Guerre de 1812 : siège de Détroit

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Général de brigade William Hull (vers 1800). Photographie avec l'aimable autorisation du National Park Service





Le siège de Detroit a eu lieu les 15 et 16 août 1812, pendant la Guerre de 1812 (1812-1815) et fut l'une des premières actions du conflit. À partir de juillet 1812, le brigadier-général William Hull a mené une invasion avortée du Canada avant de se replier sur sa base de Fort Detroit. Manquant de confiance malgré un nombre supérieur, Hull fut bientôt assiégée par une petite force britannique et amérindienne dirigée par Major-général Isaac Brock et Tecumseh. Grâce à un mélange d'intimidation et de tromperie, Brock et Tecumseh ont réussi à obliger Hull à se rendre de plus de 2 000 hommes tout en n'ayant que deux hommes blessés. Défaite humiliante pour les Américains, Fort Detroit restera aux mains des Britanniques pendant plus d'un an.

Arrière plan

Alors que les nuages ​​​​de guerre commençaient à s'amonceler dans les premiers mois de 1812, le président James Madison fut encouragé par plusieurs de ses principaux conseillers, dont le secrétaire à la guerre William Eustis, à commencer à se préparer à défendre la frontière nord-ouest. Supervisée par le gouverneur du territoire du Michigan, William Hull, la région possédait peu de troupes régulières pour se défendre contre une invasion britannique ou des attaques de tribus amérindiennes dans la région. Passant à l'action, Madison a ordonné qu'une armée soit formée et qu'elle se déplace pour renforcer l'avant-poste clé de Fort Detroit.



Hull prend le commandement

Bien qu'il ait d'abord refusé, Hull, un vétéran de la la révolution américaine , reçut le commandement de cette force avec le grade de général de brigade. Voyageant vers le sud, il arriva à Dayton, OH le 25 mai pour prendre le commandement de trois régiments de la milice de l'Ohio dirigés par les colonels Lewis Cass, Duncan McArthur et James Findlay. Se déplaçant lentement vers le nord, ils ont été rejoints par le 4th US Infantry du lieutenant-colonel James Miller à Urbana, OH. Se déplaçant à travers Black Swamp, il reçut une lettre d'Eustis le 26 juin. Portée par un courrier et datée du 18 juin, elle implora Hull d'atteindre Detroit car la guerre était imminente.

Une deuxième lettre d'Eustis, également datée du 18 juin, informe le commandant américain que la guerre est déclarée. Envoyée par courrier ordinaire, cette lettre ne parvint à Hull que le 2 juillet. Frustré par sa lenteur, Hull atteignit l'embouchure de la rivière Maumee le 1er juillet. Désireux d'accélérer la progression, il loua la goélette Cuyahoga et embarqua ses dépêches, sa correspondance personnelle, ses fournitures médicales et ses malades. Malheureusement pour Hull, les Britanniques du Haut-Canada savaient qu'il existait un état de guerre. Par conséquent, Cuyahoga a été capturé au large de Fort Malden par le HMS Général Chasseur le lendemain alors qu'il tentait d'entrer dans la rivière Détroit.



Siège de Détroit


    Conflit: Guerre de 1812 (1812-1815) Rendez-vous:15-16 août 1812 Armées et commandants
  • États-Unis
  • Général de brigade William Hull
  • 582 réguliers, 1 600 miliciens
  • La Grande-Bretagne et les Amérindiens
  • Major-général Isaac Brock
  • Tecumseh
  • 330 réguliers, 400 miliciens, 600 Amérindiens
  • Victimes
  • États-Unis: 7 tués, 2 493 capturés
  • La Grande-Bretagne et les Amérindiens : 2 blessés

L'offensive américaine

Atteignant Détroit le 5 juillet, Hull est renforcé par environ 140 miliciens du Michigan, portant sa force totale à environ 2 200 hommes. Bien qu'à court de nourriture, Hull reçut l'ordre d'Eustis de traverser la rivière et de se déplacer contre Fort Malden et Amherstburg. Avançant le 12 juillet, l'offensive de Hull est entravée par certains de ses miliciens qui refusent de servir en dehors des États-Unis.

En conséquence, il s'arrêta sur la rive est malgré le fait que le colonel Henry Proctor, commandant à Fort Malden, avait une garnison ne comptant que 300 réguliers et 400 Amérindiens. Alors que Hull prenait des mesures provisoires pour envahir le Canada, une force mixte d'Amérindiens et de commerçants de fourrures canadiens a surpris la garnison américaine de Fort Mackinac le 17 juillet. En apprenant cela, Hull est devenu de plus en plus hésitant car il croyait qu'un grand nombre de guerriers amérindiens descendraient. du nord.

