Forêts tempérées

Beechwood en automne à Burnham Beeches.

Photo Brian Lawrence / Getty Images.





Les forêts tempérées sont les forêts qui poussent dans les régions tempérées telles que celles que l'on trouve dans l'est de l'Amérique du Nord, l'Europe occidentale et centrale et le nord-est de l'Asie. Les forêts tempérées se trouvent à des latitudes comprises entre environ 25° et 50° dans les deux hémisphères. Ils ont un climat tempéré et une saison de croissance qui dure entre 140 et 200 jours par an. Précipitation dans les forêts tempérées est généralement répartie uniformément tout au long de l'année. La canopée d'une forêt tempérée est constituée principalement de feuillus. Vers les régions polaires, les forêts tempérées cèdent la place aux forêts boréales.

Les forêts tempérées ont évolué pour la première fois il y a environ 65 millions d'années, au début du ère cénozoïque . À cette époque, les températures mondiales ont chuté et, dans les régions plus éloignées de l'équateur, des climats plus frais et plus tempérés ont émergé. Dans ces régions, les températures étaient non seulement plus fraîches mais aussi plus sèches et affichaient des variations saisonnières. Les plantes de ces régions ont évolué et se sont adaptées aux changements climatiques. Aujourd'hui, les forêts tempérées qui sont plus proches des tropiques (et où le climat a changé moins radicalement), les espèces d'arbres et d'autres plantes ressemblent davantage à celles des régions tropicales plus anciennes. Dans ces régions, on trouve des forêts tempérées sempervirentes. Dans les régions où les changements climatiques étaient plus dramatiques, les arbres à feuilles caduques ont évolué (les arbres à feuilles caduques perdent leurs feuilles lorsque le temps se refroidit chaque année comme une adaptation qui permet aux arbres de résister aux fluctuations saisonnières de température dans ces régions). Là où les forêts sont devenues plus sèches, les arbres sclérophylles ont évolué pour faire face au manque périodique d'eau.



Principales caractéristiques

Voici les principales caractéristiques des forêts tempérées :

  • poussent dans les régions tempérées (à des latitudes comprises entre 25° et 50° environ dans les deux hémisphères)
  • connaît des saisons distinctes, avec une saison de croissance annuelle qui dure entre 140 et 200 jours
  • la canopée se compose principalement de feuillus

Classification

Les forêts tempérées sont classées dans la hiérarchie des habitats suivante :



Biomes du monde > Biome forestier > Forêts tempérées

Les forêts tempérées sont divisées en habitats suivants :

  • Forêts de feuillus tempérées - Les forêts de feuillus tempérées se trouvent dans l'est de l'Amérique du Nord, en Europe centrale et dans certaines parties de l'Asie. Les forêts de feuillus connaissent des températures comprises entre -30° et 30°C tout au long de l'année. Ils reçoivent entre 75 et 150 cm de pluie chaque année. La végétation de la forêt feuillue tempérée comprend une variété de feuillus (comme le chêne, le hêtre, le cerisier, l'érable et le caryer) ainsi que divers arbustes, herbes vivaces, mousses et champignons. Les forêts de feuillus tempérées se produisent et les latitudes moyennes, entre les régions polaires et les tropiques.
  • Forêts sempervirentes tempérées - Les forêts sempervirentes tempérées se composent principalement d'arbres à feuilles persistantes qui conservent leurs feuilles tout au long de l'année. Les forêts sempervirentes tempérées se trouvent dans l'est de l'Amérique du Nord et dans le bassin méditerranéen. Ils comprennent également les forêts subtropicales à feuilles persistantes du sud-est des États-Unis, du sud de la Chine et du sud-est du Brésil.

Animaux des forêts tempérées

Certains des animaux qui habitent les forêts tempérées comprennent:

  • Le tamia rayé ( Tamias strié ) - Le tamia rayé est une espèce de tamia qui vit dans les forêts de feuillus de l'est de l'Amérique du Nord. Les tamias de Pâques sont de petits rongeurs qui ont une fourrure brun-rouge et des rayures brun foncé et brun clair qui courent sur toute la longueur de son dos.
  • Cerf de Virginie ( Odocoileus virginianus ) - Le cerf de Virginie est une espèce de cerf qui habite les forêts de feuillus de l'est de l'Amérique du Nord. Le cerf de Virginie a un pelage brun et une queue avec un dessous blanc distinct qu'il soulève lorsqu'il est alarmé.
  • ours noir américain ( ours américain ) - L'ours noir américain est l'une des trois espèces d'ours qui vivent en Amérique du Nord, les deux autres étant l'ours brun et le ours polaire . Parmi ces espèces d'ours, les ours noirs sont les plus petits et les plus craintifs.
  • Merle d'Europe ( Erithacus rebecula ) - Les merles d'Europe sont des oiseaux timides dans la majeure partie de leur aire de répartition, mais dans les îles britanniques, ils ont acquis une apprivoisement charmant et sont des invités fréquents et honorés dans les jardins et les parcs. Leur comportement alimentaire impliquait historiquement de suivre des animaux en quête de nourriture tels que le sanglier alors qu'il creusait dans le sol.