Frédéric le Grand et les luttes contre l'Autriche

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Frédéric le Grand est apparu au XVIIIe siècle comme un stratège rusé qui incarnait l'idéal d'un « despote éclairé ». Il était un monarque absolu avec un grand amour pour les arts, mais aussi capable de mener son royaume à la guerre et contre toute attente, remportant de superbes victoires contre des adversaires beaucoup plus forts. Plusieurs fois au cours de son règne, il sembla que Prusse était au bord de la défaite, mais l'éclat de Frederick a brillé.



Avec ses réformes radicales et son amour pour la culture, il a transformé la Prusse en un État très efficace et puissant qui faisait l'envie de tous en Europe et est devenu un modèle d'organisation militaire sur tout le continent. Tout au long de la vie de Frédéric, le plus grand ennemi de la Prusse était l'Autriche et la lutte entre ces deux royaumes a façonné une grande partie de l'Europe pendant de nombreuses décennies.



Les premières années de Frédéric le Grand

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Le père de Frédéric le Grand, le roi Frédéric-Wilhem Ier, via le musée de Brandebourg

Frédéric II est né le 24 janvier 1712 en tant qu'héritier du trône de Prusse. Il était l'un des dix enfants qui ont survécu jusqu'à l'âge adulte. Il avait six sœurs et trois frères plus jeunes.

Son père aimait l'armée et souhaitait que la Prusse devienne une grande nation grâce à ses prouesses militaires. C'était aussi un homme cruel qui se délectait de la souffrance des autres. Il était célèbre pour son régiment de « Géants de Potsdam » comme son jouet personnel. Beaucoup de ceux qui ont servi dans le régiment l'ont été de force, et beaucoup ont souffert de problèmes liés au gigantisme. Ils ont même été soumis au rack pour les rendre plus grands. De nombreux membres du régiment se sont suicidés ou ont déserté pour échapper à leur vie misérable.



De même, le père de Frédéric II le traitait avec un manque total d'empathie. Des tensions surgissent du penchant de Frédéric II pour la culture, les arts et la langue française. Son père pensait que ces intérêts étaient efféminés et en contradiction avec l'éducation militariste qu'il voulait que Frédéric II reçoive. En conséquence, le jeune prince a été soumis à de fréquents passages à tabac.



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Frédéric le Grand a épousé Elisabeth Christine de Brunswick-Bevern. Portrait peint par Antoine Pesne, via gogmsite.net



Pour ne rien arranger au jeune homme, sa mère, qui était gentille avec lui, avait remarqué que son fils était presque certainement homosexuel et entretenait des relations très étroites avec ses amis masculins. Le premier ami masculin de Frederick II de cette nature a été envoyé pour se battre sur les lignes de front. La deuxième relation étroite s'est terminée lorsque le couple a tenté de fuir la Prusse et de s'échapper en Angleterre. Les deux ont été capturés et, comme ils étaient tous deux membres de l'armée, ont été soumis à des sanctions militaires. Le roi a forcé son fils à regarder pendant qu'il faisait décapiter son amant.



En 1933, contre son gré, Frédéric II acquiesce aux mœurs qui lui sont imposées et épouse Elisabeth Christine de Brunswick-Bevern, une parente de la Habsbourg autrichien . Frédéric II, cependant, n'a pas repoussé les désirs de son père. En tant que colonel dans l'armée prussienne, il était studieux. Lorsque la Prusse a aidé le Saint Empire romain germanique pendant la Guerre de Succession de Pologne , Frédéric II a noté des inefficacités et des problèmes flagrants dans l'armée impériale. À la mort de son père en 1740, Frédéric II hérite du royaume de Prusse et met fin à ses activités artistiques. Il se consacre à la politique et s'attache à la glorification du royaume de Prusse.

La Guerre de Succession d'Autriche

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Le maréchal Kurt Schwerin qui a mené les Prussiens à la victoire à Mollwitz en l'absence de Frédéric. Peint par Antoine Pesne, via Magnolia Box

Frédéric le Grand s'est rendu compte que pour assurer la domination de la Prusse, il devait trouver un casus belli et vaincre les Habsbourg autrichiens sous la direction de Archiduchesse Marie-Thérèse , qui deviendra le Frederick’s Némésis pendant de nombreuses décennies. En utilisant d'anciennes revendications sur la province autrichienne de Silésie, Frédéric a gagné sa guerre. Gagner serait une toute autre affaire.

