Histoire et retombées de l'attentat de Philadelphie

Quand Philadelphie était surnommée 'La ville qui s'est bombardée'

La fumée s

De la fumée s'élevant des maisons détruites à Philadelphie après l'attentat à la bombe MOVE.

Getty Images/Bettmann





Le lundi 13 mai 1985, un hélicoptère de la police de l'État de Pennsylvanie a largué deux bombes sur une maison de Philadelphie où vivaient des membres de l'organisation de libération MOVE Black. L'incendie qui en a résulté est devenu incontrôlable, entraînant la mort de 11 personnes, dont cinq enfants, et la destruction de 65 maisons de la région. Une enquête indépendante sur l'événement a suscité des critiques sur l'administration de la ville et, au moins pendant un certain temps, a valu à Philadelphie une réputation indésirable de ville qui s'est bombardée.

Faits saillants : Bombardement MOVE

    La description:La police de Philadelphie bombarde le domicile de l'organisation de libération MOVE Black, tuant 11 personnes et détruisant des dizaines de maisons.Date:13 mai 1985Emplacement:Philadelphie, PennsylvanieIntervenants clés :John Africa (Vincent Leaphart), James J. Ramp, Wilson Goode, Gregore Sambor, Ramona Africa

À propos de MOVE et de John Africa

MOUVEMENT est un groupe de libération des Noirs basé à Philadelphie fondé en 1972 par Jean Afrique , le nom d'emprunt de Vincent Leaphart. Pas un acronyme, le nom du groupe, MOVE, a été choisi par John Africa pour refléter les véritables intentions du groupe. Vivant dans un arrangement communautaire et souvent associé à laBlack Powermouvement, MOVE mêle les croyances Nationalisme noir , panafricanisme , et anarcho-primitivisme en plaidant pour le retour à un société de chasseurs-cueilleurs dépourvu de technologie et de médecine modernes. Appelé à l'origine Mouvement chrétien pour la vie, MOVE, comme il l'a fait en 1972, s'identifie comme étant profondément religieux et dévoué à une croyance en l'indépendance et au traitement éthique de toutes les créatures vivantes. Tout ce qui est vivant bouge. Si ce n'était pas le cas, ce serait stagnant, mort, déclare la charte fondatrice de MOVE, The Guidelines, créée par John Africa.



Comme beaucoup de ses contemporains, le charismatique John Africa portait ses cheveux en dreadlocks en accord avec la religion caribéenne Rastafari. Dans une démonstration de loyauté envers ce qu'ils considéraient comme leur véritable patrie, ses partisans ont également choisi de changer leur nom de famille en Afrique.

En 1978, la plupart des membres de MOVE avaient emménagé dans une maison en rangée dans le quartier à prédominance noire de Powelton Village, dans l'ouest de Philadelphie. C'est ici que les nombreuses manifestations publiques bruyantes du groupe pour la justice raciale et les droits des animaux ont provoqué la colère de leurs voisins et ont finalement conduit à de violentes confrontations avec la police de Philadelphie.



La fusillade de 1978 et le Move 9

En 1977, les plaintes des voisins concernant le mode de vie de MOVE et les manifestations amplifiées par le mégaphone avaient conduit la police à obtenir une ordonnance du tribunal obligeant le groupe à quitter son complexe de Powelton Village. Lorsqu'ils ont été informés de l'ordre, les membres de MOVE ont accepté de rendre leurs armes à feu et de partir pacifiquement si leurs membres arrêtés lors des manifestations étaient d'abord libérés de prison. Alors que la police s'est conformée à la demande, MOVE a refusé de quitter leur maison ou de rendre leurs armes. Près d'un an plus tard, le bras de fer prend une tournure violente.

Le 8 août 1978, lorsque la police est arrivée dans l'enceinte de MOVE pour exécuter l'ordonnance du tribunal, une fusillade a éclaté au cours de laquelle l'officier de police de Philadelphie James J. Ramp a été mortellement touché à la nuque. MOVE a nié toute responsabilité dans la mort de l'officier Ramp, affirmant que bien qu'il ait reçu une balle dans la nuque, il faisait face à leur maison à l'époque. Au cours de l'affrontement de près d'une heure, cinq pompiers, sept policiers, trois membres de MOVE et trois passants ont également été blessés.

