Guerre de 1812 : USS Chesapeake

USS Chesapeake sous voiles

USS Chesapeake. Commandement de l'histoire et du patrimoine navals des États-Unis





USS Chesapeake était l'une des six frégates originales construites pour la marine américaine. Entré en service en 1800, le navire transportait 38 canons et a vu le service au cours de la avec Quasi-guerre avec la France et la campagne contre les pirates barbaresques. En 1807, Chesapeake a été attaqué par le HMS Léopard (50 canons) sur la pratique de l'impression des marins dans ce qui est devenu connu sous le nom de Chesapeake - Léopard Aventure. Actif dans le Guerre de 1812 , Chesapeake a été vaincu et capturé par le HMS Shannon (38) le 1er juin 1813. Le navire a servi de HMS Chesapeake jusqu'en 1819.

Arrière plan

Avec la séparation des États-Unis de la Grande-Bretagne après la la révolution américaine , la marine marchande américaine ne bénéficie plus de la sécurité offerte par la Royal Navy lorsqu'elle est en mer. En conséquence, ses navires constituaient des cibles faciles pour les pirates et autres pillards tels que les corsaires barbaresques. Conscient qu'il faudrait créer une marine permanente, Secrétaire à la guerre Henry Knox demanda aux constructeurs navals américains de soumettre les plans de six frégates à la fin de 1792.



Inquiet du coût, le débat a fait rage au Congrès pendant plus d'un an jusqu'à ce que le financement soit finalement obtenu par le biais de la loi navale de 1794. Appelant à la construction de quatre frégates de 44 canons et de deux de 36 canons, la loi a été mise en vigueur et la construction assignée à diverses villes. Les conceptions sélectionnées par Knox étaient celles du célèbre architecte naval Joshua Humphreys.

Conscient que les États-Unis ne pouvaient espérer construire une marine de force égale à celle de la Grande-Bretagne ou de la France, Humphreys créa de grandes frégates capables de surpasser n'importe quel navire similaire, mais suffisamment rapides pour échapper aux navires de ligne ennemis. Les navires résultants étaient longs, avec des poutres plus larges que d'habitude et possédaient des cavaliers diagonaux dans leur charpente pour augmenter la résistance et éviter l'accaparement.



Construction

Initialement destiné à être une frégate de 44 canons, Chesapeake a été établi à Gosport, VA en décembre 1795. La construction a été supervisée par Josiah Fox et supervisée par Tête de Flamborough vétéran capitaine Richard Dale. Les progrès sur la frégate étaient lents et au début de 1796, la construction fut interrompue lorsqu'un accord de paix fut conclu avec Alger. Pour les deux prochaines années, Chesapeake est resté sur les blocs à Gosport.

Avec le début de la Quasi-guerre avec la France en 1798, le Congrès autorise la reprise des travaux. De retour au travail, Fox a découvert qu'il existait une pénurie de bois, car une grande partie de l'approvisionnement de Gosport avait été expédiée à Baltimore pour l'achèvement de l'USS. Constellation (38). Conscient du désir du secrétaire à la Marine Benjamin Stoddert de terminer rapidement le navire et jamais partisan de la conception de Humphreys, Fox a radicalement repensé le navire. Le résultat était une frégate qui était la plus petite des six originales.

USS Chespeake sous voiles

USS Chesapeake. Marine américaine

Comme les nouveaux plans de Fox réduisaient le coût global du navire, ils furent approuvés par Stoddert le 17 août 1798. Les nouveaux plans de Chesapeake a vu l'armement de la frégate passer de 44 canons à 36. Considéré comme une bizarrerie en raison de ses différences par rapport à ses sœurs, Chesapeake a été considéré comme un navire malheureux par beaucoup. Lancé le 2 décembre 1799, il a fallu six mois supplémentaires pour le terminer. Mis en service le 22 mai 1800, avec le capitaine Samuel Barron aux commandes, Chesapeake mis en mer et transporté des devises de Charleston, SC à Philadelphie, PA.



