Guerre de 1812 : La Nouvelle-Orléans et la paix

Combats à la bataille de la Nouvelle-Orléans, 1815

Photographie avec l'aimable autorisation de la National Archives & Records Administration





Comme le la guerre faisait rage , le président James Madison s'est efforcé de l'amener à une conclusion pacifique. Hésitant à l'idée d'entrer en guerre en premier lieu, Madison a chargé son chargé d'affaires à Londres, Jonathan Russell, de chercher la réconciliation avec les Britanniques une semaine après la guerre a été déclarée en 1812 . Russell a reçu l'ordre de rechercher une paix qui exigeait seulement que les Britanniques abrogent les décrets en conseil et mettent fin à l'impression. Présentant cela au ministre britannique des Affaires étrangères, Lord Castlereagh, Russell a été repoussé car ils ne voulaient pas bouger sur cette dernière question. Il y eut peu de progrès sur le front de la paix jusqu'au début de 1813, lorsque le tsar Alexandre Ier de Russie proposa de servir de médiateur pour mettre fin aux hostilités. Ayant refoulé Napoléon, il était désireux de profiter du commerce avec la Grande-Bretagne et les États-Unis. Alexander a également cherché à se lier d'amitié avec les États-Unis comme un contrôle contre la puissance britannique.

En apprenant l'offre du tsar, Madison accepta et envoya une délégation de paix composée de John Quincy Adams, James Bayard et Albert Gallatin. L'offre russe a été déclinée par les Britanniques qui ont affirmé que les questions en question étaient internes aux belligérants et non d'intérêt international. Des progrès ont finalement été réalisés plus tard cette année-là après la victoire alliée à la bataille de Leipzig. Avec la défaite de Napoléon, Castlereagh proposa d'ouvrir des négociations directes avec les États-Unis. Madison accepta le 5 janvier 1814 et ajouta Henry Clay et Jonathan Russell à la délégation. Se rendant d'abord à Göteborg, en Suède, ils se sont ensuite dirigés vers le sud jusqu'à Gand, en Belgique, où les pourparlers devaient avoir lieu. Avançant lentement, les Britanniques ne nommèrent une commission qu'en mai et leurs représentants ne partirent pour Gand que le 2 août.



Troubles sur le front intérieur

Au fur et à mesure que les combats se poursuivaient, ceux de la Nouvelle-Angleterre et du Sud se sont lassés de la guerre. Jamais un grand partisan du conflit, la côte de la Nouvelle-Angleterre a été attaquée en toute impunité et son économie au bord de l'effondrement lorsque la Royal Navy a balayé la navigation américaine des mers. Au sud du Chesapeake, les prix des matières premières ont chuté car les agriculteurs et les propriétaires de plantations n'ont pas pu exporter de coton, de blé et de tabac. Ce n'est qu'en Pennsylvanie, à New York et dans l'Ouest qu'il y avait un degré de prospérité, bien qu'il s'agisse en grande partie de dépenses fédérales liées à l'effort de guerre. Ces dépenses ont provoqué du ressentiment en Nouvelle-Angleterre et dans le Sud, ainsi que précipité une crise financière à Washington.

Entré en fonction à la fin de 1814, le secrétaire au Trésor Alexander Dallas prévoyait un manque à gagner de 12 millions de dollars pour cette année-là et un manque à gagner de 40 millions de dollars pour 1815. Des efforts ont été faits pour couvrir la différence par des prêts et l'émission de bons du Trésor. Pour ceux qui souhaitaient continuer la guerre, il y avait une réelle inquiétude qu'il n'y aurait pas de fonds pour le faire. Au cours du conflit, la dette nationale est passée de 45 millions de dollars en 1812 à 127 millions de dollars en 1815. Bien que cela ait irrité les fédéralistes qui s'étaient initialement opposés à la guerre, cela a également contribué à saper le soutien de Madison parmi ses propres républicains.



