Faits essentiels sur l'Holocauste

Portes du camp de concentration d

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L'Holocauste est l'un des actes de génocide les plus notoires de l'histoire moderne. Les nombreuses atrocités commises par l'Allemagne nazie avant et pendant la Seconde Guerre mondiale ont détruit des millions de vies et modifié de façon permanente le visage de l'Europe.

Termes clés de l'Holocauste

    Holocauste: Du mot grec holocaustes , signifiant sacrifice par le feu. Il fait référence à la persécution nazie et au massacre planifié du peuple juif et d'autres personnes considérées comme inférieures aux «vrais» Allemands.Shoah: Mot hébreu signifiant dévastation, ruine ou gâchis, également utilisé pour désigner l'Holocauste.nazi: acronyme allemand désignant Parti national socialiste des travailleurs allemands (Parti national socialiste des travailleurs allemands).Solution finale: Terme nazi faisant référence à leur plan d'extermination du peuple juif.Nuit de cristal: Littéralement 'Crystal Night' ou La Nuit du verre brisé, fait référence à la nuit du 9 au 10 novembre 1938 lorsque des milliers de synagogues et de maisons et d'entreprises appartenant à des Juifs en Autriche et en Allemagne ont été attaquées.Camps de concentration: Bien que nous utilisions le terme général de « camps de concentration », il y avait en fait un certain nombre de types de camps différents avec des objectifs différents. Ceux-ci comprenaient des camps d'extermination, des camps de travail, des camps de prisonniers de guerre et des camps de transit.

Introduction à l'Holocauste

Adolf Hitler, chancelier d

Adolf Hitler, chancelier d'Allemagne, est accueilli par des partisans à Nuremberg en 1933. Archives Hulton/Stringer/Getty Images



L'Holocauste a commencé en 1933 lorsque Adolf Hitler est arrivé au pouvoir en Allemagne et s'est terminé en 1945 lorsque le nazis ont été vaincus par les puissances alliées. Le terme Holocauste est dérivé du mot grec holocaustes , qui signifie sacrifice par le feu. Il fait référence à la persécution nazie et au massacre planifié du peuple juif et d'autres personnes considérées comme inférieures aux «vrais» Allemands. Le mot hébreu Shoah— ce qui signifie dévastation, ruine ou gâchis, fait également référence à ce génocide.

En plus des Juifs, les nazis ont ciblé les Roms, les homosexuels, les Témoins de Jéhovah et les personnes handicapées pour les persécuter. Ceux qui ont résisté aux nazis ont été envoyés dans des camps de travaux forcés ou assassinés.



Le mot nazi est un acronyme allemand pour Parti national socialiste des travailleurs allemands (Parti national socialiste des travailleurs allemands). Les nazis utilisaient parfois le terme « solution finale » pour désigner leur plan d'extermination du peuple juif, bien que les origines de celui-ci ne soient pas claires, selon les historiens.

Nombre de morts

Selon le US Holocaust Memorial Museum, un peu plus de 17 millions de personnes ont été tuées pendant l'Holocauste, mais il n'existe aucun document enregistrant le nombre total. Six millions d'entre eux étaient juifs, soit environ les deux tiers de tous les juifs vivant en Europe. On estime que 1,5 million d'enfants juifs et des milliers d'enfants roms, allemands et polonais sont morts pendant l'Holocauste.

Nombre de morts de l'Holocauste

Les statistiques suivantes proviennent du U.S. National Holocaust Museum. Au fur et à mesure que davantage d'informations et d'enregistrements seront découverts, il est probable que ces chiffres changeront. Tous les chiffres sont approximatifs.

  • 6 millions de juifs
  • 5,7 millions de civils soviétiques (1,3 civil juif soviétique supplémentaire est inclus dans le chiffre de 6 millions de juifs)
  • 3 millions de prisonniers de guerre soviétiques (dont environ 50 000 soldats juifs)
  • 1,9 million de civils polonais (non juifs)
  • 312 000 civils serbes
  • Jusqu'à 250 000 personnes handicapées
  • Jusqu'à 250 000 Roms
  • 1 900 Témoins de Jéhovah
  • Au moins 70 000 récidivistes et « asociaux »
  • Un nombre indéterminé d'opposants politiques et de militants allemands.
  • Des centaines ou des milliers d'homosexuels (pourraient être inclus dans les 70 000 récidivistes et le nombre d'« asociaux » ci-dessus).

Le début de l'Holocauste

Le 1er avril 1933, les nazis lancent leur première action contre les Juifs allemands en annonçant le boycott de toutes les entreprises dirigées par des Juifs.



La Lois de Nuremberg , publiés le 15 septembre 1935, visaient à exclure les Juifs de la vie publique. Les lois de Nuremberg ont dépouillé les Juifs allemands de leur citoyenneté et interdit les mariages et les relations sexuelles extraconjugales entre Juifs et Gentils. Ces mesures ont créé un précédent juridique pour la législation anti-juive qui a suivi. Les nazis ont promulgué de nombreuses lois anti-juives au cours des années suivantes : les Juifs ont été interdits d'accès aux parcs publics, licenciés de la fonction publique et contraints d'enregistrer leur propriété. D'autres lois interdisaient aux médecins juifs de traiter toute personne autre que des patients juifs, expulsaient les enfants juifs des écoles publiques et imposaient de sévères restrictions de voyage aux Juifs.

