Guerre civile américaine : troisième bataille de Winchester (Opequon)

Philippe Sheridan

Le général de division Philip Sheridan. Photographie avec l'aimable autorisation de la National Archives & Records Administration





Troisième bataille de Winchester - Conflit et date :

La troisième bataille de Winchester a eu lieu le 19 septembre 1864, au cours de la guerre civile américaine (1861-1865).

Armées et commandants

syndicat



Confédéré

Troisième bataille de Winchester - Contexte :

En juin 1864, avec son armée assiégé à Pétersbourg par Lieutenant-général Ulysses S. Grant , Général Robert E. Lee a envoyé le lieutenant-général Jubal A. Early dans la vallée de Shenandoah. Il espérait qu'Early pourrait inverser les fortunes confédérées dans la région qui avaient été endommagées par le major-général David Hunter. victoire au Piémont plus tôt dans le mois ainsi que détourner certaines forces de l'Union loin de Pétersbourg. Atteignant Lynchburg, Early réussit à obliger Hunter à se retirer en Virginie-Occidentale, puis à descendre (au nord) la vallée. En traversant le Maryland, il a vaincu une force de l'Union à la Bataille de Monocacy le 9 juillet. En réponse à cette crise, Grant a dirigé le VI Corps vers le nord depuis les lignes de siège pour renforcer Washington, DC. Bien qu'Early ait menacé la capitale plus tard en juillet, il manquait de forces pour attaquer les défenses de l'Union. N'ayant guère d'autre choix, il se retira dans la Shenandoah.



Troisième bataille de Winchester - Sheridan arrive :

Fatigué des activités d'Early, Grant forma l'armée de la Shenandoah le 1er août et nomma le général de division Philip H. Sheridan pour la diriger. Composé deGénéral de division Horatio Wrightdu VI Corps, du XIX Corps du brigadier général William Emory, Général de division George Crook 's VIII Corps (Army of West Virginia) et trois divisions de cavalerie sous le commandement du major général Alfred Torbert, ce nouveau commandement reçut l'ordre de détruire les forces confédérées dans la vallée et de rendre la région inutile comme source d'approvisionnement pour Lee. Avançant de Harpers Ferry, Sheridan a d'abord fait preuve de prudence et a sondé pour tester la force d'Early. Possédant quatre divisions d'infanterie et deux divisions de cavalerie, Early confondit les premières tentatives de Sheridan avec une prudence excessive et laissa son commandement s'étendre entre Martinsburg et Winchester.

Troisième bataille de Winchester - Passons au combat :

Apprenant que les hommes d'Early étaient dispersés, Sheridan choisit de conduire sur Winchester qui était détenue par la division du major général Stephen D. Ramseur. Averti de l'avancée de l'Union, Early travaille fébrilement pour reconcentrer son armée. Vers 4 h 30 le 19 septembre, les éléments de tête du commandement de Sheridan ont poussé dans les confins étroits de Berryville Canyon à l'est de Winchester. Voyant une opportunité de retarder l'ennemi, les hommes de Ramseur bloquent la sortie ouest du canyon. Bien que finalement repoussée par Sheridan, l'action de Ramseur fait gagner du temps à Early pour rassembler les forces confédérées à Winchester. S'avançant du canyon, Sheridan s'est approché de la ville mais n'était prêt à attaquer que vers midi.

Troisième bataille de Winchester - Frapper tôt :

Pour défendre Winchester, Early déploie les divisions de Major-générals John B. Gordon , Robert Rhodes , et Ramseur dans une ligne nord-sud à l'est de la commune. En pressant vers l'ouest, Sheridan se prépare à attaquer avec le VI Corps à gauche et des éléments du XIX Corps à droite. Enfin en position à 11h40, les forces de l'Union ont commencé leur avance. Alors que les hommes de Wright avançaient le long du Berryville Pike, la division du Brigadier-général Cuvier Grover du XIX Corps est descendue d'un boisé connu sous le nom de First Woods et a traversé une zone ouverte surnommée Middle Field. À l'insu de Sheridan, Berryville Pike s'est incliné vers le sud et un espace s'est rapidement ouvert entre le flanc droit du VI Corps et la division Grover. Endurant de violents tirs d'artillerie, les hommes de Grover ont chargé la position de Gordon et ont commencé à les chasser d'un peuplement d'arbres nommé Second Woods ( Carte ).