USS Chesapeake (1799)

Aperçu

    Nation:États-UnisConstructeur:Chantier naval de GosportAutorisé:27 mars 1794Lancé :2 décembre 1799Commissionné :22 mai 1800Sort:Capturé par HMS Shannon , 1 juin 1813

Caractéristiques



    Type de navire :FrégateDéplacement:1 244 tonnesLongueur:152,6 piedsRayonner:41,3 piedsBrouillon:20 pi.Complément:340

Armement (Guerre de 1812)

  • 29 x 18 livres
  • 18 x 32 livres
  • 2 x 12 livres
  • 1 caronnade 12 pdr




Service anticipé

Après avoir servi dans un escadron américain au large de la côte sud et dans les Caraïbes, Chesapeake a remporté son premier prix, le corsaire français La Jeune Creole (16), le 1er janvier 1801, après une poursuite de 50 heures. Avec la fin du conflit avec la France, Chesapeake a été mis hors service le 26 février et placé en ordinaire. Ce statut de réserve s'avéra de courte durée car une reprise des hostilités avec les États barbaresques conduisit à la réactivation de la frégate au début de 1802.

Fait le vaisseau amiral d'un escadron américain, dirigé par le Commodore Richard Morris, Chesapeake a navigué pour la Méditerranée en avril et est arrivé à Gibraltar le 25 mai. Restant à l'étranger jusqu'au début d'avril 1803, la frégate a participé aux opérations américaines contre les pirates barbaresques mais a été en proie à des problèmes tels qu'un mât et un beaupré pourris.



Chesapeake-léopard Aventure

Désarmé au Washington Navy Yard en juin 1803, Chesapeake resté inactif pendant près de quatre ans. En janvier 1807, le Master Commandant Charles Gordon fut chargé de préparer la frégate pour l'utiliser comme navire amiral du commodore James Barron en Méditerranée. Au fur et à mesure que les travaux avançaient sur Chesapeake , le lieutenant Arthur Sinclair est envoyé à terre pour recruter un équipage. Parmi ceux qui ont signé, il y avait trois marins qui avaient déserté du HMS Mélampus (36).

Bien qu'alerté sur le statut de ces hommes par l'ambassadeur britannique, Barron a refusé de les renvoyer car ils avaient été intégrés de force dans la Royal Navy. En descendant à Norfolk en juin, Barron a commencé à s'approvisionner Chesapeake pour son voyage. Le 22 juin, Barron a quitté Norfolk. Chargé de fournitures, Chesapeake n'était pas en état de combat car le nouvel équipage était encore en train de ranger l'équipement et de préparer le navire pour les opérations actives. Quittant le port, Chesapeake passa une escadre britannique qui bloquait deux navires français à Norfolk.

Affaire Chesapeake-Leopard

Le HMS Leopard tire sur l'USS Chesapeake. Commandement de l'histoire et du patrimoine navals des États-Unis

Quelques heures plus tard, la frégate américaine est prise en chasse par le HMS Léopard (50), commandé par le capitaine Salusbury Humphreys. Saluant Barron, Humphreys a demandé Chesapeake transporter des dépêches vers la Grande-Bretagne. Une demande normale, a accepté Barron et l'un des Léopard Les lieutenants ont ramé jusqu'au navire américain. En montant à bord, il présenta à Barron les ordres du vice-amiral George Berkeley qui déclaraient qu'il devait rechercher Chesapeake pour les déserteurs. Barron a rapidement refusé cette demande et le lieutenant est parti.

Peu de temps après, Léopard salué Chesapeake . Barron n'a pas pu comprendre le message de Humphreys et quelques instants plus tard Léopard a tiré un coup de feu à travers Chesapeake avant de lancer une bordée complète dans la frégate. Barron a ordonné au navire de se rendre aux quartiers généraux, mais la nature encombrée des ponts a rendu cela difficile. Comme Chesapeake lutté pour se préparer au combat, plus Léopard continua à marteler le navire américain. Après avoir enduré quinze minutes de tirs britanniques, au cours desquelles Chesapeake a répondu avec un seul coup, Barron a frappé ses couleurs.