Kristallnacht : la nuit du verre brisé

Vitrine endommagée appartenant à un Juif à Berlin après l

Façades brisées de magasins appartenant à des Juifs à Berlin après la nuit de cristal. Bettmann/Getty Images



Dans la nuit du 9 au 10 novembre 1938, les nazis ont incité un pogrom contre les Juifs en Autriche et en Allemagne appelé Nuit de cristal (Night of Broken Glass, ou littéralement traduit de l'allemand, 'Crystal Night'). Cela comprenait le pillage et l'incendie de synagogues, le bris de vitrines d'entreprises appartenant à des Juifs et le pillage de ces magasins. Au matin, des éclats de verre jonchaient le sol. De nombreux Juifs ont été physiquement attaqués ou harcelés, et environ 30 000 ont été arrêtés et envoyés dans des camps de concentration.

Après La Seconde Guerre mondiale commencé en 1939, les nazis ont ordonné aux Juifs de porter un étoile de David jaune sur leurs vêtements afin qu'ils puissent être facilement reconnus et ciblés. Les homosexuels ont été ciblés de la même manière et forcés de porter des triangles roses.



Ghettos juifs

Ghetto de Lublin en Pologne

Le ghetto de Lublin en Pologne. Bettmann/Getty Images

Après le début de la Seconde Guerre mondiale, les nazis ont commencé à ordonner à tous les Juifs de vivre dans de petites zones séparées des grandes villes, appelées ghettos. Les Juifs ont été chassés de chez eux et ont emménagé dans des habitations plus petites, souvent partagées avec une ou plusieurs autres familles.



Certains ghettos étaient initialement ouverts, ce qui signifiait que les Juifs pouvaient quitter la zone pendant la journée mais devaient être de retour par un couvre-feu. Plus tard, tous les ghettos ont été fermés, ce qui signifie que les Juifs n'étaient autorisés à partir en aucune circonstance. Les principaux ghettos étaient situés dans les villes polonaises de Bialystok, Lodz , et Varsovie. D'autres ghettos ont été découverts dans l'actuelle Minsk, en Biélorussie ; Riga, Lettonie; et Vilna, Lituanie. Le plus grand ghetto était à Varsovie. À son apogée en mars 1941, quelque 445 000 personnes étaient entassées dans une zone de seulement 1,3 mile carré.

Réglementer et liquider les ghettos

Dans la plupart des ghettos, les nazis ont ordonné aux Juifs d'établir un Judenrat (conseil juif) pour administrer les revendications nazies et réglementer la vie interne du ghetto. Les nazis ordonnaient régulièrement des déportations des ghettos. Dans certains des grands ghettos, 5 000 à 6 000 personnes par jour étaient envoyées par chemin de fer vers des camps de concentration et d'extermination. Pour les amener à coopérer, les nazis ont dit aux Juifs qu'ils étaient transportés ailleurs pour le travail.

Alors que la vague de la Seconde Guerre mondiale se retournait contre les nazis, ils ont lancé un plan systématique pour éliminer ou « liquider » les ghettos qu'ils avaient établis en combinant meurtres de masse sur place et transfert des résidents restants dans des camps d'extermination. Lorsque les nazis ont tenté de liquider le ghetto de Varsovie le 13 avril 1943, les Juifs restants ont riposté lors de ce qui est devenu connu sous le nom de soulèvement du ghetto de Varsovie. Les résistants juifs ont résisté à l'ensemble du régime nazi pendant près d'un mois.

Camps de concentration

Bien que beaucoup de gens qualifient tous les camps nazis de camps de concentration, il y avait en fait un certain nombre de différents types de camps , y compris les camps de concentration, les camps d'extermination, les camps de travail, les camps de prisonniers de guerre et les camps de transit. L'un des premiers camps de concentration se trouve à Dachau, dans le sud de l'Allemagne. Il a ouvert le 20 mars 1933.

De 1933 à 1938, la plupart des personnes détenues dans les camps de concentration étaient des prisonniers politiques et des personnes qualifiées d''asociales' par les nazis. Ceux-ci comprenaient les handicapés, les sans-abri et les malades mentaux. Après la Nuit de Cristal en 1938, la persécution des Juifs s'organisa. Cela a conduit à l'augmentation exponentielle du nombre de Juifs envoyés dans des camps de concentration.

La vie dans les camps de concentration nazis était horrible. Les prisonniers étaient forcés de faire des travaux physiques pénibles et recevaient peu de nourriture. Ils dormaient à trois ou plus dans une couchette en bois bondée; la literie était inconnue. La torture dans les camps de concentration était courante et les décès fréquents. Dans un certain nombre de camps de concentration, des médecins nazis ont conduit expériences médicales sur les prisonniers contre leur gré.

Camps de la mort

Alors que les camps de concentration étaient censés travailler et affamer les prisonniers à mort, les camps d'extermination (également appelés camps de la mort) ont été construits dans le seul but de tuer rapidement et efficacement de grands groupes de personnes. Les nazis ont construit six camps d'extermination, tous en Pologne : Chelmno, Belzec,Sobibor,Treblinka, Auschwitz , etMajdanek.

Les prisonniers transportés dans ces camps d'extermination devaient se déshabiller pour pouvoir se doucher. Plutôt qu'une douche, les prisonniers ont été parqués dans des chambres à gaz et tués. Auschwitz était le plus grand camp de concentration et d'extermination construit. On estime que près de 1,1 million de personnes ont été tuées à Auschwitz.