Explorer les planètes avec un télescope amateur

Les mondes du système solaire explorables avec de petits télescopes.

Nasa





Pour les propriétaires de télescopes, le ciel tout entier est un terrain de jeu. La plupart des gens ont leurs cibles préférées, y compris les planètes. Les plus brillantes se détachent dans le ciel nocturne et sont faciles à repérer à l'œil nu et peuvent être étudiées à l'aide d'un télescope.

Il n'y a pas de solution unique pour observer la planète, mais il est important de obtenir le bon télescope pour observer d'autres mondes du système solaire. En général, les petits télescopes (trois pouces ou moins) avec un faible grossissement ne montreront pas autant de détails que les grands télescopes amateurs à un grossissement plus élevé. (Le grossissement est un terme qui signifie combien de fois plus grand un télescope fera apparaître un objet.)



Configuration de la portée

Entraînez-vous à configurer le télescope avant utilisation.

Andy Crawford/Getty Images

Avec un nouveau télescope, c'est toujours une très bonne idée de s'entraîner à l'installer à l'intérieur avant de l'emmener à l'extérieur. Cela permet au propriétaire de l'oscilloscope de se familiariser avec l'instrument sans tâtonner dans l'obscurité pour trouver des vis de réglage et des porte-oculaires.



De nombreux observateurs amateurs expérimentés laissent leurs lunettes s'habituer aux températures extérieures. Cela prend environ 30 minutes. Pendant que l'équipement refroidit, il est temps de rassembler les cartes du ciel et autres accessoires, et de mettre des vêtements chauds.

La plupart des télescopes sont livrés avec des oculaires. Ce sont de petits éléments optiques qui aident à agrandir la vue à travers la lunette. Il est toujours préférable de consulter les guides d'aide pour voir lequel est le meilleur pour l'observation planétaire et pour un télescope donné. En général, recherchez des oculaires avec des noms comme Plössl ou Orthoscopic, dans des longueurs de trois à neuf millimètres. Celui qu'un observateur obtient dépend de la taille et de la distance focale du télescope qu'il possède.

Si tout cela semble déroutant (et c'est au début), c'est toujours une bonne idée d'apporter la lunette dans un club d'astronomie local, un magasin d'appareils photo ou un planétarium pour obtenir des conseils d'observateurs plus expérimentés. Il existe également une mine d'informations disponibles en ligne.

Plus de conseils

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Caroline Collins Petersen



Il est important de rechercher quelles étoiles seront dans le ciel à un moment donné. Des revues telles que Ciel & Télescope et Astronomie publient des cartes chaque mois sur leurs sites Web montrant ce qui est visible, y compris les planètes. Progiciels d'astronomie , comme Stellarium, ont une grande partie des mêmes informations. Il existe également des applications pour smartphone telles que StarMap2 qui fournissent des cartes du ciel très rapidement.

Une autre chose à garder à l'esprit est que nous voyons tous les planètes à travers l'atmosphère terrestre, ce qui peut très souvent rendre la vue à travers l'oculaire moins nette. Ainsi, même avec un bon équipement, la vue n'est parfois pas aussi belle que les gens le souhaiteraient. C'est une fonctionnalité, pas un bug, de l'observation des étoiles.



Cibles planétaires : la Lune

Regarder la lune dans un télescope.

Tom Ruen, Wikimedia Commons.

L'objet du ciel le plus facile à observer avec un télescope est la Lune. Il est généralement debout la nuit, mais il est également dans le ciel pendant la journée pendant une partie du mois. C'est aussi un excellent objet à photographier, et de nos jours, les gens utilisent même l'appareil photo de leur smartphone pour en prendre de superbes images à travers un oculaire de télescope.



Presque tous les télescopes, du plus petit équipement pour débutant au plus cher amateur, offriront une vue imprenable sur la surface lunaire. Il y a des cratères, des montagnes, des vallées et des plaines à découvrir.

Vénus

Vénus dans une de ses phases.

Observatoire naval américain



Vénus est une planète couverte de nuages, donc il n'y a pas beaucoup de détails qui peuvent être vus. Pourtant, il passe par des phases, comme le fait la Lune. Ceux-ci sont visibles à travers un télescope. À l'œil nu, Vénus ressemble à un objet blanc brillant et est parfois appelée «l'étoile du matin» ou «l'étoile du soir», selon le moment où elle est levée. Habituellement, les observateurs le recherchent juste après le coucher du soleil ou juste avant le lever du soleil.​​

Mars

Visualisation de la planète Mars à travers un télescope 4.

Loch Ness Productions, utilisé avec permission.

Mars est une planète fascinanteet de nombreux nouveaux propriétaires de télescopes veulent voir les détails de sa surface. La bonne nouvelle est que lorsqu'il est disponible, il est facile à trouver. De petits télescopes montrent sa couleur rouge, ses calottes polaires et les régions sombres à sa surface. Cependant, il faut un grossissement plus fort pour voir autre chose que des zones claires et sombres sur la planète.

