Frégate USS États-Unis

Un aperçu du navire de la marine américaine utilisé pendant la guerre de 1812

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L'USS United States bat le HMS Macedonian, octobre 1812. Domaine public





Avec la séparation des États-Unis de la Grande-Bretagne après la la révolution américaine , la navigation américaine ne bénéficiait plus de la protection de la Royal Navy lorsqu'elle était en mer. En conséquence, il est devenu une cible facile pour les pirates et autres pillards tels que les corsaires barbaresques. Conscient qu'il faudrait constituer une marine permanente, Secrétaire à la guerre Henry Knox a demandé aux constructeurs navals américains de soumettre des plans pour six frégates à la fin de 1792. Préoccupé par le coût, le débat a fait rage au Congrès pendant plus d'un an jusqu'à ce que le financement soit finalement obtenu par le biais de la loi navale de 1794.

Prévoyant la construction de quatre frégates de 44 canons et de deux de 36 canons, la loi fut mise en vigueur et la construction déléguée à diverses villes. Les conceptions sélectionnées par Knox étaient celles du célèbre architecte naval Joshua Humphreys. Comprenant que les États-Unis ne pouvaient espérer construire une marine de force équivalente à celle de la Grande-Bretagne ou de la France, Humphreys créa de grandes frégates qui pouvaient surpasser n'importe quel navire similaire mais étaient assez rapides pour échapper aux navires de ligne ennemis. Les navires résultants étaient longs, avec des poutres plus larges que d'habitude et possédaient des cavaliers diagonaux dans leur charpente pour augmenter la résistance et éviter l'accaparement.



Utilisant des planches lourdes et faisant largement usage de chêne vivant dans la charpente, les navires de Humphrey étaient exceptionnellement solides. L'une des frégates de 44 canons, à nommer États-Unis , a été affecté à Philadelphie et la construction a rapidement commencé. Les travaux progressent lentement et s'arrêtent brièvement au début de 1796 après l'établissement de la paix avec le Dey d'Alger. Cela a déclenché une clause de la loi navale qui stipulait que la construction s'arrêterait en cas de paix. Après quelques débats, Président George Washington convainc le Congrès de financer la construction des trois navires les plus proches de l'achèvement.

Comme États-Unis était l'un de ces navires, les travaux ont repris. Le 22 février 1797, John Barry, un héros naval de la Révolution américaine, fut convoqué par Washington et nommé officier supérieur de la nouvelle marine américaine. Chargé de superviser la réalisation de États-Unis , il supervisa son lancement le 10 mai 1797. La première des six frégates lancées, les travaux progressèrent rapidement pendant le reste de l'année et le printemps 1798 pour achever le navire. Alors que les tensions augmentaient avec la France, entraînant le non-déclaré Quasi-guerre , le commodore Barry reçut l'ordre de prendre la mer le 3 juillet 1798.



Navire quasi-guerre

Au départ de Philadelphie, États-Unis a navigué vers le nord avec l'USS Delaware (20 canons) au rendez-vous avec des navires de guerre supplémentaires à Boston. Impressionné par les performances du navire, Barry s'aperçut bientôt que les épouses attendues à Boston n'étaient pas prêtes à prendre la mer. Ne voulant pas attendre, il se tourna vers le sud pour les Caraïbes. Au cours de cette croisière inaugurale, États-Unis capturé les corsaires français Sans Pareil (10) et Jalouse (8) les 22 août et 4 septembre. Naviguant vers le nord, la frégate s'est séparée des autres lors d'un coup de vent au large du cap Hatteras et est arrivée seule dans le fleuve Delaware le 18 septembre.

Après une croisière avortée en octobre, Barry et États-Unis retourne dans les Caraïbes en décembre pour diriger une escadre américaine. Coordonnant les efforts américains dans la région, Barry a continué à chasser les corsaires français. Après avoir coulé L'Amour de la Patrie (6) le 3 février 1799, il reprend le marchand américain Cicéron le 26 et capturé La Tartueffe un mois plus tard. Soulagé par le Commodore Thomas Truxtun, Barry prit États-Unis retour à Philadelphie en avril. Réaménagé, Barry a repris la mer en juillet mais a été contraint de se rendre à Hampton Roads en raison de dommages causés par la tempête.

