Explorer le regard féminin dans l'œuvre de Dora Carrington

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La courte vie de Dora Carrington a été marquée par de nombreuses relations différentes, dont celles qu'elle a entretenues avec divers membres du prestigieux groupe Bloomsbury. Son art est souvent négligé au profit de l'exploration de l'histoire derrière ces relations. Cependant, la perspective unique exploitée par Carrington dans son travail est étonnante, surtout si l'on considère la manière dont ces relations ont influencé son expression artistique. Une grande partie de l'art de Carrington peut être interprété comme un exemple de la regard féminin , un terme qui existe contrairement à celui de Laura Mulvey regard masculin . Plutôt que de représenter la forme féminine pour la satisfaction du regard masculin, le regard féminin montre les femmes telles qu'elles sont vues par d'autres femmes, comme des sujets intéressants dignes d'une pleine représentation dans l'art.



Les débuts passionnés de Dora Carrington : Femme nue debout (1913)

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Nu féminin debout (recto) de Dora Carrington, 1913, via Art UK

Lorsqu'une jeune Dora Carrington est arrivée à la Slade School of Fine Art en 1910, elle a eu tout un impact. Bien que les femmes n'étaient pas souvent autorisées à peindre à partir de modèles nus à cette époque, des exceptions ont été faites à Slade. C'était inhabituel pour l'époque, alors Carrington a pleinement profité des modèles de vie à sa disposition, passant d'innombrables heures à perfectionner ses compétences en dessin de la vie et de la figure. Au cours de sa première année à la Slade School, elle a également largement abandonné son prénom Dora, choisissant désormais d'être simplement connue sous le nom de Carrington.



En 1913, son travail acharné a porté ses fruits lorsqu'elle a remporté le premier prix conjoint de peinture de figures à Slade pour Femme nue debout (2013). Il est facile de comprendre pourquoi cette pièce de Carrington a été honorée de cette manière, car il s'agit d'une représentation unique et magistrale de la forme féminine nue. Bien qu'il rappelle le travail classique dans sa coloration et sa composition, il y a un point culminant indéniable de la regard féminin dans ce morceau. La perspective de Carrington, qui n'était pas conventionnelle à l'époque, combinée à ses compétences techniques pour produire cette superbe interprétation d'un nu féminin.

Prouesse technique : Femme Nue Debout (1914)

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Femme nue debout par Dora Carrington, 1914, via UCL



Femme Nue Debout (1914) est un autre exemple du travail détaillé de dessin de la vie et de la figure que Carrington a produit à Slade. Composée au crayon sur papier, cette esquisse a vraisemblablement été dessinée d'après un modèle vivant lors de ses séances à l'école. La prise en compte de la cellulite et le galbe des hanches et des cuisses rappellent le travail de Pierre Paul Rubens , mais encore une fois Carrington apporte une perspective féminine à son travail. Cette esquisse est une célébration du féminin et de l'individualité de son sujet.



Carrington a choisi de représenter de nombreuses parties de son corps, y compris son visage, de manière très détaillée afin de donner une idée précise du sujet en tant que personnage. Ses seins sont ombragés et semblent lourds sur sa forme, ce qui pourrait être interprété comme un rejet de la représentation classique de la féminité dans l'art. Au moment où Carrington a terminé ses études à Slade en 1914, elle serait un maître de la représentation de la forme humaine. Elle a dessiné et peint quelques modèles masculins, mais son principal intérêt et son talent étaient la forme féminine, comme en témoignent ses œuvres les plus importantes à l'époque.



Le regard de Carrington : Lytton Strachey et Portrait de Julia Strachey

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Lytton Strachey par Dora Carrington, 1916, via National Portrait Gallery, Londres

Après avoir obtenu son diplôme de la Slade School of Fine Art, Carrington a maintenu les liens sociaux qu'elle avait tissés pendant ses études. Elle s'est impliquée dans les cercles sociaux de la Groupe Bloomsbury , un groupe d'éminents écrivains, philosophes et artistes anglais. Bien qu'elle n'ait jamais officiellement rejoint le groupe, Carrington était amie avec de nombreux membres du groupe, dont Virginia Woolf, Lytton Strachey, Vanessa Belle et Katherine Mansfield. Dans une lettre à son amie décrivant son temps à La ferme de Charleston de Vanessa Bell , Carrington a dit , 'C'était en effet une maison romantique enfouie au plus profond des collines les plus hautes et les plus sauvages que j'aie jamais vues. Duncan Grant était là, qui est de beaucoup le plus gentil d'entre eux, et Strachey avec son visage et sa barbe jaunes. Pouah!'



Carrington n'a pas eu une bonne première impression de Strachey, qui était attirée par son apparence androgyne avec elle tête de culture coupe de cheveux et a essayé de l'embrasser lors d'une promenade. Elle a été dégoûtée par cette avance et s'est faufilée dans sa chambre au milieu de la nuit pour lui couper la barbe en guise de vengeance. D'une manière ou d'une autre, au milieu de cela, les deux ont réalisé une attirance mutuelle l'un pour l'autre et sont devenus des partenaires de vie inséparables, mais platoniques, à partir de ce moment-là. Le regard de Carrington est remarquable dans son portrait, Lyton Strachey, à partir de 1916. La pose de Strachey et les détails dans lesquels Carrington l'a représenté sont intimes et montrent son appréciation et ses sentiments profonds pour lui. Même encore, il y a une qualité platonique dans la perspective de l'œuvre.