En 1740, les Prussiens ont envahi et capturé la quasi-totalité de la Silésie qui était un important centre industriel nécessaire à la stabilité économique de la Prusse. La campagne, cependant, n'était pas terminée, car l'armée autrichienne est arrivée pour défier l'invasion. Le Bataille de Mollwitz suivit en avril 1741. En voyant sa cavalerie battue par une charge de chevaux autrichiens, Frédéric crut que la bataille était perdue et il s'enfuit du terrain, laissant l'armée prussienne aux commandes du maréchal Kurt Schwerin, qui mena les Prussiens à la victoire.

  Frédéric le Grand Marie-Thérèse
L'ennemie de Frédéric le Grand, l'archiduchesse Marie-Thérèse d'Autriche, via Encyclopaedia Britannica

Frederick avait honte de sa conduite, mais réalisa que la cavalerie prussienne devait être recyclée. Après la victoire, les Français et leurs alliés, la Bavière, ont vu une opportunité et ont également envahi l'Autriche. Avec l'Autriche dans une position désastreuse, leur contrôle sur le Saint Empire romain germanique a été rompu et Frédéric a réussi à faire élire son allié Charles de Bavière comme empereur. Ayant besoin d'une victoire décisive pour sauver leur situation, les Autrichiens contre-attaquent et Frédéric les rencontre près de la ville de Chotusice en Bohême. La bataille était une compétition serrée, mais les Prussiens ont finalement revendiqué la victoire, en partie grâce à l'amélioration de l'efficacité de la cavalerie prussienne.

Sans la victoire tant attendue, les Autrichiens ont été contraints d'accepter un traité dans lequel ils ont perdu une grande quantité de terres au profit des forces d'invasion. Cependant, les termes du traité ont été rompus très rapidement en raison des succès autrichiens contre les Français, qu'ils ont chassés de Bohême.

  Frédéric le Grand Hohenfriedberg
Les Prussiens avancent à Hohenfriedberg par Carl Röchling, via Owlcation

En 1744, Frédéric le Grand renouvelle son alliance avec la France et envahit à nouveau l'Autriche. Cette fois, ils ont marché directement sur Prague, et après trois jours de bombardements, la ville est tombée aux mains des envahisseurs prussiens. La victoire complète, cependant, s'est avérée insaisissable, car les Autrichiens, rejoints par leurs alliés saxons, ont refusé de rencontrer les Prussiens sur le terrain, retardant les gains prussiens et les forçant à se retirer en Silésie pour l'hiver.

Après l'hiver, les Autrichiens envahirent la Silésie, mais Frédéric le Grand les battit solidement au Bataille de Hohenfriedberg , dans lequel son armée prussienne était largement en infériorité numérique. Cette victoire a été suivie d'une autre victoire à la bataille de Soor. Pendant ce temps, les alliés autrichiens, la Saxe, se préparent à marcher sur Berlin, mais eux aussi sont vaincus le 15 décembre à la bataille de Kesseldorf par les forces prussiennes sous le commandement de Léopold d'Anhalt-Dessau.

Le 25 décembre, les Autrichiens sont contraints de signer un traité, mettant fin au conflit. À l'âge de 33 ans, Frédéric a été appelé «le Grand» pour la première fois et a remporté une victoire éclatante contre un royaume adverse considéré comme bien plus puissant que le royaume de Prusse.

Manœuvres politiques et guerre de Sept Ans

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La bataille de Rossbach, dans laquelle Frédéric le Grand a remporté une victoire spectaculaire, via warsoflouisxiv.blogspot.com

Dans les années qui suivirent, l'Autriche tenta de se faire des alliés afin de contrer la puissance prussienne et finalement de reprendre la Silésie. La Prusse fit de même et Frédéric le Grand fortifia la Silésie, sachant ce que l'avenir lui réservait.

Il a tenté de négocier une alliance avec la Grande-Bretagne, ce qui a déclenché la panique parmi les Autrichiens, qui avaient formé une alliance avec la Russie et cherchaient maintenant une alliance avec leur ancien ennemi, la France.

