Guerre de 1812 : commodore Stephen Decatur

Stephen Decatur

Commodore Stephen Decatur

Domaine public





Stephen Decatur (5 janvier 1779 - 22 mars 1820) était un officier de marine américain devenu célèbre pour ses exploits pendant la guerre de Tripoli. Plus tard, il a servi comme commandant héroïque dans le Guerre de 1812 . Il a été tué dans un duel par un collègue officier dont il avait participé à la cour martiale des années auparavant.

Faits saillants : Stephen Decatur

    Connu pour: Exploits navals pendant la guerre de Tripoli et la guerre de 1812Né:né le 5 janvier 1779 à Sinepuxent, MarylandParents: Stephen Decatur père, Anne PineDécédés:né le 22 mars 1820 à Bladensburg, MarylandConjoint: Susan WheelerCitation notable: Notre pays! Dans ses relations avec les nations étrangères, qu'elle ait toujours raison ; mais notre pays, à tort ou à raison !

Né à Sinepuxent, Maryland, le 5 janvier 1779, Stephen Decatur était le fils du capitaine Stephen Decatur, Sr. et de sa femme Anne. Un officier de marine pendant la la révolution américaine , Decatur, Sr. fit instruire son fils à l'Académie épiscopale de Philadelphie. Diplômé, le jeune Stephen s'est inscrit à l'Université de Pennsylvanie et était un camarade de classe des futurs officiers de marine Charles Stewart et Richard Somers. À l'âge de 17 ans, il obtient un emploi auprès de la société Gurney and Smith et aide à obtenir du bois pour la quille de la frégate USS. États-Unis (44 canons).



Début de carrière

Souhaitant suivre son père dans le service naval, Decatur a reçu l'aide du commodore John Barry pour obtenir un mandat d'aspirant. Entré au service le 30 avril 1798, Decatur est affecté à États-Unis avec Barry comme commandant. Il a navigué à bord de la frégate pendant la quasi-guerre et a vu l'action dans les Caraïbes comme États-Unis capturé plusieurs corsaires français. Démontrant ses compétences en tant que marin et chef doué, Decatur a été promu lieutenant en 1799. À la fin du conflit en 1800, la marine américaine a été réduite par le Congrès et de nombreux officiers ont été renvoyés du service.

Première Guerre de Barbarie

L'un des trente-six lieutenants retenus par l'U.S. Navy, Decatur est affecté à la frégate USS Essex (36) comme premier lieutenant en 1801. Fait partie de l'escadron du commodore Richard Dale, Essex a navigué vers la Méditerranée pour faire face aux États barbaresques qui s'attaquaient à la navigation américaine. Après un service ultérieur à bord de l'USS New York (36), Decatur a renvoyé les États-Unis et a pris le commandement du nouveau brick USS Argus (vingt). Traversant l'Atlantique jusqu'à Gibraltar, il confia le navire au lieutenant Isaac Hull et reçut le commandement de la goélette de 12 canons USS. Entreprise (14).



Brûlant crême Philadelphia

Le 23 décembre 1803, Entreprise et la frégate USS Constitution (44) a capturé le ketch tripolitain je mâche après un combat acharné. Renommé Intrépide , le ketch a été donné à Decatur pour être utilisé dans un raid audacieux pour détruire la frégate USS crême Philadelphia (36) qui s'était échoué et avait été capturé dans le port de Tripoli en octobre. A 19h00 le 16 février 1804, Intrépide , déguisé en navire marchand maltais et battant pavillon britannique, entre dans le port de Tripoli. Prétendant qu'ils avaient perdu leurs ancres dans une tempête, Decatur demanda la permission de s'amarrer le long de la frégate capturée.

Alors que les deux navires se touchaient, Decatur a pris d'assaut à bord crême Philadelphia avec soixante hommes. Combattant avec des épées et des piques, ils ont pris le contrôle du navire et ont commencé les préparatifs pour le brûler. Avec des combustibles en place, crême Philadelphia a été incendié. Attendant d'être sûr que le feu s'était propagé, Decatur fut le dernier à quitter le navire en flammes. Échapper à la scène dans Intrépide , Decatur et ses hommes ont réussi à échapper aux tirs des défenses du port et ont atteint le large. Quand il a entendu parler de la réussite de Decatur, Vice-amiral Lord Horatio Nelson l'appelait «l'acte le plus audacieux et le plus audacieux de l'époque».

En reconnaissance de son raid réussi, Decatur a été promu capitaine, faisant de lui, à vingt-cinq ans, le plus jeune à détenir le grade. Pour le reste de la guerre, il commande les frégates Constitution et Congrès (38) avant de rentrer chez lui à sa conclusion en 1805. Trois ans plus tard, il a fait partie de la cour martiale qui a jugé le commodore James Barron pour son rôle dans la Chesapeake-léopard Aventure . En 1810, il reçoit le commandement de États-Unis , puis en ordinaire à Washington DC. Naviguant vers le sud jusqu'à Norfolk, Decatur a supervisé le réaménagement du navire.