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Portrait de Julia Strachey par Dora Carrington, 1925, via Sotheby's

La façon dont Carrington dépeint Lytton Strachey contraste avec la façon dont elle dépeint sa nièce, Julia Strachey dans Portrait de Julia Strachey (1925). Carrington était de bons amis avec Julia Strachey, mannequin et aspirante romancier . Les deux correspondaient tout au long des années 1920. Dans ce portrait, Julia porte un foulard en soie et un collier scintillant et est représentée avec un regard presque sévère et pointu sur son visage. Le regard de Carrington communique une vénération et une appréciation à la fois de la beauté féminine de Julia et de sa forte personnalité. Les couleurs légères et éthérées de cette peinture sont très différentes des tons chaleureux et intimes présents dans son portrait de Lytton.

Intimité naturelle : Figure nue dans un Apple-Loft

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Naked Figure in an Apple-Loft de Dora Carrington, date inconnue, via Christie’s

Bien que Carrington ait été audacieuse dans de nombreux aspects de sa vie, elle était aussi douloureusement timide et réticente à partager son art la plupart du temps. Après avoir quitté Slade, elle a rarement signé ou daté son travail, laissant de nombreuses questions sur l'héritage artistique qu'elle a laissé derrière elle. Figure nue dans un Apple-Loft est un croquis composé de crayon, stylo et encre noire représentant deux personnages dans un moment intime surplombant des terres agricoles.

Bien que Carrington ait créé de nombreux portraits sensuels au cours de sa vie, elle était également passée maître dans l'art de représenter des moments intimes qui n'étaient pas sexuels. Dans ce dessin, les deux personnages sont nus et relativement androgynes, leurs pieds se touchant légèrement. Ils sont entourés de tas de pommes et semblent être en conversation. On ne sait pas qui Carrington représente ici, car le croquis n'est pas daté, mais il est possible qu'il ait été dessiné dans l'une des nombreuses maisons du groupe Bloomsbury.

Révérence sensuelle : Nu allongé avec colombe dans un paysage montagneux

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Nu couché avec colombe dans un paysage montagneux (portrait d'Henrietta Bingham) par Dora Carrington, v. 1923-25, via Fine Art America

En raison du fait que sa relation avec Lytton Strachey était en grande partie platonique, Carrington a eu plusieurs liaisons avec des hommes et des femmes tout au long de sa vie. Bien qu'aucun de ceux-ci n'ait éclipsé sa relation avec Strachey, beaucoup d'entre eux l'ont profondément affectée et ont inspiré ses œuvres. Elle a eu une liaison particulièrement passionnée avec Henrietta Bingham, étudiante américaine à la London School of Economics. Dans une lettre à une amie, Dora admis , 'Je suis beaucoup plus pris avec Henrietta que je ne l'ai été avec n'importe qui depuis longtemps. Je ressens maintenant des regrets d'avoir été un imbécile dans le passé, d'avoir étouffé tant de convoitises que j'avais dans ma jeunesse pour diverses femmes.

Henrietta a fini par devenir le sujet de Nu allongé avec colombe dans un paysage montagneux (c. 1923-1925), un exemple frappant de la vénération sensuelle présente dans Carrington regard féminin . Cette peinture est représentative du piédestal que Carrington semblait mettre sur Bingham dans leur vie personnelle. Au dire de tous, leur relation a été de courte durée, Bingham brisant finalement le cœur de Carrington et passant à un autre amant.

Identité queer : Nu Féminin Assis

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Nu féminin assis par Dora Carrington, date inconnue, via Invaluable

Les vies de Lytton Strachey et de Carrington ont été caractérisées par l'exploration d'un identité queer . Alors que Strachey s'identifiait clairement comme gay et parlait ouvertement d'homosexualité avec les membres du groupe Bloomsbury, Carrington était beaucoup moins claire sur son identité en raison de son attirance pour les sexes multiples. Bien qu'elle ait été amoureuse de femmes telles qu'Henrietta Bingham, elle a également eu de nombreuses aventures amoureuses avec des hommes tout au long de sa vie.

Bien que le groupe Bloomsbury soit très ouvert sur les relations et la sexualité, l'apparente attirance de Carrington pour les genres multiples était déroutante à une époque où la bisexualité était inconnue. Cela a été encore compliqué par sa profonde relation platonique avec Strachey, qui était si passionnée qu'après le décès de Strachey d'un cancer de l'estomac en 1932, c'était trop pour Carrington à supporter et elle a fini par se suicider six semaines plus tard.

Peut-être que certaines des vues les plus intimes sur la sexualité de Carrington se présentent sous la forme de croquis non datés dans son carnet. Nu Féminin Assis , un dessin non daté, représente une femme assise dans une position sensuelle peu conventionnelle. Cette pièce est un exemple saisissant du regard féminin, une représentation de la façon dont les femmes queer voient les autres femmes. Les prouesses techniques de Carrington dans le dessin de figures combinées à sa perspective unique ont créé certaines des représentations les plus frappantes de femmes dans l'art britannique du début du XXe siècle.