Faits sur l'attaque japonaise sur Pearl Harbor

Port de perles

Archives Hulton / Getty Images





Au petit matin du 7 décembre 1941, la base navale américaine de Port de perles , Hawaï, a été attaqué par l'armée japonaise. À l'époque, les chefs militaires japonais pensaient que l'attaque neutraliserait les forces américaines, permettant au Japon de dominer la région Asie-Pacifique. Au lieu de cela, la frappe meurtrière a entraîné les États-Unis dans La Seconde Guerre mondiale , ce qui en fait un véritable conflit mondial. Ce sont les faits les plus importants qu'il convient de rappeler à propos de cet événement historique.

Qu'est-ce que Pearl Harbor ?

Pearl Harbor est un port naval naturel en eau profonde sur l'île hawaïenne d'Oahu, située juste à l'ouest d'Honolulu. Au moment de l'attaque, Hawaï était un territoire américain et la base militaire de Pearl Harbor abritait la flotte du Pacifique de la marine américaine.



Relations américano-japonaises

Le Japon s'était lancé dans une campagne agressive d'expansion militaire en Asie, en commençant par son invasion de la Mandchourie (la Corée moderne) en 1931. Au fil de la décennie, l'armée japonaise a pénétré en Chine et en Indochine française (Vietnam) et a rapidement construit son forces armées. À l'été 1941, les États-Unis avaient interrompu la plupart des échanges avec le Japon pour protester contre la belligérance de ce pays, et les relations diplomatiques entre les deux nations étaient très tendues. Les négociations de ce mois de novembre entre les États-Unis et le Japon n'ont abouti à rien.

Avant l'attaque

L'armée japonaise a commencé à élaborer des plans pour attaquer Pearl Harbor dès janvier 1941. Bien que ce soit japonais Amiral Isoroku Yamamoto qui a lancé les plans de l'attaque de Pearl Harbor, le commandant Minoru Genda était l'architecte en chef du plan. Les Japonais ont utilisé le nom de code 'Operation Hawaii' pour l'attaque. Cela a ensuite été remplacé par « Opération Z ».



Six porte-avions ont quitté le Japon pour Hawaï le 26 novembre, transportant un total de 408 chasseurs, rejoignant cinq sous-marins miniatures partis la veille. Les planificateurs militaires japonais ont spécifiquement choisi d'attaquer un dimanche parce qu'ils pensaient que les Américains seraient plus détendus et donc moins alertes un week-end. Dans les heures qui ont précédé l'attaque, la force d'attaque japonaise s'est stationnée à environ 230 milles au nord d'Oahu.

La grève japonaise

À 7 h 55 le dimanche 7 décembre, la première vague d'avions de combat japonais a frappé ; la deuxième vague d'attaquants viendrait 45 minutes plus tard. En un peu moins de deux heures, 2 335 militaires américains ont été tués et 1 143 blessés. Soixante-huit civils ont également été tués et 35 blessés. Les Japonais ont perdu 65 hommes, et un soldat supplémentaire a été capturé.

Les Japonais avaient deux objectifs majeurs : couler les porte-avions américains et détruire sa flotte d'avions de chasse. Par chance, les trois porte-avions américains étaient en mer. Au lieu de cela, les Japonais se sont concentrés sur les huit cuirassés de la Marine à Pearl Harbor, qui portaient tous le nom d'États américains : Arizona, Californie, Maryland, Nevada, Oklahoma, Pennsylvanie, Tennessee et Virginie-Occidentale.

Le Japon a également ciblé les aérodromes de l'armée à proximité à Hickam Field, Wheeler Field, Bellows Field, Ewa Field, Schoefield Barracks et Kaneohe Naval Air Station. De nombreux avions américains étaient alignés à l'extérieur, ainsi que les pistes d'atterrissage, bout d'aile à bout d'aile, afin d'éviter le sabotage. Malheureusement, cela en faisait des cibles faciles pour les attaquants japonais.



Pris au dépourvu, les troupes et les commandants américains se sont précipités pour faire décoller les avions et les navires hors du port, mais ils n'ont pu rassembler qu'une faible défense, en grande partie depuis le sol.

La suite

Les huit cuirassés américains ont été coulés ou endommagés lors de l'attaque. Étonnamment, tous sauf deux (l'USS Arizona et l'USS Oklahoma) ont finalement pu retourner au service actif. L'USS Arizona a explosé lorsqu'une bombe a percé son chargeur avant (la salle des munitions). Environ 1 100 militaires américains sont morts à bord. Après avoir été torpillé, l'USS Oklahoma s'est tellement incliné qu'il s'est renversé.



Pendant l'attaque, l'USS Nevada a quitté son poste d'amarrage à Battleship Row et a tenté de se rendre à l'entrée du port. Après avoir été attaqué à plusieurs reprises sur son chemin, l'USS Nevada s'est échoué. Pour aider leurs avions, les Japonais ont envoyé cinq sous-marins nains pour aider à cibler les cuirassés. Les Américains ont coulé quatre des sous-marins nains et ont capturé le cinquième. Au total, près de 20 navires de la marine américaine et environ 300 avions ont été endommagés ou détruits lors de l'attaque.

Les États-Unis déclarent la guerre

Le lendemain de l'attaque de Pearl Harbor, Le président américain Franklin D. Roosevelt s'est adressé à une session conjointe du Congrès, demandant une déclaration de guerre contre le Japon. Dans ce qui allait devenir l'un de ses discours les plus mémorables, Roosevelt déclara que le 7 décembre 1941 serait 'une date qui vivra dans l'infamie.' Un seul législateur, la représentante Jeanette Rankin du Montana, a voté contre la déclaration de guerre. Le 8 décembre, le Japon a officiellement déclaré la guerre aux États-Unis, et trois jours plus tard, l'Allemagne a emboîté le pas. La Seconde Guerre mondiale avait commencé.