Guerres des roses : un aperçu

Une lutte pour le trône

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Bataille de Towton. Source de la photographie : domaine public





Combattues entre 1455 et 1485, les guerres des roses étaient une lutte dynastique pour la couronne anglaise qui opposa les maisons de Lancaster et d'York les unes contre les autres.

Initialement, les guerres des roses étaient centrées sur la lutte pour le contrôle du malade mental Henry VI, mais sont devenues plus tard une lutte pour le trône lui-même. Les combats ont pris fin en 1485 avec l'ascension d'Henri VII au trône et le début de la dynastie Tudor.



Bien qu'il ne soit pas utilisé à l'époque, le nom du conflit provient des insignes associés aux deux camps : la rose rouge de Lancaster et la rose blanche d'York.

Politique dynastique

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Le roi Henri IV d'Angleterre. Source de la photographie : domaine public



L'antagonisme entre les maisons de Lancaster et York a commencé en 1399 lorsque Henry Bolingbroke, duc de Lancaster (à gauche) a déposé son impopulaire cousin le roi Richard II. Un petit-fils de Edouard III , par l'intermédiaire de John of Gaunt, sa prétention au trône d'Angleterre était relativement faible par rapport à ses relations yorkistes.

Régnant jusqu'en 1413 sous le nom d'Henri IV, il fut contraint de réprimer de nombreux soulèvements pour maintenir le trône. A sa mort, la couronne passa à son fils, Henry V. Un grand guerrier connu pour sa victoire à Azincourt , Henri V n'a survécu que jusqu'en 1422, date à laquelle il a été remplacé par son fils de 9 mois, Henri VI.

Pendant la majeure partie de sa minorité, Henry était entouré de conseillers impopulaires tels que le duc de Gloucester, le cardinal Beaufort et le duc de Suffolk.

Passer au conflit

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Henri VI d'Angleterre. Source de la photographie : domaine public



Sous le règne d'Henri VI (à gauche), les Français ont pris le dessus dans le Guerre de Cent Ans et a commencé à chasser les forces anglaises de France.

Dirigeant faible et inefficace, Henry était fortement conseillé par le duc de Somerset qui souhaitait la paix. Cette position a été contrée par Richard, duc d'York qui souhaitait continuer à se battre.



Descendant des deuxième et quatrième fils d'Edouard III, il possédait une forte prétention au trône. En 1450, Henry VI a commencé à connaître des accès de folie et trois ans plus tard, il a été jugé inapte à régner. Cela a abouti à la formation d'un Conseil de régence avec York à sa tête en tant que Lord Protector.

Emprisonnant Somerset, il a travaillé pour étendre son pouvoir mais a été contraint de démissionner deux ans plus tard lorsque Henry VI s'est rétabli.



Les combats commencent

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Richard, duc d'York. Source de la photographie : domaine public

Forçant York (à gauche) à quitter la cour, la reine Margaret a cherché à réduire son pouvoir et est devenue le chef effectif de la cause lancastrienne. Irrité, il rassembla une petite armée et marcha sur Londres dans le but déclaré d'éliminer les conseillers d'Henri.



Affrontant les forces royales à St. Albans, lui et Richard Neville, comte de Warwick remportèrent une victoire le 22 mai 1455. Capturant un Henry VI mentalement détaché, ils arrivèrent à Londres et York reprit son poste de Lord Protector.

Soulagé par un Henry en convalescence l'année suivante, York a vu ses nominations annulées par l'influence de Margaret et il a été envoyé en Irlande. En 1458, l'archevêque de Canterbury a tenté de réconcilier les deux parties et bien que des règlements aient été conclus, ils ont été rapidement rejetés.

Guerre & Paix

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Richard Neville, comte de Warwick. Source de la photographie : domaine public

Un an plus tard, les tensions ont de nouveau augmenté à la suite d'actions inappropriées de Warwick (à gauche) alors qu'il était capitaine de Calais. Refusant de répondre à une convocation royale à Londres, il rencontra à la place York et le comte de Salisbury au château de Ludlow où les trois hommes décidèrent de prendre des mesures militaires.

En septembre, Salisbury remporta une victoire sur les Lancastriens à Blore Heath , mais la principale armée yorkiste est battue un mois plus tard à Ludford Bridge. Alors que York s'enfuyait en Irlande, son fils, Edward, comte de March, et Salisbury s'enfuirent à Calais avec Warwick.

De retour en 1460, Warwick vainquit et captura Henri VI à la bataille de Northampton. Avec le roi en garde à vue, York arriva à Londres et annonça sa prétention au trône.

Les Lancastriens se rétablissent

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Reine Marguerite d'Anjou. Source de la photographie : domaine public

Bien que le Parlement ait rejeté la demande d'York, un compromis fut atteint en octobre 1460 par le biais de l'Acte d'accord qui stipulait que le duc serait le successeur d'Henri IV.

Ne voulant pas voir son fils, Edward de Westminster, déshérité, la reine Margaret (à gauche) s'enfuit en Écosse et leva une armée. En décembre, les forces lancastriennes ont remporté une victoire décisive à Wakefield qui a entraîné la mort de York et de Salisbury.