En août 1756, Frédéric le Grand lance ce qui deviendra la Guerre de Sept Ans en envahissant préventivement la Saxe, qui à l'époque était neutre. La conquête fut rapide et suscita de nombreuses critiques, mais grâce à cette action, Frédéric gagna des atouts militaires, financiers et industriels qui placèrent la Prusse dans une position extrêmement puissante.

En 1757, Frédéric envahit à nouveau la Bohême mais rencontra de grandes difficultés. Il a remporté la bataille de Prague mais a subi de lourdes pertes. Plus tard, il a subi sa première défaite majeure au Bataille de Kolin . Il a été contraint de se retirer en Saxe et en Silésie et a été poursuivi par une armée franco-autrichienne beaucoup plus importante.

Avec un désastre et une défaite complets devant lui, Frederick, contre toute attente, a prévalu contre ses ennemis dans ce qui était peut-être ses deux plus grandes victoires à Rossbach et Leuthen. Ces victoires mettent fin à la contre-attaque franco-autrichienne, mais la Prusse se retrouve entourée d'ennemis de toutes parts. La Russie, la France, la Suède et le Saint Empire romain germanique avaient tous uni leurs forces contre la Prusse, qui n'avait que la Grande-Bretagne et les petits États de Hesse, Brunswick et Hanovre sur lesquels appeler à l'aide.

  Frédéric le Grand Zorrndorf
Frédéric le Grand à la tête des troupes prussiennes à la bataille de Zorndorf en août 1758, qui se termina par une impasse peu concluante. Peint par Carl Röchling, via Encyclopedia Britannica

Les années suivantes ont vu des défaites et des victoires des deux côtés, mais ni l'Autriche ni la Prusse n'ont pu prendre le dessus. Les deux royaumes étaient épuisés et épuisés. À la fin de 1761, cependant, les Russes marchaient sur Berlin et Frédéric savait que la défaite était imminente.

Mais ce n'était pas la fin pour la Prusse. La fortune sourit à Frédéric lorsqu'en janvier 1762, l'impératrice Elisabeth de Russie mourut subitement et fut remplacée par son neveu, Pierre III, qui était un Prussophile. L'alliance anti-prussienne s'est complètement effondrée et la Russie est rapidement devenue une alliée de la Prusse.

Le renversement soudain des fortunes signifiait que les Autrichiens étaient contraints à la table des négociations. Les frontières sont revenues à ce qu'elles étaient avant la guerre. La Prusse conservait toujours la Silésie, que le peuple prussien considérait comme une grande victoire.

Concurrence ultérieure avec l'Autriche

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Statue équestre de Frédéric le Grand à Berlin, via Statue équestre

À la fin des années 1770, l'Autriche cherchait désespérément à retrouver sa puissance perdue. Une partie de cela reposait sur le contrôle de la Bavière. De 1778 à 1779, la guerre de succession bavaroise a eu lieu après que la maison au pouvoir de Wittelsbach n'ait laissé aucun héritier à l'électorat de Bavière. L'empereur Joseph II d'Autriche a fait valoir la revendication de sa propre famille sur l'électorat et a tenté de faire pression sur la France pour qu'elle fournisse de la main-d'œuvre pour soutenir la revendication autrichienne, mais les Français étaient réticents. Les armées prussiennes et autrichiennes se sont rencontrées, mais les deux camps étaient las de la guerre et les chefs hésitaient à s'engager dans une bataille de masse. Le conflit de bas niveau s'est terminé par la préservation des frontières de la Bavière et, avec le soutien militaire de la Russie et de la Saxe, la revendication autrichienne a été forcée d'être abandonnée.

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Frédéric le Grand par Anton Graff, ch. 1781, via Mont Vernon

Le règne de Frédéric le Grand a été jonché d'entreprises militaires qui se sont soldées par des victoires et des défaites. Certaines de ses victoires, comme la bataille de Rossbach, sont considérées parmi les victoires les plus importantes et les plus décisives de l'histoire militaire.

Les entreprises militaires, en particulier contre l'Autriche, ont formé la toile de fond et la base sur lesquelles Frédéric pouvait garantir le succès d'autres politiques, qui ont renforcé son pays et ont conduit le Royaume de Prusse à devenir finalement l'État le plus puissant du continent européen (après la guerres Napoléoniennes ).