Bien qu'il ait tenté d'arrêter et de consolider ses hommes dans les bois, les troupes de Grover ont impétueusement chargé à travers eux. Au sud, le VI Corps a commencé à progresser contre le flanc de Ramseur. La situation étant critique, Gordon et Rodes organisent rapidement une série de contre-attaques pour sauver la position confédérée. Alors qu'ils avançaient des troupes, ces dernières furent abattues par un obus qui explosa. Exploitant l'écart entre le VI Corps et la division de Grover, Gordon a récupéré Second Woods et a repoussé l'ennemi à travers Middle Field. Voyant le danger, Sheridan a travaillé pour rallier ses hommes tout en poussant les divisions des généraux de brigade William Dwight (XIX Corps) et David Russell (VI Corps) dans l'écart. En avançant, Russell est tombé lorsqu'un obus a explosé près de lui et le commandement de sa division est passé au brigadier général Emory Upton.



Troisième bataille de Winchester - Sheridan Victorious :

Arrêtés par les renforts de l'Union, Gordon et les confédérés se retirent à la lisière de Second Woods et pendant les deux heures suivantes, les parties se livrent à des escarmouches à longue distance. Pour sortir de l'impasse, Sheridan ordonna au VIII Corps de se former sur la droite de l'Union à cheval sur Red Bud Run, avec la division du colonel Isaac Duval au nord et celle du colonel Joseph Thoburn au sud. Vers 15h00, il donne l'ordre à toute la ligne de l'Union d'avancer. À droite, Duval tombe blessé et le commandement passe au futur président, le colonel Rutherford B. Hayes. Frappant l'ennemi, les troupes de Hayes et Thoburn ont provoqué la désintégration de la gauche d'Early. Sa ligne s'effondrant, il ordonna à ses hommes de se replier sur des positions plus proches de Winchester.

Consolidant ses forces, Early forma une ligne en forme de «L» avec la gauche repliée pour faire face aux hommes qui avançaient du VIII Corps. Subissant des attaques coordonnées des troupes de Sheridan, sa position est devenue plus désespérée lorsque Torbert est apparu au nord de la ville avec les divisions de cavalerie du major général William Averell etGénéral de brigade Wesley Merritt. Alors que la cavalerie confédérée, dirigée par le major général Fitzhugh Lee, offre une résistance à Fort Collier et Star Fort, elle est lentement repoussée par les effectifs supérieurs de Torbert. Alors que Sheridan est sur le point de submerger sa position et que Torbert menace d'encercler son armée, Early ne voit d'autre choix que d'abandonner Winchester pour se retirer vers le sud.



Troisième bataille de Winchester - Conséquences :

Lors des combats de la troisième bataille de Winchester, Sheridan a subi 5 020 tués, blessés et disparus tandis que les confédérés ont subi 3 610 victimes. Battu et en infériorité numérique, Early se retira vingt milles au sud jusqu'à Fisher's Hill. Formant une nouvelle position défensive, il est attaqué par Sheridan deux jours plus tard. Battu dans le résultat Bataille de Fisher's Hill , les confédérés se retirent à nouveau, cette fois à Waynesboro. Contre-attaquant le 19 octobre, Early frappa l'armée de Sheridan auBataille de Cedar Creek. Bien que réussies au début des combats, de fortes contre-attaques de l'Union ont effectivement détruit son armée dans l'après-midi.

Sources sélectionnées :