Grace Murray Hopper : Les jeunes années

Le futur pionnier de l'informatique a grandi en aimant les mathématiques

jeune Hopper travaillant sur un ordinateur ancien

Bettmann/Getty Images





Programmation informatique La pionnière Grace Murray Hopper est née le 9 décembre 1906 à New York. Son enfance et ses premières années ont contribué à sa brillante carrière, mais ont également montré à quel point elle était une enfant typique à bien des égards.

Elle était l'aînée de trois enfants. Sa sœur Mary avait trois ans de moins et son frère Roger avait cinq ans de moins que Grace. Elle se souvenait avec émotion des étés heureux en jouant ensemble à des jeux d'enfance typiques dans un chalet sur le lac Wentworth à Wolfeboro, New Hampshire.



Pourtant, elle pensait qu'elle prenait trop souvent le blâme pour les méfaits que les enfants et leurs cousins ​​avaient commis en vacances. Une fois, elle a perdu ses privilèges de natation pendant une semaine pour les avoir incités à grimper à un arbre. En plus de jouer à l'extérieur, elle a également appris des travaux manuels tels que la broderie et le point de croix. Elle aime lire et apprend à jouer du piano.

Hopper aimait bricoler des gadgets et découvrir comment ils fonctionnaient. À sept ans, elle était curieuse de savoir comment fonctionnait son réveil. Mais quand elle l'a démonté, elle n'a pas pu le remonter. Elle a continué à démonter sept réveils, au grand dam de sa mère, qui l'a limitée à en démonter un seul.



Le talent mathématique est de famille

Son père, Walter Fletcher Murray, et son grand-père paternel étaient courtiers d'assurance, une profession qui utilise les statistiques. La mère de Grace, Mary Campbell Van Horne Murray, aimait les mathématiques et a participé à des voyages d'arpentage avec son père, John Van Horne, qui était ingénieur civil principal pour la ville de New York. S'il n'était pas convenable à l'époque pour une jeune femme de s'intéresser aux mathématiques, elle était autorisée à étudier la géométrie mais pas l'algèbre ou la trigonométrie. Il était acceptable d'utiliser les mathématiques pour garder les finances du ménage en ordre, mais c'était tout. Mary a appris à comprendre les finances de la famille parce qu'elle craignait que son mari ne meure à cause de ses problèmes de santé. Il a vécu jusqu'à 75 ans.

Père encourage l'éducation

Hopper a remercié son père de l'avoir encouragée à dépasser le rôle féminin habituel, à avoir de l'ambition et à obtenir une bonne éducation. Il voulait que ses filles aient les mêmes opportunités que son garçon. Il voulait qu'ils soient autosuffisants car il ne pourrait pas leur laisser beaucoup d'héritage.

Grace Murray Hopper a fréquenté des écoles privées à New York où le programme était axé sur l'enseignement aux filles d'être des femmes. Cependant, elle était toujours capable de pratiquer des sports à l'école, notamment le basket-ball, le hockey sur gazon et le water-polo.

Elle voulait entrer Collège Vassar à 16 ans mais a échoué à l'examen de latin, elle a dû être pensionnaire pendant un an jusqu'à ce qu'elle puisse entrer à Vassar à 17 ans en 1923.



Entrer dans la marine

Hopper était considéré comme trop vieux, à 34 ans, pour rejoindre l'armée après l'attaque de Port de perles qui a entraîné les États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale. Mais en tant que professeur de mathématiques, ses compétences étaient un besoin essentiel pour l'armée. Alors que les responsables de la marine disaient qu'elle devait servir en tant que civile, elle était déterminée à s'enrôler. Elle a pris un congé de son poste d'enseignante à Vassar et a dû obtenir une dérogation parce qu'elle avait un poids insuffisant pour sa taille. Avec sa détermination, elle a été assermentée dans la réserve de la marine américaine en décembre 1943. Elle servira pendant 43 ans.

Ses jeunes années ont façonné son chemin vers l'héritage de la programmation informatique pour lequel elle est célèbre. Plus tard dans la vie, après son passage dans la marine, elle a inventé le Ordinateur Mark I avec Howard Aiken. Son talent précoce en mathématiques, son éducation et son expérience dans la marine ont tous joué un rôle dans sa carrière éventuelle.



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