En montant à bord, les Britanniques ont enlevé quatre marins de Chesapeake avant de partir. Dans l'incident, trois Américains ont été tués et dix-huit, dont Barron, ont été blessés. Mal battu, Chesapeake boitait vers Norfolk. Pour sa part dans l'affaire, Barron a été traduit en cour martiale et suspendu de la marine américaine pendant cinq ans. Humiliation nationale, la Chesapeake - Léopard L'affaire a conduit à une crise diplomatique et le président Thomas Jefferson a interdit tous les navires de guerre britanniques des ports américains. L'affaire a également conduit à l'Embargo Act de 1807 qui a dévasté l'économie américaine.

Guerre de 1812

Réparé, Chesapeake plus tard, j'ai vu des patrouilles faire respecter l'embargo avec Capitaine Stephen Decatur en commande. Avec le début de la Guerre de 1812 , la frégate s'équipait à Boston en vue de naviguer dans le cadre d'un escadron composé de USS États-Unis (44) et USS Argus (18). Différé, Chesapeake est resté en arrière lorsque les autres navires ont navigué et n'ont quitté le port qu'à la mi-décembre. Commandée par le capitaine Samuel Evans, la frégate effectua un balayage de l'Atlantique et captura six prises avant de revenir à Boston le 9 avril 1813. En mauvaise santé, Evans quitta le navire le mois suivant et fut remplacé par le capitaine James Lawrence.

James Laurent

Capitaine James Lawrence, USN. Commandement de l'histoire et du patrimoine navals des États-Unis

Bataille avec le HMS Shannon

Prenant le commandement, Lawrence a trouvé le navire en mauvais état et le moral de l'équipage au plus bas alors que les enrôlements expiraient et que leur prix en argent était bloqué au tribunal. Travaillant pour apaiser les marins restants, il a également commencé à recruter pour compléter l'équipage. Alors que Lawrence travaillait à préparer son navire, le HMS Shannon (38), commandé par le capitaine Philip Broke, a commencé à bloquer Boston. Aux commandes de la frégate depuis 1806, Broke avait construit Shannon dans un vaisseau de crack avec un équipage d'élite.

Le 31 mai, après avoir appris que Shannon s'était rapproché du port, Lawrence décida de partir et de combattre la frégate britannique. Reprendre la mer le lendemain, Chesapeake , maintenant équipé de 50 canons, a émergé du port. Cela correspondait à un défi envoyé par Broke ce matin-là, bien que Lawrence n'ait jamais reçu la lettre. Pourtant Chesapeake possédait un armement plus important, l'équipage de Lawrence était vert et beaucoup devaient encore s'entraîner sur les canons du navire.

HMS Shannon et USS Chesapeake

Le HMS Shannon conduit l'USS Chesapeake capturé dans le port de Halifx, juin 1813. Bibliothèque et Archives Canada (domaine public)

Battant une grande banderole proclamant 'le libre-échange et les droits des marins', Chesapeake rencontré l'ennemi vers 17h30. environ vingt milles à l'est de Boston. En approchant, les deux navires ont échangé des flancs et peu après se sont empêtrés. Comme Shannon les armes à feu ont commencé à balayer Chesapeake ponts, les deux capitaines donnent l'ordre d'embarquer. Peu de temps après avoir émis cet ordre, Lawrence a été mortellement blessé. Sa perte et Chesapeake Le clairon de n'ayant pas sonné l'appel a conduit les Américains à hésiter.

Montant à bord, le Shannon les marins ont réussi à accabler Chesapeake après des combats acharnés. Dans la bataille, Chesapeake perdu 48 tués et 99 blessés alors que Shannon a subi 23 tués et 56 blessés. Réparé à Halifax, le navire capturé a servi dans la Royal Navy en tant que HMS Chesapeake jusqu'en 1815. Vendu quatre ans plus tard, bon nombre de ses bois ont été utilisés dans l'usine de Chesapeake à Wickham, en Angleterre.