La Convention de Hartford

Les troubles balayant certaines régions du pays atteignirent leur paroxysme en Nouvelle-Angleterre à la fin de 1814. Irritée par l'incapacité du gouvernement fédéral à protéger ses côtes et sa réticence à rembourser les États pour le faire eux-mêmes, la législature du Massachusetts appela à une convention régionale pour discuter de la questions et évaluer si la solution était quelque chose d'aussi radical que la sécession des États-Unis. Cette proposition a été acceptée par le Connecticut qui a proposé d'accueillir la réunion à Hartford. Alors que le Rhode Island a accepté d'envoyer une délégation, le New Hampshire et le Vermont ont refusé de sanctionner officiellement la réunion et ont envoyé des représentants à titre non officiel.

Un groupe largement modéré, ils se sont réunis à Hartford le 15 décembre. Bien que leurs discussions se soient largement limitées au droit d'un État d'annuler une législation qui affectait négativement ses citoyens et aux problèmes liés aux États qui anticipaient la perception fédérale des impôts, le groupe s'est gravement trompé en tenant ses réunions. en secret. Cela a conduit à des spéculations folles concernant ses travaux. Lorsque le groupe a publié son rapport le 6 janvier 1815, les républicains et les fédéralistes ont été soulagés de voir qu'il s'agissait en grande partie d'une liste d'amendements constitutionnels recommandés destinés à prévenir les conflits étrangers à l'avenir.

Ce soulagement s'est rapidement évaporé au fur et à mesure que les gens en sont venus à considérer les 'et si' de la convention. En conséquence, les personnes impliquées sont rapidement devenues et associées à des termes tels que trahison et désunion. Comme beaucoup étaient des fédéralistes, le parti est devenu de la même manière entaché, le mettant ainsi fin en tant que force nationale. Des émissaires de la convention se sont rendus jusqu'à Baltimore avant d'apprendre la fin de la guerre.

Le traité de Gand

Alors que la délégation américaine comprenait plusieurs étoiles montantes, le groupe britannique était moins glamour et se composait de l'avocat de l'amirauté William Adams, de l'amiral Lord Gambier et du sous-secrétaire d'État à la Guerre et aux Colonies Henry Goulburn. En raison de la proximité de Gand à Londres, les trois ont été tenus en laisse par le supérieur de Castlereagh et Goulburn, Lord Bathurst. Au fur et à mesure que les négociations avançaient, les Américains faisaient pression pour l'élimination de l'impression tandis que les Britanniques souhaitaient un «État tampon» amérindien entre les Grands Lacs et la rivière Ohio. Alors que les Britanniques ont même refusé de discuter de l'impression, les Américains ont catégoriquement refusé d'envisager de céder du territoire aux Amérindiens.



Alors que les deux parties s'affrontaient, la position américaine était affaiblie par l'incendie de Washington. Avec la détérioration de la situation financière, la lassitude de la guerre chez eux et les inquiétudes concernant les futurs succès militaires britanniques, les Américains sont devenus plus disposés à négocier. De même, les combats et les négociations étant dans une impasse, Castlereagh a consulté le Duc de Wellington , qui avait refusé le commandement au Canada, pour obtenir des conseils. Comme les Britanniques ne détenaient aucun territoire américain significatif, il recommanda un retour au statu quo avant la guerre et la fin immédiate de la guerre.

Alors que les pourparlers au Congrès de Vienne s'effondraient alors qu'un fossé s'ouvrait entre la Grande-Bretagne et la Russie, Castlereagh devint impatient de mettre fin au conflit en Amérique du Nord pour se concentrer sur les questions européennes. En renouvelant les pourparlers, les deux parties ont finalement convenu d'un retour au statu quo d'avant-guerre. Plusieurs problèmes territoriaux et frontaliers mineurs ont été mis de côté pour une résolution future et les deux parties ont signé le traité de Gand le 24 décembre 1814. Le traité ne faisait aucune mention d'impression ou d'un État amérindien. Des copies du traité ont été préparées et envoyées à Londres et à Washington pour ratification.