Depuis connus sous le nom de MOVE Nine, les membres de MOVE Merle, Phil, Chuck, Michael, Debbie, Janet, Janine, Delbert et Eddie Africa ont été reconnus coupables de meurtre au troisième degré dans la mort de l'officier Ramp. Condamnés à 100 ans de prison, ils ont tous été privés parole En 2008.

Après avoir passé 42 ans derrière les barreaux, Delbert Africa a été libéré de prison en janvier 2020, à peine cinq mois avant sa mort le 16 juin 2020. Delbert, ainsi que tous les membres condamnés de MOVE, clame leur innocence, affirmant que leurs procès avaient été viciés. .



Lors d'une arrestation capturée par des caméras et diffusée dans tout le pays, Delbert Africa a été montré en train de se rendre à la police, les mains en l'air, renversé, frappé à coups de pied et battu. Une image flagrante montrait un policier avec son pied fermement planté sur la tête d'Africa. Pour beaucoup, l'arrestation est devenue un symbole de la brutalité policière, en particulier à Philadelphie, où les relations entre la police et les résidents noirs étaient déjà tendues.

Les condamnations de MOVE sont intervenues à une époque où des accusations similaires étaient souvent portées contre des militants noirs dans le but de tuer les mouvements qu'ils représentaient. Les exemples comprennent Assata Shakur , un ancien membre de l'Armée de libération noire, qui a été reconnu coupable du meurtre au premier degré d'un soldat de l'État du New Jersey en 1973, et Fête des Panthères noires membre Angela Davis , qui a été emprisonné pour complot de meurtre en 1970.



MOVE récupère et déplace

En 1981, MOVE s'était remis de la fusillade de 1978 et avait déménagé ses membres croissants dans une maison au 6221 Osage Avenue à Cobbs Creek, une subdivision à prédominance noire de la classe moyenne dans l'ouest de Philadelphie. Les voisins ont déposé de nombreuses plaintes concernant le nouveau complexe MOVE et leurs interactions avec le reste du quartier.

L'attentat de 1985

Le 13 mai 1985, le maire de Philadelphie, Wilson Goode, a dépêché la police pour exécuter des mandats d'arrêt contre tous les résidents de l'enceinte MOVE.



Le maire de Philadelphie, W. Wilson Goode, lors d

Le maire de Philadelphie W. Wilson Goode lors d'une conférence de presse pour discuter des conséquences de la bombe. Getty Images/Leif Skoogfors

Lorsque la police est arrivée, les membres de MOVE ont refusé de répondre à leurs demandes d'entrer dans la maison ou de permettre aux enfants de sortir. Malgré la présence d'enfants, le maire Goode et le commissaire de police Gregore Sambor ont décidé que la situation justifiait l'utilisation d'armes de qualité militaire et d'une force physique extrême, au besoin. Attention MOVE : c'est l'Amérique ! la police a averti par haut-parleurs.



Après que les premières attaques avec des barrages d'eau à partir de lances à incendie et des explosions de gaz lacrymogène n'ont pas réussi à chasser les membres de MOVE de la maison, des coups de feu ont éclaté. Au plus fort de la fusillade, un hélicoptère de la police de l'État de Pennsylvanie a survolé la maison en larguant deux petites bombes à dispositif d'entrée constituées d'un explosif au gel aqueux fourni par le FBI dans le but de détruire le bunker sur le toit de MOVE. Alimenté par l'essence stockée dans la maison, un petit incendie provoqué par les bombes s'est rapidement développé. Plutôt que de risquer que les pompiers soient pris dans les tirs croisés en cours, les responsables de la police ont décidé de laisser le feu s'éteindre. Au lieu de s'éteindre sans danger, l'incendie s'est propagé dans tout le quartier, détruisant plus de soixante maisons et laissant au moins 250 Philadelphiens sans abri.

Parallèlement à la destruction d'un quartier résidentiel, l'attentat à la bombe de MOVE a entraîné la mort de six adultes, dont le fondateur de MOVE, John Afric. Cinq enfants à l'intérieur de la maison ont également été tués. Ramona Africa et Birdie Africa, 13 ans, étaient les deux seuls membres de MOVE vivant dans la maison à avoir survécu à l'incident. Ramona Africa a déclaré plus tard que la police avait tiré sur des membres de MOVE qui tentaient de s'échapper.