Bien qu'il ait décidé d'attaquer Fort Malden le 6 août, sa résolution a vacillé et il a ordonné aux forces américaines de traverser la rivière deux jours plus tard. Il était en outre préoccupé par la diminution des provisions car ses lignes d'approvisionnement au sud de Detroit étaient attaquées par les forces britanniques et amérindiennes.



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Le général de division Sir Isaac Brock. Source de la photographie : domaine public

Les Britanniques répondent

Alors que Hull a passé les premiers jours d'août à tenter sans succès de rouvrir ses lignes de ravitaillement, des renforts britanniques atteignaient Fort Malden. Possédant le contrôle naval du lac Érié, Major-général Isaac Brock , le commandant du Haut-Canada, a pu déplacer des troupes vers l'ouest à partir de la frontière du Niagara. Arrivé à Amherstburg le 13 août, Brock rencontre le célèbre chef shawnee Tecumseh et les deux forment rapidement une relation solide.



Possédant environ 730 réguliers et miliciens ainsi que les 600 guerriers de Tecumseh, l'armée de Brock est restée plus petite que son adversaire. Pour compenser cet avantage, Brock a passé au peigne fin les documents capturés et les dépêches qui avaient été embarquées. Cuyahoga ainsi que lors d'engagements au sud de Detroit.

Possédant une compréhension détaillée de la taille et de l'état de l'armée de Hull, Brock a également appris que son moral était bas et que Hull avait profondément peur d'une attaque amérindienne. Jouant sur cette peur, il rédigea une lettre demandant que plus aucun Amérindien ne soit envoyé à Amherstburg et déclarant qu'il en avait plus de 5 000 sous la main. Cette lettre a été intentionnellement laissée tomber entre les mains des Américains.



Tecumseh

Chef shawnee Tecumseh. Domaine public

La tromperie l'emporte

Peu de temps après, Brock envoya à Hull une lettre exigeant sa reddition et déclarant :



La force dont je dispose m'autorise à exiger de vous la reddition immédiate de Fort Détroit. Je suis loin d'avoir l'intention de me joindre à une guerre d'extermination, mais vous devez être conscient que le grand nombre d'Indiens qui se sont attachés à mes troupes seront hors de contrôle au moment où le combat commencera...

Poursuivant la série de déceptions, Brock ordonna que des uniformes supplémentaires appartenant au 41e Régiment soient donnés à la milice pour donner l'impression que sa force avait plus de réguliers. D'autres ruses ont été menées pour tromper les Américains quant à la taille réelle de l'armée britannique. Les soldats ont reçu pour instruction d'allumer des feux de camp individuels et plusieurs marches ont été menées pour faire paraître la force britannique plus grande.

Ces efforts ont contribué à saper la confiance déjà affaiblie de Hull. Le 15 août, Brock a commencé un bombardement de Fort Detroit à partir de batteries sur la rive est de la rivière. Le lendemain, Brock et Tecumseh ont traversé la rivière avec l'intention de bloquer les lignes de ravitaillement américaines et d'assiéger le fort. Brock a été contraint de modifier ces plans immédiatement car Hull avait envoyé MacArthur et Cass avec 400 hommes pour rouvrir les communications vers le sud.

Plutôt que d'être pris entre cette force et le fort, Brock s'est déplacé pour attaquer Fort Detroit par l'ouest. Alors que ses hommes se déplaçaient, Tecumseh fit marcher ses guerriers à plusieurs reprises à travers une brèche dans la forêt alors qu'ils émettaient de grands cris de guerre. Ce mouvement a conduit les Américains à croire que le nombre de guerriers présents était beaucoup plus élevé qu'en réalité. À l'approche des Britanniques, une balle de l'une des batteries a frappé le mess des officiers à Fort Detroit, faisant des victimes. Déjà très énervé par la situation et craignant un massacre aux mains des hommes de Tecumseh, Hull a rompu et, contre la volonté de ses officiers, a ordonné qu'un drapeau blanc soit hissé et a entamé des négociations de reddition.

Conséquences

Lors du siège de Detroit, Hull a perdu sept morts et 2 493 capturés. En capitulant, il a également rendu les hommes de MacArthur et Cass ainsi qu'un train de ravitaillement en approche. Alors que la milice était mise en liberté conditionnelle et autorisée à partir, les réguliers américains étaient emmenés à Québec comme prisonniers. Au cours de l'action, le commandement de Brock a subi deux blessés. Défaite embarrassante, la perte de Détroit transforme radicalement la situation dans le Nord-Ouest et anéantit rapidement les espoirs américains d'une marche triomphale vers le Canada.

Fort Detroit est resté aux mains des Britanniques pendant plus d'un an jusqu'à ce qu'il soit repris par Général de division William Henry Harrison à l'automne 1813 à la suite Commodore Oliver Hazard Perry la victoire à la Bataille du lac Érié . Salué comme un héros, la gloire de Brock s'est avérée brève puisqu'il a été tué à la Bataille des hauteurs de Queenston le 13 octobre 1812.