La bataille de la Nouvelle-Orléans

Le plan britannique pour 1814 prévoyait trois offensives majeures, l'une venant du Canada, une autre frappant Washington et la troisième frappant la Nouvelle-Orléans. Bien que la poussée du Canada ait été vaincue au Bataille de Plattsburgh , l'offensive dans la région de Chesapeake connut un certain succès avant d'être stoppée à Fort Mc Henry . Vétéran de cette dernière campagne, le vice-amiral Sir Alexander Cochrane s'est déplacé vers le sud cet automne pour l'attaque de la Nouvelle-Orléans.

Après avoir embarqué 8 000 à 9 000 hommes, sous le commandement du général de division Edward Pakenham, la flotte de Cochrane arrive au large du lac Borgne le 12 décembre. À la Nouvelle-Orléans, la défense de la ville est confiée au général de division Andrew Jackson, commandant le septième district militaire, et Le commodore Daniel Patterson qui supervisait les forces de la marine américaine dans la région. Travaillant frénétiquement, Jackson rassembla environ 4 000 hommes, dont le 7th US Infantry, une variété de miliciens, les pirates Barataria de Jean Lafitte, ainsi que des troupes noires et amérindiennes libres.



Assumant une solide position défensive le long de la rivière, Jackson se prépare à recevoir l'assaut de Pakenham. Les deux parties ignorant que la paix avait été conclue, le général britannique déplacé contre les américains le 8 janvier 1815. Dans une série d'attaques, les Britanniques sont repoussés et Pakenham tué. La victoire terrestre américaine de la guerre, la bataille de la Nouvelle-Orléans a forcé les Britanniques à se retirer et à se rembarquer. En se déplaçant vers l'est, ils ont envisagé une attaque sur Mobile mais ont appris la fin de la guerre avant qu'elle ne puisse avancer.

La deuxième guerre d'indépendance

Alors que le gouvernement britannique avait rapidement ratifié le traité de Gand le 28 décembre 1814, il a fallu beaucoup plus de temps pour que le mot parvienne outre-Atlantique. La nouvelle du traité arriva à New York le 11 février, une semaine après que la ville eut appris le triomphe de Jackson. Ajoutant à l'esprit de fête, la nouvelle de la fin de la guerre se répandit rapidement dans tout le pays. Recevant une copie du traité, le Sénat américain l'a ratifié par un vote de 35 contre 0 le 16 février pour officiellement mettre fin à la guerre.



Une fois que le soulagement de la paix s'est dissipé, la guerre a été considérée aux États-Unis comme une victoire. Cette croyance a été propulsée par des victoires telles que la Nouvelle-Orléans, Plattsburgh , et le lac Érié ainsi que par le fait que la nation avait résisté avec succès au pouvoir de l'Empire britannique. Le succès de cette « deuxième guerre d'indépendance » a contribué à forger une nouvelle conscience nationale et a inauguré l'ère des bons sentiments dans la politique américaine. Partis en guerre pour leurs droits nationaux, les États-Unis ne se sont plus jamais vu refuser un traitement approprié en tant que nation indépendante.

À l'inverse, la guerre était également considérée comme une victoire au Canada où les résidents étaient fiers d'avoir réussi à défendre leur terre contre les tentatives d'invasion américaines. En Grande-Bretagne, peu d'attention est accordée au conflit d'autant plus que le spectre de Napoléon resurgit en mars 1815. Alors que la guerre est désormais généralement considérée comme une impasse entre les principaux combattants, les Amérindiens sortent du conflit en perdants. Effectivement chassés des Territoires du Nord-Ouest et de vastes étendues du Sud-Est, leur espoir d'avoir leur propre État s'est évanoui avec la fin de la guerre.