Hydratation d'obsidienne - Une technique de rencontre peu coûteuse, mais problématique

Affleurement d

Affleurement d'obsidienne près de la faille de San Andreas sur Red Hill, un volcan de Salton Butte près de Calipatria, en Californie. David McNew / Getty Images Actualités / Getty Images





Datation de l'hydratation de l'obsidienne (ou OHD) est un technique de datation scientifique , qui utilise la compréhension de la nature géochimique du verre volcanique (un silicate ) appelé obsidienne pour fournir des dates relatives et absolues sur les artefacts. L'obsidienne affleure partout dans le monde et était préférentiellement utilisée par les fabricants d'outils en pierre car elle est très facile à travailler, elle est très tranchante lorsqu'elle est cassée et elle se décline dans une variété de couleurs vives, noir, orange, rouge, vert et clair. .

Faits en bref: Rencontres sur l'hydratation de l'obsidienne

  • La datation par l'hydratation de l'obsidienne (OHD) est une technique de datation scientifique utilisant la nature géochimique unique des verres volcaniques.
  • La méthode repose sur la croissance mesurée et prévisible d'une croûte qui se forme sur le verre lors de la première exposition à l'atmosphère.
  • Les problèmes sont que la croissance de la croûte dépend de trois facteurs : la température ambiante, la pression de vapeur d'eau et la chimie du verre volcanique lui-même.
  • Les récentes améliorations dans la mesure et les progrès analytiques de l'absorption d'eau promettent de résoudre certains des problèmes.

Comment et pourquoi la datation de l'hydratation à l'obsidienne fonctionne

L'obsidienne contient de l'eau emprisonnée lors de sa formation. A l'état naturel, il possède une croûte épaisse formée par la diffusion de l'eau dans l'atmosphère lorsqu'elle s'est refroidie pour la première fois - le terme technique est «couche hydratée». Lorsqu'une surface fraîche d'obsidienne est exposée à l'atmosphère, comme lorsqu'elle est brisée pour en faire une outil de pierre , plus d'eau est absorbée et la croûte recommence à pousser. Cette nouvelle croûte est visible et peut être mesurée sous un grossissement élevé (40–80x).



Les croûtes préhistoriques peuvent varier de moins de 1 micron (µm) à plus de 50 µm, selon la durée d'exposition. En mesurant l'épaisseur, on peut facilement déterminer si un artefact particulier est plus ancien qu'un autre ( âge relatif ). Si la vitesse à laquelle l'eau se diffuse dans le verre pour ce morceau particulier d'obsidienne est connue (c'est la partie délicate), vous pouvez utiliser OHD pour déterminer le âge absolu d'objets. La relation est d'une simplicité désarmante : Age = DX2, où Age est en années, D est une constante et X est l'épaisseur de la croûte d'hydratation en microns.

Définition de la constante

Obsidienne de Montgomery Pass, Nevada

Obsidienne, verre volcanique naturel présentant une croûte, Montgomery Pass, Mineral County, Nevada. John Cancalosi / Oxford Scientific / Getty Images



C'est presque un pari sûr que tous ceux qui ont déjà fabriqué des outils en pierre et connaissaient l'obsidienne et où la trouver, l'ont utilisée : en tant que verre, elle se brise de manière prévisible et crée des bords extrêmement tranchants. La fabrication d'outils en pierre à partir d'obsidienne brute brise l'écorce et lance le décompte de l'horloge en obsidienne. La mesure de la croissance de la croûte depuis la cassure peut se faire avec un équipement qui existe probablement déjà dans la plupart des laboratoires. Cela semble parfait n'est-ce pas?

Le problème est que la constante (ce D sournois là-haut) doit combiner au moins trois autres facteurs connus pour affecter le taux de croissance de la croûte : la température, la pression de vapeur d'eau et la chimie du verre.

La température locale fluctue quotidiennement, saisonnièrement et sur des échelles de temps plus longues dans toutes les régions de la planète. Les archéologues le reconnaissent et ont commencé à créer un modèle de température d'hydratation efficace (EHT) pour suivre et prendre en compte les effets de la température sur l'hydratation, en fonction de la température moyenne annuelle, de la plage de température annuelle et de la plage de température diurne. Parfois, les chercheurs ajoutent un facteur de correction de profondeur pour tenir compte de la température des artefacts enfouis, en supposant que les conditions souterraines sont très différentes de celles de la surface, mais les effets n'ont pas encore été beaucoup étudiés.

Vapeur d'eau et chimie

Les effets de la variation de la pression de vapeur d'eau dans le climat où un artefact d'obsidienne a été trouvé n'ont pas été étudiés aussi intensivement que les effets de la température. En général, la vapeur d'eau varie avec l'altitude, vous pouvez donc généralement supposer que la vapeur d'eau est constante au sein d'un site ou d'une région. Mais OHD est gênant dans des régions comme le Andes montagnes d'Amérique du Sud, où les gens ont apporté leurs artefacts d'obsidienne à travers d'énormes changements d'altitude , des régions côtières au niveau de la mer aux hautes montagnes de 4 000 mètres (12 000 pieds) et plus.



Il est encore plus difficile de tenir compte de la différence chimie du verre en obsidiennes. Certaines obsidiennes s'hydratent plus rapidement que d'autres, même dans le même environnement de dépôt. Tu peux obsidienne source (c'est-à-dire, identifiez l'affleurement naturel où un morceau d'obsidienne a été trouvé), et vous pouvez ainsi corriger cette variation en mesurant les taux dans la source et en les utilisant pour créer des courbes d'hydratation spécifiques à la source. Mais, comme la quantité d'eau dans l'obsidienne peut varier même dans les nodules d'obsidienne d'une seule source, cette teneur peut affecter de manière significative les estimations d'âge.

Recherche sur la structure de l'eau

La méthodologie pour ajuster les étalonnages à la variabilité du climat est une technologie émergente au 21ème siècle. De nouvelles méthodes évaluent de manière critique les profils de profondeur de l'hydrogène sur les surfaces hydratées à l'aide de la spectrométrie de masse d'ions secondaires (SIMS) ou de la spectroscopie infrarouge à transformée de Fourier. La structure interne de la teneur en eau de l'obsidienne a été identifiée comme une variable très influente qui contrôle le taux de diffusion de l'eau à température ambiante. Il a également été constaté que de telles structures, comme la teneur en eau, varient au sein des sources de carrière reconnues.



Couplée à une méthodologie de mesure plus précise, la technique a le potentiel d'augmenter la fiabilité de l'OHD et de fournir une fenêtre sur l'évaluation des conditions climatiques locales, en particulier les régimes de paléo-température.

Histoire de l'obsidienne

Obsidienne un taux mesurable de croissance de la croûte est reconnu depuis les années 1960. En 1966, les géologues Irving Friedman, Robert L. Smith et William D. Long ont publié la première étude, les résultats de l'hydratation expérimentale de l'obsidienne des montagnes Valles du Nouveau-Mexique.



Depuis lors, des progrès significatifs dans les impacts reconnus de la vapeur d'eau, de la température et de la chimie du verre ont été entrepris, identifiant et expliquant une grande partie de la variation, créant des techniques à plus haute résolution pour mesurer la croûte et définir le profil de diffusion, et inventer et améliorer de nouvelles modèles pour EFH et études sur le mécanisme de diffusion. Malgré ses limites, les dates d'hydratation de l'obsidienne sont beaucoup moins chères que le radiocarbone, et c'est une pratique de datation standard dans de nombreuses régions du monde aujourd'hui.

Sources