La guerre de 1812 commence

Pendant son séjour à Norfolk, Decatur a rencontré le capitaine John S. Garden de la nouvelle frégate HMS Macédonien . Lors d'une rencontre entre les deux, Garden a parié à Decatur un chapeau de castor qui Macédonien vaincrait États-Unis si jamais les deux se rencontraient au combat. Lorsque la guerre avec la Grande-Bretagne a été déclarée deux ans plus tard, États-Unis a navigué pour rejoindre l'escadron du commodore John Rodgers à New York. Prenant la mer, l'escadron croisa la côte est jusqu'en août 1812, date à laquelle il fit escale à Boston. De retour en mer le 8 octobre, Rodgers conduit ses navires à la recherche de navires britanniques.



Victoire sur Macédonien

Trois jours après avoir quitté Boston, Decatur et États-Unis ont été détachés de l'escadron. Naviguant vers l'est, Decatur a repéré une frégate britannique le 28 octobre, à environ 500 milles au sud des Açores. Comme États-Unis fermé pour engager, le navire ennemi a été identifié comme HMS Macédonien (38). Ouvrant le feu à 9 h 20, Decatur a magistralement déjoué son adversaire et a méthodiquement battu le navire britannique, forçant finalement sa reddition. Prendre possession de Macédonien , Decatur a découvert que ses armes avaient fait 104 victimes, tandis que États-Unis n'en avait subi que 12.

Après deux semaines de réparations Macédonien , Decatur et son prix ont navigué pour New York, arrivant à une célébration massive de la victoire le 4 décembre 1812. Réaménageant ses navires, Decatur a pris la mer le 24 mai 1813, avec États-Unis , Macédonien , et le sloop Frelon (vingt) . Incapables d'échapper au blocus, ils ont été forcés à New London, CT par un puissant escadron britannique le 1er juin. Pris au piège dans le port, Decatur et l'équipage de États-Unis transféré sur la frégate USS Président (44) à New York au début de 1814. Le 14 janvier 1815, Decatur tenta de se faufiler à travers le blocus britannique de New York.



Perte de Président

Après s'être échoué et avoir endommagé la coque du navire en quittant New York, Decatur a choisi de retourner au port pour des réparations. Comme Président rentré chez lui, il a été attaqué par les frégates britanniques HMS Endymion (40 ans), HMS Majestueux (58), HMS Pomone (44) , et HMS Ténédos (38). Incapable de s'échapper en raison de l'état endommagé de son navire, Decatur se prépara au combat. Dans un combat de trois heures, Président réussi à désactiver Endymion mais a été contraint de se rendre après avoir subi de lourdes pertes par les trois autres frégates. Faits prisonniers, Decatur et ses hommes sont transportés aux Bermudes où tous apprennent que la guerre s'est techniquement terminée fin décembre. Decatur est retourné aux États-Unis à bord du HMS Narcisse (32) le mois suivant.

La vie plus tard

En tant que l'un des grands héros de la marine américaine, Decatur reçut immédiatement le commandement d'un escadron chargé de réprimer les pirates barbaresques redevenus actifs pendant la guerre de 1812. Naviguant vers la Méditerranée, ses navires capturèrent la frégate algérienne. Mashouda et contraint rapidement le Dey d'Alger à faire la paix. Utilisant un style similaire de «diplomatie de la canonnière», Decatur a pu obliger les autres États barbaresques à faire la paix à des conditions avantageuses pour les États-Unis.



En 1816, Decatur a été nommé au Conseil des commissaires de la marine à Washington D.C. En prenant ses fonctions, il a fait concevoir une maison pour lui et sa femme, Susan, par le célèbre architecte Benjamin Henry Latrobe.

Mort par duel

Quatre ans plus tard, Decatur a été défié en duel par le commodore James Barron pour les commentaires qu'il avait faits concernant la conduite de ce dernier au cours de la guerre de 1807. Chesapeake-léopard Aventure. Se rencontrant à l'extérieur de la ville au terrain de duel de Bladensburg le 22 mars 1820, les deux se sont affrontés avec le capitaine Jesse Elliott et le commodore William Bainbridge comme seconds. Tir expert, Decatur ne visait qu'à blesser Barron.



Alors que les deux tiraient, Decatur a gravement blessé Barron à la hanche, mais il a lui-même été mortellement touché à l'abdomen. Il est décédé plus tard dans la journée dans sa maison de Lafayette Square. Plus de 10 000 personnes ont assisté aux funérailles de Decatur, dont le président, la Cour suprême et la majorité du Congrès.

Héritage

Stephen Decatur a été l'un des premiers héros nationaux après la Révolution américaine. Son nom et son héritage, comme ceux de David Farragout , Mathieu Perry, et Jean Paul Jones , s'est identifié à la marine américaine.