Hybodus, le requin préhistorique

Hybodus et autres créatures préhistoriques

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    Nom:Hybodus (grec pour «dent bosse»); prononcé HIGH-bo-dussHabitat:Océans dans le mondePériode historique :Fin du Permien-Début du Crétacé (il y a 260 à 75 millions d'années)Taille et poids :Environ six pieds de long et 100-200 livresDiète:Petits animaux marinsCaractéristiques distinctives:Taille modérée ; cartilage dur; bouche près de l'extrémité du museau

À propos d'Hybodus

La plupart des créatures de l'ère mésozoïque ont occupé le devant de la scène pendant 10 ou 20 millions d'années avant de disparaître, c'est pourquoi il est étonnant que diverses espèces du requin préhistorique Hybodus a persisté pendant près de 200 millions d'années, depuis la fin permien jusqu'à la fin du Crétacé. Ce requin de taille petite à moyenne possédait quelques caractéristiques étranges qui peuvent aider à expliquer son succès : par exemple, il avait deux types de dents, des dents pointues pour déchirer les poissons ou les baleines et des dents plates pour broyer les mollusques, ainsi que une lame tranchante dépassant de sa nageoire dorsale, ce qui a aidé à tenir les grands prédateurs à distance. Hybodus était également sexuellement différencié; les mâles étaient équipés de «fermoirs» qui les aidaient à s'accrocher aux femelles pendant l'acte d'accouplement.

Plus révélateur, cependant, Hybodus semble avoir été plus solidement construit que les autres requins préhistoriques. Une partie de la raison pour laquelle tant de fossiles de ce genre ont été découverts, dans le monde entier, est que le cartilage d'Hybodus était relativement dur et calcifié - presque, mais pas tout à fait, comme de l'os solide - ce qui lui a peut-être donné un précieux bord dans la lutte pour la survie sous-marine. La persistance d'Hybodus dans les archives fossiles en a fait un requin populaire dans les spectacles sur la nature; par exemple, un Hybodus est montré en train de s'attaquer à un Ophthalmosaurus dans un épisode de Marcher avec les dinosaures , et un épisode ultérieur de Monstres marins le représente creusant dans le poisson préhistorique géant Leedsichthys .