Galerie d'images de la mythologie grecque : Images de Méduse

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Méduse

Gorgone d

Gorgone d'un 6e siècle av. Amphore à figures noires. Domaine public. Avec l'aimable autorisation de Marie-Lan Nguyen/Wikimedia Commons.





Bien que peinte plus dans l'art que dans l'histoire, dans la mythologie grecque, Méduse est une femme autrefois belle dont le nom est devenu synonyme de terrifiant. Athéna la rendait si hideuse qu'un regard sur son visage pouvait transformer un mortel en pierre (lithifier). Des serpents rampants et venimeux ont remplacé les cheveux sur la tête de Méduse.

Méduse est la mortelle des trois sœurs Gorgone et est souvent appelée Gorgone Méduse. Le héros mythologique grec Persée a rendu service à l'humanité en débarrassant le monde de son pouvoir redoutable. Il lui a coupé la tête, avec l'aide de cadeaux d'Hadès (via les nymphes stygiennes), d'Athéna et d'Hermès. Du cou coupé de Méduse sont sortis les chevaux ailés Pégase et Chrysaor.



Les origines ne sont pas claires. L'histoire de Persée et de Méduse peut provenir des luttes mésopotamiennes entre héros et démons. Méduse peut représenter une ancienne déesse-mère.

Pour en savoir plus, consultez :



  • 'Perseus' Battle with the Gorgons,' par Edward Phinney Jr. Transactions et actes de l'American Philological Association , volume 102, (1971), p. 445-463

L'image ci-dessus est celle d'une amphore à col attique à figures noires, c. 520–510 avant notre ère représentant une gorgone.

La Gorgone, un seul monstre pour Homère, mais trois filles du dieu de la mer Phorcys et de sa sœur Ceto, ont été représentées avec des ailes et des visages souriants maladroits ou grotesques avec des langues qui sortent. Des trois, Stheno (le Puissant), Euryale (le Far Springer) et Medusa (la Reine), seule Medusa était mortelle. Dans cette Gorgone, les cheveux sont sauvages et peut-être serpentins. Parfois, des serpents sont enroulés autour de sa taille.

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Gorgone

Hydrie laconienne à figures noires avec une gorgone

Hydrie laconienne à figures noires à tête de gorgone, sphinx et grues. Domaine public. Marie-Lan Nguyen/Wikimedia Commons.

Tête de gorgone peinte sur une hydrie archaïque.



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Méduse

Statue de Persée, Piazza della Signoria, Florence - (sculpture en bronze) de Benvenuto Cellini (1554)

Statue de Persée tenant la tête de Méduse, sur la Piazza della Signoria, Florence - (sculpture en bronze) de Benvenuto Cellini (1554). Domaine public. Avec l'aimable autorisation de Jrousso sur Wikipedia.

Persée a utilisé une épée pour décapiter Méduse tout en évitant ses yeux meurtriers en regardant dans un bouclier en miroir. (Plus ci-dessous.)



Stygien nymphes a donné à Persée une bourse, des sandales ailées et le bonnet d'invisibilité d'Hadès. Hermès lui a donné une épée. Athéna fourni un bouclier-miroir. Persée avait besoin de la poche pour tenir la tête. Il a utilisé l'épée pour couper pendant qu'il regardait dans le miroir, qu'Athéna aurait pu tenir. Il a dû travailler en arrière (image miroir) pour éviter de rencontrer accidentellement les yeux du rayon de la mort de Méduse. Il saisit alors la tête de Méduse par les cheveux comme le montre cette statue, toujours en détournant les yeux. La casquette d'invisibilité cachait Persée afin qu'il puisse échapper à la poursuite des deux sœurs immortelles Gorgones restantes, Stheno et Euryale, qui se sont réveillées lorsque Persée a tué leur sœur.

Source : 'Perseus' Battle with the Gorgons,' par Edward Phinney Jr. Transactions et actes de l'American Philological Association , volume 102, (1971), p. 445-463



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Tête coupée de Méduse

Medusa - Tête de Méduse, by Rubens (c. 1618).

Aka Gorgoneion Medusa - Tête de Méduse, by Rubens (c. 1618). Domaine public. Avec l'aimable autorisation de Wikipédia

Après avoir coupé, la tête de Méduse a continué à exercer son pouvoir. Soit la vue de celui-ci en plein visage, soit le regard des 2 yeux a transformé les humains en pierre.



Les enfants de Poséidon et Méduse sont nés après que Pégase ait tranché la tête de Méduse. L'un était le cheval ailé Pégase. Le frère de Pégase était Chrysaor, roi d'Ibérie.

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Méduse est dans Aegis

Coupe Douris. Athéna et Jason, Ve siècle avant J.-C., au Musée du Vatican.

Coupe Douris. Athéna et Jason, Ve siècle avant J.-C., au Musée du Vatican. Domaine public. Avec l'aimable autorisation de Wikipédia.

Une égide était un manteau, une cuirasse ou un bouclier en cuir. Athéna a placé la tête de Méduse au centre de son égide.

Cette coupe montre Athéna à droite avec la Méduse sur son égide. Sur la gauche se trouve la figure de Jason régurgitant du monstre gardant la Toison d'or, qui est suspendu à une branche au-dessus.

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Tête de méduse

Méduse, par Caravaggio 1597.

Méduse, par Caravaggio 1597. Domaine public. Avec l'aimable autorisation de Wikipédia.

Cette tête de Méduse ovale à l'huile sur bois ressemble beaucoup à une égide.