Fonctions utilitaires quasi-concaves

Un client fait ses courses

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« Quasiconcave » est un concept mathématique qui a plusieurs applications en économie. Pour comprendre la signification des applications du terme en économie, il est utile de commencer par un bref examen des origines et de la signification du terme en mathématiques.

Origines du terme

Le terme « quasiconcave » a été introduit au début du 20e siècle dans les travaux de John von Neumann, Werner Fenchel et Bruno de Finetti, tous des mathématiciens éminents s'intéressant à la fois aux mathématiques théoriques et appliquées. Leurs recherches dans des domaines tels que la théorie des probabilités. , la théorie des jeux et la topologie ont finalement jeté les bases d'un domaine de recherche indépendant connu sous le nom de «convexité généralisée». Alors que le terme 'quasiconcave : a des applications dans de nombreux domaines, y compris économie , il trouve son origine dans le domaine de la convexité généralisée en tant que concept topologique.



Définition de la topologie

L'explication brève et lisible de la topologie du professeur de mathématiques Wayne State Robert Bruner commence par la compréhension que la topologie est une forme spéciale de géométrie . Ce qui distingue la topologie des autres études géométriques, c'est que la topologie traite les figures géométriques comme étant essentiellement («topologiquement») équivalentes si en les pliant, les tordant et les déformant d'une autre manière, vous pouvez transformer l'une en l'autre.

Cela semble un peu étrange, mais considérez que si vous prenez un cercle et commencez à écraser dans quatre directions, avec un écrasement soigneux, vous pouvez produire un carré. Ainsi, un carré et un cercle sont topologiquement équivalents. De même, si vous pliez un côté d'un triangle jusqu'à ce que vous ayez créé un autre coin quelque part le long de ce côté, avec plus de flexion, de poussée et de traction, vous pouvez transformer un triangle en carré. Encore une fois, un triangle et un carré sont topologiquement équivalents.



Quasiconcave comme propriété topologique

Quasiconcave est une propriété topologique qui inclut la concavité. Si vous représentez graphiquement une fonction mathématique et que le graphique ressemble plus ou moins à un bol mal fait avec quelques bosses mais qu'il a toujours une dépression au centre et deux extrémités qui s'inclinent vers le haut, c'est une fonction quasi-concave.

Il s'avère qu'une fonction concave n'est qu'un exemple spécifique d'une fonction quasi-concave - une sans les bosses. Du point de vue d'un profane (un mathématicien a une manière plus rigoureuse de l'exprimer), une fonction quasi-concave comprend toutes les fonctions concaves et également toutes les fonctions qui sont globalement concaves mais qui peuvent avoir des sections qui sont en fait convexes. Encore une fois, imaginez un bol mal fait avec quelques bosses et saillies.

Applications en économie

Une façon de représenter mathématiquement les préférences des consommateurs (ainsi que de nombreux autres comportements) consiste à fonction d'utilité . Si, par exemple, les consommateurs préfèrent le bien A au bien B, la fonction d'utilité U exprime cette préférence comme suit :

U(A)>U(B)



Si vous tracez graphiquement cette fonction pour un ensemble réel de consommateurs et de biens, vous constaterez peut-être que le graphique ressemble un peu à un bol - plutôt qu'à une ligne droite, il y a un affaissement au milieu. Cet affaissement représente généralement l'aversion au risque des consommateurs. Encore une fois, dans le monde réel, cette aversion n'est pas cohérente : le graphique des préférences des consommateurs ressemble un peu à un bol imparfait, avec un certain nombre de bosses. Au lieu d'être concave, alors, il est généralement concave mais pas parfaitement à chaque point du graphique, qui peut avoir des sections mineures de convexité.

En d'autres termes, notre exemple de graphique des préférences des consommateurs (tout comme de nombreux exemples réels) est quasi concave. Ils indiquent à quiconque souhaite en savoir plus sur le comportement des consommateurs - les économistes et les entreprises vendant des biens de consommation, par exemple - où et comment les clients réagissent aux changements de bons montants ou de coûts.