Sélectionnez la commission trouve la ville en faute

La majeure partie de l'attaque étant couverte à la télévision en direct, de nombreuses personnes à Philadelphie et dans tout le pays ont remis en question les décisions prises par le maire Goode et les responsables de la police. Le 6 mars 1986, un indépendant Commission d'enquête spéciale de Philadelphie nommé par Goode a publié un rapport concluant que la police avait utilisé des tactiques de négligence grave en commettant un acte inadmissible en lançant une bombe sur une maison en rangée occupée. Le rapport a été mis en évidence par deux conclusions révélatrices :

L'administration municipale a écarté la négociation comme méthode de résolution du problème. Toute tentative de négociation était aléatoire et non coordonnée.

Le fait que le maire n'ait pas mis un terme à l'opération le 12 mai, alors qu'il savait que des enfants se trouvaient dans la maison, était une négligence grave et risquait clairement la vie de ces enfants.

La commission a en outre constaté qu'il était peu probable que la police utilise des tactiques similaires dans un quartier blanc. Malgré la demande de la commission pour une enquête du grand jury, aucune poursuite n'a abouti et le maire Goode a été réélu en 1987.

La suite du bombardement

Ramona Africa, le seul membre adulte de MOVE à avoir survécu à l'attentat à la bombe, a été reconnu coupable d'émeute et de complot et a purgé sept ans de prison. En 1996, un jury fédéral a accordé à Ramona Africa et aux proches de deux personnes tuées dans l'attentat à la bombe un total de 1,5 million de dollars de dommages et intérêts dans un jugement de poursuite civile. Le jury a également conclu que les responsables de Philadelphie avaient autorisé le recours à une force excessive et avaient violé les droits des membres de MOVE. 4e amendement protections constitutionnelles contre les perquisitions et saisies abusives.

Ramona Africa (R), la seule survivante de la tragédie MOVE de 1985, embrasse Denise Garner (L) lors d

Ramona Africa (à droite), la seule survivante adulte de la tragédie MOVE de 1985, embrasse Denise Garner (à gauche) lors d'une marche commémorative en 2005. Getty Images/William Thomas Cain

Le New York Times a rapporté que la ville de Philadelphie avait également payé plus de 27,3 millions de dollars en frais juridiques et le coût de la reconstruction des maisons détruites lors de l'attentat. De plus, le groupe MOVE lui-même a reçu 2,5 millions de dollars pour régler des poursuites pour mort injustifiée intentées au nom des cinq enfants décédés.

En 2016, Ramona Africa, qui continue d'être porte-parole de MOVE, a lié le groupe auMouvement Black Lives Matter, affirmant que des cas de brutalité dans les meurtres d'hommes noirs par la police à travers les États-Unis se produisent aujourd'hui parce qu'ils n'ont pas été arrêtés en 1985.

Héritage en cours

Emprisonnée à 22 ans, Debbie Africa est sortie de prison en juin 2018. Alors âgée de 62 ans et grand-mère à plusieurs reprises, elle a emménagé avec son fils, Michael Africa Jr., dans un arrondissement du comté de Delaware, en Pennsylvanie.

Parmi les membres de MOVE 9 qui ont été condamnés à 30 à 100 ans de prison pour le meurtre, seuls elle et Delbert Africa ont été libérés sur parole ; deux autres sont morts en prison. Les autres membres de MOVE toujours en prison sont éligibles à la libération conditionnelle depuis 2008. Comme le reste du MOVE 9, Debbie Africa continue de clamer catégoriquement son innocence. Ce n'est pas ce que je crois, c'est ce que je sais : je n'ai tué personne, a-t-elle déclaré au Philadelphia Inquirer.

Le nouveau MOVE

Selon Linn Washington, professeur de journalisme à l'Université Temple, le MOVE d'aujourd'hui ressemble peu au MOVE qui existait au moment de l'attentat.

Bien qu'ils ne vivent plus les modes de vie stricts, de retour à la nature et anti-technologie exigés par John Africa, les membres de MOVE de la région restent fidèles à ses enseignements de base. Les membres portent des téléphones portables et utilisent d'autres commodités modernes. Bien que le groupe ne recrute pas activement de nouveaux membres, il ne refuse pas non plus les gens, selon Michael Africa Jr. Bien que MOVE ait toujours été anti-violence, anti-armes et anti-confrontation, cela n'empêche pas les membres de se protéger. Nous sommes des gens pacifiques, mais nous sommes aussi des gens sur la défensive, a déclaré Africa Jr. au Philadelphia Inquirer. Et je pense que les gens confondent ces choses parce qu'ils assimilent se battre ou se défendre à la violence... mais ce n'est pas la même chose.

