peu de vent'. Je viens d'écouter un homme qui s'est perdu dans une forêt à l'étranger pendant une semaine et a été scruté par des loups affamés, faisant claquer leurs lèvres. Était-il terrifié ? - a demandé l'intervieweur de télévision, évidemment un homme d'origine italienne. L'homme a répondu que le septième jour, quand il n'y avait pas de sauveteurs en vue et que le sixième loup affamé a rejoint la meute, il 's'est un peu inquiété'. Hier, un homme responsable d'une maison où vivaient 600 personnes âgées, qui présentait un risque d'incendie où tous les habitants pouvaient brûler vifs, a admis : 'J'ai peut-être un problème.' (George Mikes, Comment être un Britannique . Pingouin, 1986)

Observations

  • « La sous-estimation est une forme de ironie : le contraste ironique est inhérent à l'écart entre ce que l'on s'attendrait à dire et son refus réel de le dire.
    (Cleanth Brooks, Principes fondamentaux d'une bonne écriture : manuel de rhétorique moderne . Harcourt, 1950)
  • 'L'utilisation de l'euphémisme est quelque chose qui satiristes maîtriser, mais en tant que rhétorique appareil, nous pouvons l'utiliser pour essayer de persuader quelqu'un en reformulant une phrase en termes moins offensants. Par exemple, supposons que nous pensons que l'idée d'une personne est erronée et que nous souhaitions le signaler :
    Je pense qu'il peut y avoir des facteurs supplémentaires que vous n'avez peut-être pas pris en compte.
    Votre analyse est beaucoup trop simpliste.


Personne ne prendra au sérieux une théorie aussi idiote.



  • Il existe de nombreuses autres alternatives que nous pourrions utiliser, mais considérez que si nous voulons convaincre la personne qu'elle se trompe, nous devons formuler nos objections en conséquence. Peut-être l'idée est-elle vraiment idiote... mais en dire autant risque-t-elle de les incliner à changer d'avis ? Pour la deuxième suggestion, cela peut dépendre de la personne à qui nous parlons : un ami, par exemple, peut accepter la critique, mais un étranger peut ne pas apprécier que sa pensée soit qualifiée de simpliste, même si elle l'est. Certaines personnes pourraient encore s'offusquer de la première version, mais les influences déterminantes incluent ce que nous voulons réaliser et à qui nous parlons ou pour qui nous écrivons. Quelle est la probabilité qu'une personne écoute notre la critique s'ils soupçonnent que nous leur parlons avec mépris ou que nous les renvoyons ? » (Heinz Duthel, Histoire et philosophie des sciences . Lulu, 2008)

Prononciation:

Euphémisme

Aussi connu sous le nom:

litotes, diminution