Les personnes disposant de télescopes plus grands et d'un grossissement élevé (disons 100x à 250x) pourraient être en mesure de distinguer les nuages ​​sur Mars. Pourtant, cela vaut la peine de visiter la planète rouge et de voir les mêmes points de vue que des gens comme Percival Lowell et d'autres ont vus pour la première fois au début du 20e siècle. Ensuite, émerveillez-vous devant le professionnel images planétaires provenant de sources telles que le télescope spatial Hubble et leLe robot Mars Curiosity.

Jupiter

Jupiter à travers un télescope de quatre pouces.

Loch Ness Productions, utilisé avec permission.

Laplanète massive Jupiteroffre aux observateurs beaucoup à explorer. Tout d'abord, il y a une chance de voir son quatre plus grandes lunes Assez facilement. Ensuite, sur la planète elle-même, il existe des fonctionnalités cloud étonnantes. Même les plus petits télescopes (ouverture inférieure à 6') peuvent également montrer les ceintures et les zones nuageuses, en particulier les plus sombres. Si les utilisateurs de petites portées ont de la chance (et que les conditions de vision ici sur Terre sont bonnes), la grande tache rouge pourrait également être visible. Les personnes disposant de télescopes plus grands pourront certainement voir les ceintures et les zones plus en détail, ainsi qu'une meilleure vue du Great Spot. Pour la vue la plus large, cependant, installez un oculaire à faible puissance et émerveillez-vous devant ces lunes. Pour plus de détails, grossissez au maximum pour voir les détails fins.

Saturne

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Caroline Collins Petersen

Comme Jupiter, Saturne est un 'must-see' pour les propriétaires de portée. C'est à cause de l'étonnant ensemble d'anneaux dont il dispose. Même dans les plus petits télescopes, les gens peuvent généralement distinguer les anneaux et ils pourraient peut-être distinguer une lueur des ceintures de nuages ​​sur la planète. Cependant, pour obtenir une vue vraiment détaillée, il est préférable de zoomer avec un oculaire de grande puissance sur un télescope de taille moyenne à grande. Ensuite, les anneaux deviennent vraiment nets et ces ceintures et zones sont mieux visibles.

Uranus et Neptune

Trouver Uranus et Neptune à voir à travers un petit télescope.

Caroline Collins Petersen

Les deux planètes géantes gazeuses les plus éloignées,UranusetNeptune, boîte être repérés à travers de petits télescopes, et certains observateurs affirment les avoir trouvés à l'aide de jumelles très puissantes. Très peu de personnes (voire aucune) peuvent les voir à l'œil nu. Ils sont tout simplement trop sombres, il est donc préférable d'utiliser une lunette ou des jumelles.

Uranus ressemble à un petit point lumineux bleu-vert en forme de disque. Neptune est également bleu-vert, et certainement un point lumineux. C'est parce qu'ils sont si loin. Pourtant, ils représentent un grand défi et peuvent être trouvés en utilisant une bonne carte du ciel et la bonne lunette.

Défis : les plus gros astéroïdes

Les cartes du ciel aident également les observateurs à trouver des astéroïdes et des planètes mineures.

Caroline Collins Petersen

Ceux qui ont la chance d'obtenir des télescopes amateurs de bonne taille peuvent passer beaucoup de temps à rechercher les plus gros astéroïdes et peut-être la planète Pluton. Cela prend du temps et nécessite une configuration de haute puissance et un bon ensemble de cartes stellaires avec des positions d'astéroïdes soigneusement marquées. Consultez également les sites Web de magazines liés à l'astronomie, tels que Sky & Telescope Magazine et Astronomy Magazine. de la NASA Jet Propulsion Laboratory a un widget pratique pour les chercheurs d'astéroïdes dédiés qui donne des mises à jour sur les astéroïdes à surveiller.

Le défi Mercure

Un exemple de carte du ciel pour trouver Mercure.

Caroline Collins Petersen

Planète Mercure, en revanche, est un objet difficile pour une autre raison : il est si proche du Soleil. Normalement, personne ne voudrait pointer sa lunette vers le Soleil et risquer des lésions oculaires. Et personne ne devrait le faire à moins de savoir exactement ce qu'il fait.

Cependant, pendant une partie de son orbite, Mercure est suffisamment éloigné de l'éblouissement du Soleil pour pouvoir être observé en toute sécurité à travers un télescope. Ces temps sont appelés « plus grand allongement à l'ouest » et « plus grand allongement à l'est ». Le logiciel d'astronomie peut montrer exactement quand regarder. Mercure apparaîtra comme un faible, mais un point de lumière distinct juste après le coucher du soleil ou avant le lever du soleil. Il faut prendre grand soin de protéger les yeux, même lorsque le soleil est déjà couché.