De manière beaucoup moins conflictuelle qu'en 1985, Michael et Debbie Africa perpétuent les enseignements du fondateur de MOVE, John Africa.

Aujourd'hui, MOVE fait partie de la fondation à but non lucratif Seed of Wisdom, fondée par John Africa Jr. en 1977 pour aider les enfants à échapper à des environnements dangereux.

Michael Africa Jr. a décrit la Seed of Wisdom Foundation comme une organisation sœur de MOVE qui défend les enseignements de John Africa et le droit naturel, ce qui inclut un mode de vie sain et se concentre sur les questions de justice sociale et la protection de l'environnement.

Restes d'enfants MOVE récupérés

Trente-six ans après les attentats à la bombe de MOVE, une controverse a éclaté au sujet de la possession et de la mauvaise gestion des restes de deux enfants MOVE tués dans l'assaut.

En avril 2021, The Philadelphia Inquirer a rapporté qu'un ensemble de restes, considérés par les experts de la commission MOVE, comme étant ceux de Delisha Africa, 12 ans, et de Tree Africa, 14 ans, avaient été détenus à l'université de Pennsylvanie. Musée et Université de Princeton pendant des décennies et étudié par les départements d'anthropologie et d'archéologie de l'université, à l'insu de la famille Africa.

Le 25 août 2021, l'Université de Pennsylvanie, l'Université de Princeton et le Penn Museum ont publié les conclusions d'un rapport d'enquête indépendant sur le traitement des restes partiels, rédigé par The Tucker Law Group.

Selon le rapport de 217 pages , le musée a exposé les restes aux étudiants diplômés, aux donateurs et au personnel du musée à au moins 10 reprises entre 2014 et 2019.

Le rapport a révélé qu'il y avait un degré raisonnable de certitude que les restes d'un membre MOVE non identifié ont été utilisés par l'Université de Princeton dans une série de cours en ligne en 2019, mais a noté que l'identité des restes utilisés dans la vidéo est toujours une question de légitimité. contestation. Le rapport a en outre confirmé que ni le Penn Museum ni Princeton n'avaient informé ou obtenu le consentement des membres de MOVE pour utiliser les restes dans les cours en ligne.

Bien que le rapport ait conclu que l'université n'avait violé aucune norme professionnelle, éthique ou juridique spécifique en conservant et en exposant les restes, il a également déclaré que les anthropologues impliqués avaient fait preuve d'un jugement extrêmement faible et d'une insensibilité flagrante à la dignité humaine ainsi qu'à la implications sociales et politiques de leurs actions.

«Cette période actuelle de calcul racial, associée au mouvement de rapatriement des restes humains de ces dernières années, exige une reconnaissance du fait que de nombreuses universités et musées ont été complices de la création des justifications scientifiques de l'esclavage, entraînant la déshumanisation des Noirs dans la vie et la profanation de leur corps après leur mort », indique le rapport.

À la lumière de ces constatations, le rapport formule plusieurs recommandations à l'intention de l'université et du musée.

Le rapport appelait l'Université de Princeton à mettre en place une installation permanente d'information publique sur l'attentat à la bombe MOVE à l'école et à établir un programme de bourses pour les diplômés des lycées publics de Philadelphie et des écoles à charte de l'ouest de Philadelphie.

Le rapport a également appelé le Penn Museum à embaucher un responsable de la diversité; procéder à un examen de tous les fonds et pratiques de collecte des sections d’anthropologie physique du musée et réévaluer ses politiques concernant la possession et l’utilisation des restes humains.

Le rapport appelait à la création d'un comité permanent pour aider l'université à améliorer ses relations avec la communauté de l'ouest de Philadelphie.

Enfin, le rapport recommandait à l'université d'embaucher un expert ayant un dossier de défense des droits des Noirs et des Autochtones et dans les demandes de réparation pour aider à l'analyse des restes humains.

Le 13 juillet 2021, des responsables de Philadelphie ont confirmé que les restes des victimes de l'attentat MOVE de 1985, anciennement détenus par le Penn Museum, avaient été restitués à la famille Africa le 2 juillet. D'autres ensembles de restes non identifiés étaient toujours sous la garde de la ville. médecin légiste parce que ces restes faisaient partie d'une enquête en cours.

Sources