Guerre civile américaine : grande chasse aux locomotives

Grande chasse aux locomotives, 1862

Grande chasse aux locomotives, 1862. Source de la photographie : domaine public





Le Great Locomotive Chase a eu lieu le 12 avril 1862, au cours de la guerre civile américaine (1861-1865). Également connue sous le nom de raid d'Andrews, la mission a vu l'éclaireur civil James J. Andrews diriger une petite force de soldats déguisés de l'Union vers le sud jusqu'à Big Shanty (Kennesaw), GA, dans le but de voler une locomotive et de saboter le chemin de fer Western & Atlantic entre Atlanta. , GA et Chattanooga, TN. Bien qu'ils aient réussi à capturer la locomotive Général , Andrews et ses hommes ont été rapidement poursuivis et se sont révélés incapables de causer des dommages significatifs au chemin de fer. Forcé d'abandonner Général près de Ringgold, GA, tous les raiders ont finalement été capturés par les forces confédérées.

Arrière plan

Au début de 1862, Général de brigade Ormsby Mitchel , commandant les troupes de l'Union dans le centre du Tennessee, a commencé à planifier d'avancer sur Huntsville, AL avant d'attaquer vers le centre de transport vital de Chattanooga, TN. Bien que désireux de prendre cette dernière ville, il manquait de forces suffisantes pour bloquer toute contre-attaque confédérée d'Atlanta, GA au sud.



Se déplaçant au nord d'Atlanta, les forces confédérées pourraient rapidement arriver dans la région de Chattanooga en utilisant le Western & Atlantic Railroad. Conscient de ce problème, le scout civil James J. Andrews a proposé un raid destiné à couper la liaison ferroviaire entre les deux villes. Cela le verrait diriger une force vers le sud pour saisir une locomotive. Fumant vers le nord, ses hommes détruisaient les voies et les ponts dans leur sillage.

Andrews avait proposé un plan similaire pour Général de division Don Carols Buell plus tôt au printemps qui appelait à une force pour détruire les chemins de fer dans l'ouest du Tennessee. Cela avait échoué lorsque l'ingénieur ne s'était pas présenté au rendez-vous désigné. Approuvant le plan d'Andrews, Mitchel lui ordonna de sélectionner des volontaires de la brigade du colonel Joshua W. Sill pour aider à la mission. Sélectionnant 22 hommes le 7 avril, il a également été rejoint par les ingénieurs expérimentés William Knight, Wilson Brown et John Wilson. En rencontrant les hommes, Andrews leur a ordonné d'être à Marietta, en Géorgie, à minuit le 10 avril.



Grande poursuite en chemin de fer

    Conflit: guerre civile américaine (1861-1865) Rendez-vous:12 avril 1862 Forces et commandants :
  • syndicat
  • James J. Andrews
  • 26 hommes
  • Confédération
  • Divers
  • Victimes:
  • Syndicat: 26 capturés
  • Confédérés : Aucun


Se déplacer vers le sud

Au cours des trois jours suivants, les hommes de l'Union se sont glissés à travers les lignes confédérées déguisés en tenue civile. S'ils étaient interrogés, ils avaient reçu une histoire de couverture expliquant qu'ils étaient du comté de Fleming, KY et cherchaient une unité confédérée dans laquelle s'enrôler. En raison de fortes pluies et d'un voyage difficile, Andrews a été contraint de retarder le raid d'un jour.

Tous les membres de l'équipe sauf deux sont arrivés et étaient en mesure de commencer les opérations le 11 avril. Se réunissant tôt le lendemain matin, Andrews a donné des instructions finales à ses hommes qui les appelaient à monter dans le train et à s'asseoir dans la même voiture. Ils ne devaient rien faire jusqu'à ce que le train atteigne Big Shanty, moment auquel Andrews et les ingénieurs prendraient la locomotive pendant que les autres dételaient la plupart des wagons du train.

James Andrew

James J. Andrews. Domaine public



Vol Général

Au départ de Marietta, le train est arrivé à Big Shanty peu de temps après. Bien que le dépôt soit entouré par le camp confédéré McDonald, Andrews l'avait choisi comme point de prise en charge du train car il n'avait pas de télégraphe. En conséquence, les confédérés de Big Shanty devraient se rendre à Marietta afin d'alerter les autorités plus au nord. Peu de temps après que les passagers aient débarqué pour prendre le petit déjeuner à l'hôtel Lacey, Andrews a donné le signal.

Pendant que lui et les mécaniciens montaient à bord de la locomotive, nommée Général , ses hommes dételent les voitures voyageurs et sautent dans trois wagons couverts. En appuyant sur l'accélérateur, Knight a commencé à faire sortir le train de la gare de triage. Alors que le train quittait Big Shanty, son conducteur, William A. Fuller, le vit partir par la fenêtre de l'hôtel.



La chasse commence

Sonnant l'alarme, Fuller a commencé à organiser une poursuite. En haut de la ligne, Andrews et ses hommes approchaient de Moon's Station. S'arrêtant, ils coupèrent la ligne télégraphique à proximité avant de continuer. Afin de ne pas éveiller les soupçons, Andrews a ordonné aux ingénieurs de se déplacer à une vitesse normale et de maintenir l'horaire normal du train. Après avoir traversé Acworth et Allatoona, Andrews s'est arrêté et a demandé à ses hommes de retirer un rail des voies.

