Giffen Goods et une courbe de demande ascendante

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Une courbe de demande ascendante est-elle possible ?

En économie, la loi de la demande nous dit que, toutes choses étant égales par ailleurs, la quantité demandée d'un bien diminue à mesure que le prix de ce bien augmente. En d'autres termes, la loi de la demande nous dit que le prix et la quantité demandée évoluent dans des directions opposées et, par conséquent, courbes de demande pente vers le bas.





Cela doit-il toujours être le cas, ou est-il possible qu'un bien ait une courbe de demande ascendante ? Ce scénario contre-intuitif est possible avec la présence de biens Giffen.

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Giffen goods

Les biens Giffen, en fait, sont des biens qui ont des courbes de demande ascendantes. Comment est-il possible que les gens veuillent et puissent acheter plus d'un bien quand il devient plus cher ?



Pour comprendre cela, il est important de garder à l'esprit que le changement de quantité demandée à la suite d'un changement de prix est la somme de l'effet de substitution et de l'effet de revenu.

L'effet de substitution signifie que les consommateurs demandent moins d'un bien lorsque son prix augmente et vice versa. L'effet de revenu, en revanche, est un peu plus complexe, car tous les biens ne réagissent pas de la même manière aux variations de revenu.



Lorsque le prix d'un bien augmente, le pouvoir d'achat des consommateurs diminue. Ils subissent effectivement un changement qui s'apparente à une baisse de revenu. À l'inverse, lorsque le prix d'un bien diminue, le pouvoir d'achat des consommateurs augmente puisqu'ils subissent effectivement un changement s'apparentant à une augmentation de leurs revenus. Par conséquent, l'effet de revenu décrit comment la quantité demandée d'un bien réagit à ces changements de revenu effectifs.

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Biens normaux et biens inférieurs

Si un bien est un bien normal, alors l'effet de revenu indique que la quantité demandée du bien augmentera lorsque le prix du bien diminuera, et vice versa. N'oubliez pas qu'une baisse de prix correspond à une augmentation de revenu.

Si un bien est un bien inférieur, alors l'effet de revenu indique que la quantité demandée du bien diminuera lorsque le prix du bien diminuera, et vice versa. N'oubliez pas qu'une hausse de prix correspond à une baisse de revenu.

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Rapprocher les effets de substitution et de revenu

Le tableau ci-dessus résume les effets de substitution et de revenu, ainsi que l'effet global d'un changement de prix sur la quantité demandée d'un bien.



Lorsqu'un bien est un bien normal, les effets de substitution et de revenu vont dans le même sens. L'effet global d'un changement de prix sur la quantité demandée est sans ambiguïté et dans la direction attendue pour une courbe de demande descendante.

En revanche, lorsqu'un bien est un bien inférieur, les effets de substitution et de revenu évoluent dans des sens opposés. Cela rend ambigu l'effet d'un changement de prix sur la quantité demandée.



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Les produits Giffen en tant que produits très inférieurs

Étant donné que les biens de Giffen ont des courbes de demande ascendantes, ils peuvent être considérés comme des biens très inférieurs, de sorte que l'effet de revenu domine l'effet de substitution et crée une situation dans laquelle le prix et la quantité demandée évoluent dans la même direction. Ceci est illustré dans ce tableau fourni.

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Exemples de produits Giffen dans la vraie vie

Bien que les produits Giffen soient certainement possibles en théorie, il est assez difficile de trouver de bons exemples de produits Giffen dans la pratique. L'intuition est que, pour être un bien Giffen, un bien doit être tellement inférieur que son augmentation de prix vous fait vous éloigner du bien dans une certaine mesure, mais la pauvreté qui en résulte que vous ressentez vous fait basculer encore plus vers le bien que vous avez initialement changé.



L'exemple typique donné pour un produit Giffen est la pomme de terre en Irlande au XIXe siècle. Dans cette situation, une augmentation du prix des pommes de terre a fait que les pauvres se sentent plus pauvres, de sorte qu'ils se sont détournés de suffisamment de « meilleurs » produits pour que leur consommation globale de pommes de terre ait augmenté, même si l'augmentation des prix les a incités à se substituer aux pommes de terre.

Des preuves empiriques plus récentes de l'existence de produits Giffen peuvent être trouvées en Chine, où les économistes Robert Jensen et Nolan Miller constatent que subventionner le riz pour les ménages pauvres en Chine (et donc la réduction du prix du riz pour eux) les amène en fait à consommer moins plutôt que plus de riz . Fait intéressant, le riz pour les ménages pauvres en Chine joue en grande partie le même rôle de consommation que les pommes de terre jouaient historiquement pour les ménages pauvres en Irlande.



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Marchandises Giffen et Marchandises Veblen

Les gens parlent parfois de courbes de demande ascendantes résultant d'une consommation ostentatoire. Plus précisément, les prix élevés augmentent le statut d'un bien et incitent les gens à en exiger davantage.

Bien que ces types de biens existent en fait, ils sont différents des biens Giffen parce que l'augmentation de la quantité demandée est davantage le reflet d'un changement des goûts pour le bien (qui déplacerait toute la courbe de demande) plutôt que le résultat direct de la hausse des prix. Ces biens sont appelés biens Veblen, du nom de l'économiste Thorstein Veblen.

Il est utile de garder à l'esprit que les produits Giffen (produits très inférieurs) et les produits Veblen (produits de statut élevé) se situent en quelque sorte aux extrémités opposées du spectre. Seuls les produits Giffen ont un Toutes choses égales par ailleurs (toutes choses étant constantes par ailleurs) relation positive entre le prix et la quantité demandée.