En faisant des réparations, il a patrouillé la côte Est avant de débarquer à Newport, RI en septembre. Embarquant des commissaires de la paix, États-Unis s'embarqua pour la France le 3 novembre 1799. Livrant sa cargaison diplomatique, la frégate rencontra de violentes tempêtes dans le golfe de Gascogne et nécessita plusieurs mois de réparations à New York. Enfin prêt pour le service actif à l'automne 1800, États-Unis a navigué vers les Caraïbes pour diriger à nouveau l'escadron américain mais a été rapidement rappelé car la paix avait été conclue avec les Français. De retour vers le nord, le navire est arrivé à Chester, Pennsylvanie avant d'être désarmé à Washington, DC le 6 juin 1801.

La guerre de 1812

La frégate est restée en service ordinaire jusqu'en 1809, date à laquelle l'ordre a été donné de la préparer pour la mer. Le commandement a été donné à Capitaine Stephen Decatur , qui avait auparavant servi à bord de la frégate en tant qu'aspirant. En naviguant sur le Potomac en juin 1810, Decatur arriva à Norfolk, en Virginie, pour être réaménagé. Là-bas, il rencontra le capitaine James Carden de la nouvelle frégate HMS Macédonien (38). En rencontrant Carden, Decatur a parié au capitaine britannique un chapeau de castor si jamais les deux se rencontraient au combat. Avec le déclenchement de la Guerre de 1812 le 19 juin 1812, États-Unis s'est rendu à New York pour rejoindre l'escadron du commodore John Rodgers.



Après une brève croisière sur la côte Est, Rodgers a pris la mer le 8 octobre. Au départ de Boston, ils ont capturé mandarin le 11 octobre et États-Unis se sépare bientôt. Naviguant vers l'est, Decatur s'est déplacé au sud des Açores. A l'aube du 25 octobre, une frégate britannique est repérée à douze milles au vent. Reconnaissant bientôt le navire comme Macédonien , Decatur autorisé à l'action. Alors que Carden espérait se rapprocher sur une trajectoire parallèle, Decatur prévoyait d'engager l'ennemi à longue distance avec ses canons plus lourds de 24 pdr avant de se rapprocher pour terminer la bataille.

Ouverture du feu vers 9h20, États-Unis a rapidement réussi à détruire Macédonien le mât de hune d'artimon. Avec l'avantage de la manœuvre, Decatur a procédé à la soumission du navire britannique. Peu après midi, Carden a été contraint de se rendre avec son navire démâté et ayant fait 104 victimes aux douze de Decatur. Après être resté en place pendant deux semaines pendant Macédonien a été réparé, États-Unis et son prix a navigué pour New York où ils ont reçu l'accueil d'un héros. Prenant la mer avec un petit escadron le 24 mai 1813, Decatur fut chassé à New London, CT par une puissante force britannique. États-Unis resta bloqué dans ce port pour le reste de la guerre.



Après-guerre / carrière ultérieure

Avec la fin de la guerre, États-Unis a été équipé pour rejoindre une expédition pour faire face à la résurgence des pirates barbaresques. Sous le commandement du capitaine John Shaw, la frégate traversa l'Atlantique mais apprit bientôt qu'un escadron antérieur sous Decatur avait forcé la paix avec Alger. Restant en Méditerranée, le navire assure une présence américaine dans la région. Rentré chez lui en 1819, États-Unis a été désarmé pendant cinq ans avant de rejoindre l'escadron du Pacifique. Entièrement modernisé entre 1830 et 1832, le navire a poursuivi ses missions régulières en temps de paix dans le Pacifique, la Méditerranée et au large de l'Afrique au cours des années 1840. De retour à Norfolk, il est désarmé le 24 février 1849.

Avec le déclenchement de la Guerre civile en 1861, la carcasse pourrie de États-Unis a été capturé à Norfolk par la Confédération. CSS remis en service États-Unis , il a servi de blockship et a ensuite été coulé comme obstacle dans la rivière Elizabeth. Relevée par les forces de l'Union, l'épave est démolie en 1865-1866.



USS États-Unis Faits et chiffres en bref

    Nation:États-UnisConstructeur:Philadelphie, PennsylvanieAutorisé:27 mars 1794Lancé :10 mai 1797Commissionné :11 juillet 1797Désaffecté :février 1849Sort:Rompu à Norfolk 1865/6

Caractéristiques

    Type de navire :FrégateDéplacement:1 576 tonnesLongueur:175 pi.Rayonner:43,5 piedsBrouillon:20 pi - 23,5 piComplément:364La rapidité:13,5 nœuds

Armement (Guerre de 1812)

  • 32 x 24 livres
  • 24 caronades 42 pdr

Sources