Bien que cela prenne du temps, ils ont réussi et l'ont placé dans l'un des wagons couverts. Poursuivant leur route, ils traversèrent le grand pont ferroviaire en bois sur la rivière Etowah. Arrivés de l'autre côté, ils aperçurent la locomotive Jonas qui se trouvait sur une ligne secondaire vers les usines sidérurgiques voisines. Bien qu'il soit entouré d'hommes, Knight a recommandé de détruire le moteur ainsi que le pont Etowah. Ne voulant pas commencer un combat, Andrews a décliné ce conseil bien que le pont soit la cible du raid.



La poursuite de Fuller

Ayant vu Général partir, Fuller et d'autres membres de l'équipage du train ont commencé à courir après lui. Atteignant la station de Moon à pied, ils ont pu obtenir une voiture à bras et ont continué sur la ligne. Déraillés sur le tronçon de voie endommagé, ils ont pu remettre le wagon à bras sur les rails et atteindre Etowah. Découverte Jonas , Fuller a repris la locomotive et l'a déplacée sur la ligne principale.

Alors que Fuller courait vers le nord, Andrews et ses hommes s'arrêtèrent à Cass Station pour faire le plein. Pendant qu'il était là, il a informé l'un des employés de la station qu'ils transportaient des munitions vers le nord pour Général P.G.T. Beauregard l'armée. Pour faciliter la progression du train, l'employé a donné à Andrews l'horaire du jour du train. À la vapeur dans Kingston, Andrews et Général ont dû attendre plus d'une heure. Cela était dû au fait que Mitchel n'avait pas retardé son offensive et que les trains confédérés se précipitaient vers Huntsville.



Peu après Général défunt, Jonas arrivé. Ne voulant pas attendre que les voies se dégagent, Fuller et ses hommes sont passés à la locomotive William R.Smith qui était de l'autre côté de l'embouteillage. Au nord, Général s'arrêta pour couper les lignes télégraphiques et enlever un autre rail. Alors que les hommes de l'Union terminaient leur travail, ils entendirent le sifflement de William R.Smith au loin. Passage d'un train de marchandises en direction du sud, tiré par la locomotive Texas , à Adairsville, les pillards craignent d'être poursuivis et augmentent leur vitesse.

Texas Gains

Au sud, Fuller repère les voies endommagées et réussit à stopper William R.Smith . En quittant la locomotive, son équipe s'est déplacée vers le nord à pied jusqu'à la rencontre Texas . Reprenant le train, Fuller le fit déplacer en marche arrière jusqu'à Adairsville où les wagons de marchandises furent désaccouplés. Il a ensuite poursuivi sa chasse Général avec juste Texas .

S'arrêtant à nouveau, Andrews coupa les fils télégraphiques au nord de Calhoun avant de se diriger vers le pont d'Oostanaula. Une structure en bois, il avait espéré brûler le pont et des efforts ont été faits à l'aide d'un des wagons couverts. Bien qu'un incendie se soit déclaré, les fortes pluies des derniers jours l'ont empêché de se propager au pont. Laissant la voiture en feu, ils sont partis.

La mission échoue

Peu de temps après, ils virent Texas arriver sur la travée et pousser le wagon hors du pont. Dans une tentative de ralentir la locomotive de Fuller, les hommes d'Andrews ont jeté des traverses de chemin de fer sur les voies derrière eux, mais avec peu d'effet. Bien que des arrêts rapides de carburant aient été effectués à Green's Wood Station et à Tilton pour le bois et l'eau, les hommes de l'Union n'ont pas été en mesure de reconstituer complètement leurs stocks.

Après avoir traversé Dalton, ils ont de nouveau coupé les lignes télégraphiques mais étaient trop tard pour empêcher Fuller de faire passer un message à Chattanooga. Courant à travers Tunnel Hill, Andrews n'a pas pu s'arrêter pour l'endommager en raison de la proximité de Texas . Avec l'ennemi qui approche et Général Le carburant étant presque épuisé, Andrews ordonna à ses hommes d'abandonner le train juste avant Ringgold. Sautant à terre, ils se dispersèrent dans le désert.

Conséquences

Fuyant la scène, Andrews et tous ses hommes ont commencé à se déplacer vers l'ouest en direction des lignes de l'Union. Au cours des jours suivants, l'ensemble du groupe de raid a été capturé par les forces confédérées. Alors que les membres civils du groupe d'Andrews étaient considérés comme des combattants et des espions illégaux, l'ensemble du groupe a été accusé d'actes de belligérance illégaux. Jugé à Chattanooga, Andrews a été reconnu coupable et pendu à Atlanta le 7 juin.

Sept autres ont ensuite été jugés et pendus le 18 juin. Parmi les autres, huit, qui craignaient de subir un sort similaire, se sont échappés avec succès. Ceux qui sont restés sous la garde des confédérés ont été échangés comme prisonniers de guerre le 17 mars 1863. De nombreux membres du raid d'Andrews ont été parmi les premiers à recevoir la nouvelle médaille d'honneur.

Bien qu'il s'agisse d'une série d'événements dramatiques, la grande chasse aux locomotives s'est avérée un échec pour les forces de l'Union. En conséquence, Chattanooga n'est tombé aux mains des forces de l'Union qu'en septembre 1863, lorsqu'il a été pris par Général de division William S. Rosecrans . Malgré ce revers, avril 1862 a vu des succès notables pour les forces de l'Union comme Major-général Ulysses S. Grant a remporté le Bataille de Shiloh et Officier du drapeau David G. Farragut capturé la Nouvelle-Orléans .