Désormais à la tête des Yorkistes, Edward, comte de March réussit à remporter une victoire à Mortimer's Cross en février 1461, mais la cause prit un autre coup plus tard dans le mois lorsque Warwick fut battu à St. Albans et Henri VI libéré.

Avançant sur Londres, l'armée de Margaret a pillé la région environnante et s'est vu refuser l'entrée dans la ville.

Victoire Yorkiste & Edouard IV

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Edouard IV. Source de la photographie : domaine public

Pendant que Margaret se retirait vers le nord, Edward s'unit à Warwick et entra à Londres. Cherchant la couronne pour lui-même, il a cité les Actes d'accord et a été accepté comme Édouard IV par le Parlement.

Marchant vers le nord, Edward rassembla une grande armée et écrasa les Lancastriens à la bataille de Towton le 29 mars. Vaincus, Henry et Margaret s'enfuirent vers le nord.

Ayant effectivement obtenu la couronne, Edouard IV passa les années suivantes à consolider le pouvoir. En 1465, ses forces capturèrent Henri VI et le roi déchu fut emprisonné dans la Tour de Londres.

Au cours de cette période, le pouvoir de Warwick a également augmenté de façon spectaculaire et il a été le principal conseiller du roi. Croyant qu'une alliance avec la France était nécessaire, il a négocié pour qu'Edward épouse une épouse française.

La rébellion de Warwick

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Elisabeth Woodville. Source de la photographie : domaine public

Les efforts de Warwick ont ​​​​été sapés lorsque Edward IV a épousé secrètement Elizabeth Woodville (à gauche) en 1464. Embarrassé par cela, il est devenu de plus en plus en colère lorsque les Woodville sont devenus les favoris de la cour.

Conspirant avec le frère du roi, le duc de Clarence, Warwick a secrètement incité une série de rébellions à travers l'Angleterre. Annonçant leur soutien aux rebelles, les deux conspirateurs levèrent une armée et battirent Édouard IV à Edgecote en juillet 1469.

Capturant Edouard IV, Warwick l'emmena à Londres où les deux hommes se réconcilièrent. L'année suivante, le roi fit déclarer Warwick et Clarence traîtres lorsqu'il apprit qu'ils étaient responsables des soulèvements. N'ayant pas le choix, tous deux s'enfuirent en France où ils rejoignirent Margaret en exil.

Warwick et Margaret envahissent

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Charles le Téméraire. Source de la photographie : domaine public

En France, Charles le Téméraire, duc de Bourgogne (à gauche) a commencé à encourager Warwick et Margaret à former une alliance. Après quelques hésitations, les deux anciens ennemis s'unissent sous la bannière lancastrienne.

Fin 1470, Warwick débarque à Dartmouth et sécurise rapidement la partie sud du pays. De plus en plus impopulaire, Edward a été surpris en train de faire campagne dans le nord. Le pays se retournant rapidement contre lui, il est contraint de fuir en Bourgogne.

Bien qu'il ait restauré Henri VI, Warwick s'est rapidement dépassé en s'alliant avec la France contre Charles. Irrité, Charles apporta son soutien à Édouard IV lui permettant de débarquer dans le Yorkshire avec une petite force en mars 1471.

Edward restauré et Richard III

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Bataille de Barnet. Source de la photographie : domaine public

Ralliant les Yorkistes, Édouard IV mena une brillante campagne qui le vit vaincre et tuer Warwick à Barnet (à gauche) et mettre en déroute et tuer Édouard de Westminster à Tewkesbury.

Avec la mort de l'héritier lancastrien, Henri VI fut assassiné à la Tour de Londres en mai 1471. Quand Édouard IV mourut subitement en 1483, son frère, Richard de Gloucester, devint Lord Protecteur d'Edouard V, âgé de 12 ans.

Plaçant le jeune roi dans la tour de Londres avec son frère cadet, le duc d'York, Richard se présenta devant le Parlement et affirma que le mariage d'Edward IV avec Elizabeth Woodville était invalide, rendant les deux garçons illégitimes. D'accord, le Parlement a adopté Titre royal qui fit de lui Richard III. Les deux garçons ont disparu pendant cette période.

Un nouveau demandeur et la paix

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Henri VII. Source de la photographie : domaine public

Le règne de Richard III fut rapidement combattu par de nombreux nobles et, en octobre, le duc de Buckingham mena une révolte armée pour placer l'héritier lancastrien Henry Tudor (à gauche) sur le trône.

Réprimé par Richard III, son échec a vu de nombreux partisans de Buckingham rejoindre Tudor en exil. Ralliant ses forces, Tudor débarque au Pays de Galles le 7 août 1485.

Constituant rapidement une armée, il vainquit et tua Richard III à Champ Bosworth deux semaines plus tard. Couronné Henri VII plus tard dans la journée, il s'efforça de combler les divisions qui avaient conduit aux trois décennies de ce qui avait été la guerre des roses.

En janvier 1486, il épousa la principale héritière yorkiste, Elizabeth d'York, et réunit les deux maisons. Bien que les combats aient en grande partie pris fin, Henri VII a été contraint de réprimer les rébellions dans les années 1480 et 1490.